Una nueva perspectiva sobre el cráter Jezero muestra el camino que la perseverancia podría utilizar para navegar

18 de febrero de 2021, NASA perseverancia Rover en Marte. Durante los próximos dos años de su misión principal, el rover buscará en el cráter Jezero (donde aterrizó) evidencia de vida pasada en Marte. Esto consistiría en recolectar muestras de suelo y roca de una característica del delta preservada que se formó hace miles de millones de años a partir de sedimentos depositados por el agua que fluye.

La pregunta es ¿dónde debería buscar esta evidencia potencial? El camino potencial que tomaría el rover durante su misión principal se muestra en A. Una serie de fotos recientes Proporcionado por NASA y USGS. Como se muestra en la imagen de abajo, este camino lo llevará desde las pendientes que forman el borde del delta, hacia arriba y a través de su superficie hacia los posibles depósitos “costeros” y hasta el borde del cráter.

Un posible camino que podría tomar la perseverancia es a través del Cráter Jizero. Crédito: NASA / JPL-Caltech

El cráter Jizero fue elegido como lugar de aterrizaje para perseverancia Importante porque los científicos creen que el área alguna vez estuvo inundada. Fue uno de los sesenta sitios candidatos investigados por un comité formado por miembros del equipo de expedición y científicos de todo el mundo. Después de cinco años de estudiar y examinar sitios potenciales, Jezero es considerado el más prometedor.

Esto se debe a que Jezero tiene muchas características que se cree que son restos de entornos antiguos, que se cree que fueron habitables en algún momento. Al igual que Gale Crater, donde se encuentra Curiosidad de Rover (perseverancia Sister Mission) en 2012, estas características se formaron en presencia de agua, proporcionando así pistas sobre el pasado de Marte, que pudo soportar periódicamente el flujo de agua.

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La base del acantilado del delta, por ejemplo, define el borde exterior de donde los sedimentos fueron depositados por el río que fluyó hacia el cráter hace miles de millones de años (en un momento en que Marte era notablemente más cálido y tenía abundante agua en su superficie). . La superficie del delta y la costa potencial son lugares probables para encontrar bacterias fósiles, que el rover dejará en un escondite para su futura recuperación.

Mientras tanto, el borde del cráter, que tiene 610 metros (2.000 pies) de altura, delimita los antiguos límites del lago y probablemente mantiene indicaciones de la altura del lago a lo largo del tiempo. Una vez que llegas perseverancia Lo explorará y las llanuras circundantes para aprender más sobre cuándo el cráter se convirtió en el fondo de un lago. También se espera que aprenda más sobre cómo y cuándo el lago perdió su agua con el tiempo.

Elipse de aterrizaje de Perseverance Rover en el cráter Jezero. Crédito: ESA / DLR / FU-Berlin / NASA / JPL-Caltech

La pista tiene decenas de kilómetros de largo y mantendrá al rover ocupado durante la duración de su misión principal. Como referencia, el cráter prominente en la característica delta (cerca del centro de la imagen) tiene aproximadamente 1 km (0,6 millas) de diámetro. En el caso de una extensión de la misión, lo que parece muy probable, salvo que surja algún problema, Mission Spotters comenzará a buscar otro camino prometedor a seguir.

Como sus predecesores, perseverancia ¡Marte podría explorarse durante muchos años! Pero esta misión también llevará a cabo un proceso científico sin precedentes, ya que las muestras que recolecte serán devueltas a la Tierra por una misión separada de la ESA. Esto permitirá a los científicos analizar rocas y suelo de Marte en los laboratorios de la Tierra durante las próximas décadas.

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Al igual que las rocas lunares traídas por los astronautas del Apolo, el estudio de estos materiales extraterrestres conducirá a avances en nuestra comprensión de cómo se formaron los planetas rocosos en nuestro sistema solar, y posiblemente incluso cómo comenzó la vida en la Tierra (y posiblemente también en Marte). Promete ser un momento emocionante, ¡eso es seguro!

Otras lecturas: NASA

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