Vea 25.000 agujeros negros supermasivos en un mapa del cielo

Casi todas las galaxias tienen una galaxia gigante Calabozo Un lugar donde la gravedad es tan fuerte que ni siquiera la luz puede escapar a su atracción.

Debido a que los agujeros negros no emiten luz, no podemos verlos, pero podemos detectar su presencia midiendo las señales de radio emitidas por la materia. Dirigido por.

Ahora, un equipo internacional de astrónomos ha utilizado estas señales, con la ayuda de supercomputadoras y el Grupo Internacional de Telescopios, para crear un mapa de 25.000 de estos agujeros negros supermasivos.

Agujeros negros supermasivos

Los agujeros negros supermasivos son la especie más grande que conocemos, el tipo más grande jamás descubierto que tenga masa 66 mil millones de veces Más grande que nuestro sol. (En otras palabras, la diferencia aproximada entre una camioneta Ford … y el Monte Everest).

Para mapear la ubicación de estos agujeros negros supermasivos, los astrónomos se basaron en datos del radiotelescopio de matriz de baja frecuencia (LOFAR), una red de unas 20.000 antenas repartidas por Europa occidental.

Durante 256 horas, la red LOFAR monitoreó el cielo del norte (todos los cielos visibles desde el Polo Norte) y registró las señales de radio que llegaban a la superficie de la Tierra.

Sin embargo, estas señales han sido distorsionadas por una capa de la atmósfera terrestre llamada ionosfera, que es capaz de reflejar señales de radio.

“Es como intentar ver el mundo mientras te sumerges en una piscina”, dijo el investigador Reinot van Weren. presione soltar. “Cuando miras hacia arriba, las olas en el agua de la piscina distorsionan los rayos de luz y distorsionan la vista”.

Supercomputadoras al rescate

Los astrónomos desarrollaron algoritmos para corregir esta distorsión y luego ejecutaron datos en supercomputadoras; los algoritmos hicieron ajustes cada cuatro segundos dentro de las 256 horas de observaciones.

Solo entonces los astrónomos pudieron identificar y mapear agujeros negros supermasivos.

“Este es el resultado de muchos años de trabajo con datos muy difíciles”, dijo el investigador principal Francesco de Gasperin en un comunicado de prensa. “Tuvimos que idear nuevas formas de convertir las señales de radio en imágenes del cielo”.

Cada punto blanco representa uno de cada 25.000 agujeros negros supermasivos. Crédito: Encuesta LOFAR / LOL

Si bien 25.000 agujeros negros supermasivos pueden parecer muchos, el mapa recién publicado solo cubre el 4% del cielo del norte.

El objetivo de los astrónomos es crear uno que cubra todo el cielo del norte, lo que debería ser más fácil ahora que han desarrollado los algoritmos necesarios para corregir las mediciones.

“Después de tantos años de desarrollo de software, es genial ver que esto realmente ha funcionado”, dijo el investigador Huub Röttgering.

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