Vea dos galaxias fusionadas en una imagen de cámara de energía oscura

Una hermosa imagen que muestra dos galaxias interactuando fue capturada por una cámara diseñada originalmente para estudiar la energía oscura. Las dos galaxias de esta imagen, NGC 1512 y NGC 1510, son parte de un par que interactúa y se fusionó durante 400 millones de años. A medida que los dos se acercan entre sí por la gravedad, las fuerzas aceleran la formación de estrellas y nacen muchas estrellas nuevas.

El par interactivo de galaxias NGC 1512 y NGC 1510 ocupan un lugar central en esta imagen de la Cámara de Energía Oscura, el generador de imágenes de campo amplio más nuevo del Telescopio Víctor M. Blanco de 4 metros en el Observatorio Interamericano Cerro Tololo, un programa de NSF NOIRLab. Encuesta de energía oscura / DOE / FNAL / DECam / CTIO / NOIRLab / NSF / AURA Procesamiento de imágenes: TA Rector (Universidad de Alaska Anchorage / NOIRLab de NSF), J. Miller (Observatorio Gemini / NOIRLab de NSF), M. Zamani & D. de Martin (NOIRLab de la NSF)

NGC 1512, la galaxia más grande a la izquierda de la imagen, es una galaxia espiral estrecha como nuestra Vía Láctea. El compañero más pequeño, la galaxia NGC 1510, es una galaxia lenticular enana, lo que significa que es un tipo pequeño de galaxia que tiene algunas características de una galaxia espiral y algunas galaxias elípticas.

Puedes ver zarcillos de polvo y gas que llegan desde la galaxia más grande cuando los dos se fusionan, con fuerzas gravitatorias que estiran sus formas y conducen a la formación de estrellas visibles en el flujo de luz entre ellos. Eventualmente, los dos completarán su fusión y se convertirán en una galaxia.

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El par está ubicado en la constelación Horologium, o reloj de péndulo, que se puede ver en el hemisferio sur. A 60 millones de años luz de distancia, fue fotografiado en detalle con la cámara de energía oscura de NOIRLab, también conocida como DECam. Este instrumento, ubicado en el Telescopio Víctor M. Blanco de 4 metros en el Observatorio Interamericano Cerro Tololo, está diseñado para investigar la materia oscura en un proyecto llamado Encuesta de energía oscura.

Este proyecto analizó amplias áreas del espacio para comprender más sobre la energía oscura, y las observaciones se completaron en 2019. Desde entonces, DECam se ha utilizado para recopilar otros datos como esta imagen de la interacción galáctica.

DECam “recoger[s] La luz de las estrellas se refleja a través del espejo de 4 m (13 pies) de ancho del telescopio, una enorme pieza de vidrio cubierto de aluminio de forma delicada que pesa aproximadamente el peso de un camión», NOIRLab explique.

Después de pasar a través de las partes internas ópticas de la DECam, incluida una lente correctiva de aproximadamente un metro (3,3 pies) de ancho, la luz de las estrellas es capturada por una red de 62 dispositivos de carga acoplada (CCD). Los CCD son similares a los sensores de las cámaras digitales. Pero también es mucho más sensible y permite que la herramienta cree imágenes detalladas de objetos astronómicos débiles como NGC 1512 y NGC 1510″.

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