Una epidemia obstaculiza las celebraciones navideñas en Belén

Belén, Territorios Palestinos – Privada del flujo turístico habitual debido a la pandemia, Belén celebrará este año una Navidad tranquila que no se trata de comercio y más de religión, dice el párroco.

En un año normal, cientos de miles de visitantes acuden en masa a la ciudad palestina en la Cisjordania ocupada por Israel, a menos de 10 kilómetros de Jerusalén.

Aquellos que buscan un momento de tranquilidad para contemplar la Iglesia de la Natividad, el lugar del nacimiento de Cristo según los cristianos, generalmente deben usar los codos para maniobrar entre multitudes.

El padre Rami Asakreh, párroco de la parroquia de Belén, dijo que si bien la falta de visitantes era devastadora para los dueños de negocios, también brindaba una rara oportunidad para el culto oficial.

Un comerciante palestino arregla adornos navideños en su tienda en la ciudad de Belén en Cisjordania.  (AFP)
Un comerciante palestino arregla adornos navideños en su tienda en la ciudad de Belén en Cisjordania. (AFP)

“A veces más de medio millón de personas llegan durante este período para visitar la Iglesia de la Natividad”, dijo a la AFP.

Pero con las restricciones del coronavirus que hacen que viajar a Belén sea casi imposible para los fieles extranjeros, la Iglesia de la Natividad estuvo inquietantemente silenciosa en los días previos a la Navidad.

Debajo de la Cueva de la Natividad, la recitación de oraciones armenias por cuatro monjes hizo eco claramente a través de la iglesia desierta entre la multitud típica de visitantes.

La misa de Nochebuena, el evento anual más importante de la iglesia, estará cerrada al público.

– Nunca antes –

Al-Askariyah dijo que hasta que los representantes de la Autoridad Palestina no vendrían a Belén el 24 de diciembre.

“Esto nunca ha sucedido antes”, explicó, citando solo restricciones previas durante los levantamientos palestinos o contra la ocupación israelí.

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“Creo que esta Navidad es diferente porque la gente no está preocupada por las apariencias externas de la festividad”, dijo el sacerdote, refiriéndose a la compra de regalos que para muchos se han convertido en sinónimo de Navidad.

Las puertas de la iglesia permanecen cerradas, antes de Navidad en la ciudad de Belén en la ocupada Cisjordania, en medio de la crisis del nuevo virus Corona.  (AFP)
Las puertas de la iglesia permanecen cerradas, antes de Navidad en la ciudad de Belén en la ocupada Cisjordania, en medio de la emergente crisis de la pandemia de coronavirus (AFP).

Dijo: “Ahora (la gente) tiene tiempo y está obligada a centrarse en la esencia … el espíritu teológico de la Navidad”.

“Menos trabajo, pero más deuda”.

En el período previo a la Navidad, la capilla de Santa Catalina adyacente a la Iglesia de la Natividad se abrió a los residentes palestinos locales.

Muchos aparecieron en su mejor momento el domingo, incluida Nicola Zoghbi, quien dijo que la alegría de la Navidad de este año había sido reemplazada por “depresión”.

Narró el “dolor de corazón y el dolor” que sentía como su hijo que había perdido sus trabajos debido a la epidemia.

Al-Zoghbi, que tiene más de setenta años, dijo: “Esperamos que el Señor destruya el aura, simplemente deshazte de ella para que podamos volver a nuestra vida anterior”.

El impulso hacia la economía de Belén es en parte la fiebre navideña anual que beneficia a las pequeñas tiendas que venden postales, piscinas talladas en madera de olivo y otros recuerdos relacionados con la Navidad.

Cristianos en Gaza

“No ha vendido nada en nueve meses”, dijo George Baaboul, sentado afuera de su tienda en Belén en una silla de plástico.

“En los últimos días, vendí bienes por valor de 170 shekels (52 dólares)”, dijo.

Los niños caminan frente a las tiendas cerradas en Mazeen Street antes de Navidad en la ciudad de Belén en la ocupada Cisjordania.  (AFP)
Los niños caminan frente a las tiendas cerradas en Mazeen Street antes de Navidad en la ciudad de Belén en la ocupada Cisjordania. (AFP)

Seif, un comerciante de 60 años, dijo que nunca había visto cosas tan malas en 60 años en el negocio, incluso durante los levantamientos.

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Este año, los comerciantes de Cisjordania ni siquiera pueden contar con agentes cristianos de Gaza, el enclave costero palestino controlado por el movimiento islamista Hamas que está bajo asedio israelí.

El padre Yusef Asaad, del Monasterio Latino en Gaza, dijo que los cristianos en Gaza generalmente obtienen un permiso especial para cruzar a Belén en Navidad, pero que estos permisos no se emitieron este año.

Hamas impuso medidas estrictas para frenar la propagación del virus en la Franja, incluido el cierre de mezquitas y la Iglesia Latina, pero las masas están transmitiendo a través de Internet.

Issa Abu George, un cristiano de Gaza, dijo que no podía comprar regalos para sus hijos este año, pero que participaría en los servicios en línea.

“Mi familia y yo rezamos a Dios por el fin de la epidemia, así como por la paz en Tierra Santa y el mundo”, dijo.

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