Webb continúa con la alineación de herramientas múltiples | Alerta Eurek!

Imagen: instalación de MIRI en la unidad de instrumentos del telescopio espacial James Webb de la NASA
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crédito: NASA

Mientras continúa la alineación del telescopio, Webb instrumento infrarrojo medio (MIRI) todavía está en modo de refrigeración. MIRI, que será el más fresco de los cuatro de Webb, es el único que será enfriado de manera efectiva por un refrigerador o congelador refrigerado. El radiador refrigerado utiliza gas helio para transferir el calor de la óptica y los detectores MIRI al lado cálido de la visera. Para gestionar el enfriamiento, MIRI también tiene calentadores a bordo, para proteger sus delicados componentes de los peligros de la formación de hielo. El equipo de Webb comenzó gradualmente a modificar tanto el refrigerante como estos calentadores para garantizar un ralentí lento, controlado y estable del instrumento. Pronto, el equipo apagará los calentadores MIRI por completo, bajando la temperatura de funcionamiento del dispositivo por debajo de los 7 K (-447 grados Fahrenheit o -266 grados Celsius).

Mientras tanto, después de lograr la compatibilidad con Cámara infrarroja cercana (NIRCam), los ingenieros de Webb han comenzado a alinear el telescopio con los instrumentos del infrarrojo cercano. Para obtener más información sobre este proceso de seis semanas, hoy escuchamos a Michael McElwain y Charles Powers, miembros del equipo de Webb en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, Greenbelt, Maryland:

Mostrar alineación web en el campo NIRCam algunos Impresionantes imágenes con guiñada limitada, que ofrece una tentadora visión de las capacidades que este observatorio tendrá en su programa científico. Este fue un hito importante porque requirió que casi todos los sistemas del observatorio funcionaran según lo diseñado. Todo salió tan bien como nos atrevimos a esperar, y definitivamente fue un momento para celebrar.

“El siguiente paso es asegurarse de que el telescopio esté bien alineado con otros instrumentos que no sean NIRCam, incluido el enrutador ( Sensor de dirección de precisióno FGS) y los otros tres instrumentos científicos: espectrómetro de infrarrojo cercano (Nerys), espectrómetro de infrarrojo cercano (NIRSpec) y MIRI. Todos los instrumentos de infrarrojo cercano ya se han enfriado pasivamente, acercándose a las temperaturas de funcionamiento y están involucrados en la siguiente fase de alineación. MIRI requiere enfriamiento activo mediante un enfriador criogénico, ya está en marcha y estará listo para la alineación en unas pocas semanas.

Esta es la sexta fase de nuestro programa. plan de alineación del telescopio, Alinee el telescopio sobre los campos de visión de los instrumentos. Cada instrumento ocupa parte del plano focal del telescopio, con un ligero desplazamiento entre sí. NIRCam se coloca intencionalmente en el centro del campo del telescopio donde el rendimiento óptico del telescopio es mejor debido a sus exigentes requisitos de rendimiento de imágenes. Además, NIRCam está equipado con algunos instrumentos ópticos especializados que se utilizan para alinear el telescopio. Sin embargo, la alineación primaria utilizando solo NIRCam puede dar como resultado una posición incorrecta que compensa los errores de alineación del espejo primario con el secundario con el propio espejo primario. Pequeñas aberraciones de este tipo aparecerán en imágenes en instrumentos alejados del centro del campo de visión del telescopio.

«El primer paso fue simplemente mirar los campos de estrellas tal como los ven NIRCam, NIRISS, FGS y NIRSpec para ver si estaban enfocados. Las estrellas parecían estar casi enfocadas, una señal de que la alineación del espejo de primaria a secundaria fue realmente muy bueno». Se realizó una medición de error óptico más precisa en cinco a 10 ubicaciones de campo dentro de cada instrumento científico operativo, utilizando datos tomados con el espejo secundario colocado fuera de foco. Este conjunto de datos proporcionó una determinación definitiva del estado de alineación del telescopio.

«El equipo de óptica de Webb analizó el conjunto de datos de múltiples instrumentos y determinó que solo se necesitaban ajustes menores de enfoque en el espejo secundario y los instrumentos científicos. Dado que el telescopio aún se está enfriando junto con el instrumento MIRI, no aplicaremos las correcciones en este momento y los aplazará hasta la próxima ronda. .

«Cuando MIRI esté disponible, cada instrumento científico realizará una ronda adicional de mediciones para determinar el estado final de la alineación del telescopio. Repetiremos este proceso según sea necesario para garantizar la optimización del rendimiento del telescopio para todos los instrumentos. Después de la alineación del telescopio con todos los instrumentos están completos, pasaremos a los últimos dos meses de operación, donde realizaremos pruebas de estabilidad óptica y mediremos el rendimiento de los instrumentos científicos antes de embarcarnos en un programa científico de primer ciclo». Michael McElwainGoddard, científico del proyecto Web Observatory, NASA y Carlos poderescientífico adjunto del proyecto del Web Observatory, NASA Goddard.

El telescopio espacial James Webb es el telescopio científico espacial más grande, poderoso y complejo del mundo. Webb resolverá los misterios de nuestro sistema solar, mirará más allá de mundos distantes alrededor de otras estrellas y explorará las misteriosas estructuras y orígenes del universo y nuestro lugar en él. Webb es un programa internacional dirigido por la NASA y sus socios, ESA (Agencia Espacial Europea) y el Agencia Espacial Canadiense.

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