Usar un «abrelatas Apollo» especialmente diseñado para abrir un regalo de cumpleaños de 50 años de la Luna »Brinkwire

Utilizando un «abrelatas Apollo» especialmente diseñado, abrí un regalo de luna de Navidad de hace 50 años.

Un agujero de gusano desarrollado por la Agencia Espacial Europea pronto abrirá el contenedor de suelo lunar del Apolo 17 que ha permanecido intacto durante casi 50 años.

La apertura permitirá la extracción de valiosos gases lunares de la muestra.

Los científicos podrán comprender mejor la geología de la Luna gracias al análisis de volátiles gaseosos, que también ayudará a los ingenieros a desarrollar mejores herramientas y técnicas de muestreo para futuras misiones a la Luna o incluso a Marte.

El estudio de extracción de gas es parte del programa más grande de Análisis de Muestras de Próxima Generación de Apolo (ANGSA), que coordina el análisis de las muestras prístinas de la Luna de Apolo.

La Agencia Espacial Europea también participa en el desbloqueo del suelo devuelto por la Luna por primera vez.

«Con los avances tecnológicos realizados desde la era Apolo, desbloquear y analizar estas muestras ahora podría permitir nuevos descubrimientos científicos en la Luna».

“Esto también podría inspirar y enseñar a una nueva generación de exploradores”, dice Francesca MacDonald, líder del proyecto de la ESA y ANGSA.

El mes pasado, Francesca y su colega Timon Shield viajaron al Centro Espacial Johnson en Houston, Texas, para entregar el agujero de gusano y entrenar al equipo organizador de muestras lunares en su uso.

Francesca agrega: «Es un gran honor poder trabajar entre los tesoros de antiguas muestras lunares que han sido testigos de la historia de nuestro sistema solar, y ser parte de un programa que puede ayudar a revelar sus secretos».

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En las próximas semanas, el instrumento se utilizará en el contenedor de muestras Apollo.

En 1972, el astronauta Gene Cernan recogió la muestra de los depósitos de deslizamientos de tierra en el Valle de Toros Litro en la Luna.

Para extraer una muestra del núcleo de suelo lunar, un astronauta del Apolo 17 clavó un tubo cilíndrico de 70 centímetros en la superficie.

En la Luna, la mitad inferior de esta muestra de núcleo se selló en un recipiente hermético.

El recipiente se devolvió al suelo y se colocó en una cámara de vacío separada, donde permaneció intacto hasta ahora.

Los científicos creen que los gases como el hidrógeno, el helio y los gases nobles aún pueden quedar atrapados en el recipiente de la muestra.

«La herramienta de perforación es una forma de acceder a los gases».

“Estamos emocionados de ver qué tan bien la muestra y los gases frágiles se pueden mantener en un recipiente al vacío”, dice Francesca.

El esfuerzo internacional tiene el potencial …

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