Una segunda erupción volcánica cerca de la ciudad de Goma en la República Democrática del Congo | Noticias de Guardian Nigeria

Los guardabosques del Parque Nacional Virunga protegen el sitio de construcción de la línea eléctrica de alto voltaje sobre el flujo de lava sólida del volcán Nyiragongo. ALEXIS HUGUET AFP / Archivo

Un segundo volcán entró en erupción el sábado cerca de la ciudad oriental de Goma, República Democrática del Congo, una semana después de que el monte Nyiragongo volviera a la vida, causando daños y desplazamientos masivos.

“El volcán Morara entró en erupción cerca de un área deshabitada en Virunga”, dijo el portavoz del gobierno Patrick Moyaya, refiriéndose a una reserva de vida silvestre que incluye una cuarta parte de la población mundial de gorilas de montaña en peligro de extinción.

Murara es un pequeño volcán que se considera el cráter del volcán Nyamuragira, que junto con Nyiragongo es famoso por su fuerte actividad volcánica.

Se encuentra a unos 25 kilómetros al norte de Goma, la capital de la provincia de Kivu del Norte.

La ciudad está ubicada a orillas del lago Kivu a la sombra del volcán Nyiragongo, el volcán más activo de África, y la ciudad ha vivido con miedo desde su erupción el sábado pasado.

El volcán Strato liberó ríos de lava que mataron a casi treinta personas y destruyeron las casas de casi 20.000 antes de que se detuviera la erupción.

Decenas de miles huyeron de Goma el sábado por la noche, pero muchos regresaron cuando terminó la erupción al día siguiente.

Desde entonces, los científicos han registrado cientos de réplicas.

Y advierten sobre un escenario potencialmente catastrófico: un “brote en Yemen” que podría asfixiar la región con dióxido de carbono sofocante.

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Un periodista de la AFP dijo que Goma estaba tranquilo el sábado con temblores limitados a una velocidad de aproximadamente una vez cada hora, en lugar de una vez cada 10 minutos antes.

Había pocos autos en las calles casi desiertas y solo se habían abierto algunas pequeñas tiendas.

Un informe sobre una reunión de emergencia el viernes temprano indicó que 80.000 familias, unas 400.000 personas, fueron vaciadas el jueves tras una orden de evacuación “preventiva”.

Apoyo mundial urgente: la mayoría de la gente se dirigió a Sake, a unos 25 kilómetros (15 millas) al oeste de Goma, donde se congregan decenas de miles de personas, o en la frontera con Ruanda en el noreste, mientras que otros huyeron en barco a través del lago Kivu.

A última hora del viernes, el presidente de Ruanda, Paul Kagame, dijo que los fugitivos necesitaban “apoyo mundial urgente”.

Los esfuerzos de socorro se organizan para proporcionar agua potable, alimentos y otros suministros, y los trabajadores están ayudando a reunir a los niños que han sido separados de sus familias.

Los esfuerzos de socorro se organizan para proporcionar agua potable, alimentos y otros suministros, y los trabajadores están ayudando a reunir a los niños que han sido separados de sus familias.

Casi 10.000 personas se han refugiado en Bukavu, en la orilla sur del lago Kivu, según el gobernador Theo Nguabidje, muchas de ellas en familias de acogida.

Nyiragongo tiene unos 3.500 metros (11.500 pies) de altura a lo largo del Rift Tectónico de África Oriental.

La última gran erupción del volcán fue en 2002, matando a unas 100 personas, y la explosión más mortífera jamás mató a más de 600 personas en 1977.

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Un informe publicado el viernes después de que expertos realizaron una evaluación de riesgos en la cima del volcán, dijo que “los terremotos y la deformación del suelo aún indican la presencia de magma debajo de la región de Goma, con una extensión debajo del lago Kivu”.

Advirtió que la gente debe permanecer alerta y escuchar las noticias, porque la situación “podría cambiar rápidamente”.

Los vulcanólogos dicen que el peor de los casos es una erupción debajo del lago.

Esto podría liberar cientos de miles de toneladas de dióxido de carbono (CO2) que actualmente se encuentra disuelto en las profundidades del agua.

El gas subiría a la superficie del lago, formando una nube invisible que permanecería a nivel del suelo y desplazaría el oxígeno, sofocando así la vida.

En 1986, una de estas supuestas erupciones volcánicas mató a más de 1.700 personas y miles de cabezas de ganado en el lago Nyos en el oeste de Camerún.

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