Una ciudad de la República Democrática del Congo se vació por temor a que un volcán vuelva a entrar en erupción | Noticias de Guardian Nigeria

Desplazados internos de Goma hacen cola para recibir alimentos distribuidos por el Movimiento Ciudadano “Lucha” como ayuda a los desplazados en Sake, 25 kilómetros al noroeste de Goma, el 28 de mayo de 2021. – La ciudad de Goma en el este de la República Democrática del Congo fue casi desierto el 28 de mayo de 2021 después de que los residentes huyeran después de advertir que el volcán Nyiragongo podría entrar en erupción nuevamente. La ciudad de Goma, a orillas del lago Kivu, ha estado en alerta desde la erupción de los volcanes más activos de África el 22 de mayo de 2021, matando a 32 personas. (Foto de Guerchom Ndebo / AFP)

La ciudad oriental de Goma estaba inquietantemente desierta el viernes, un día después de que decenas de miles de residentes huyeran tras recibir advertencias de que el cercano volcán Nyiragongo podría entrar en erupción nuevamente.

El miedo se ha apoderado de la ciudad de Goma en la orilla del lago Kivu desde que los volcanes más activos de África entraron en erupción el sábado, matando a 32 personas.

Los científicos que monitorean el volcán advirtieron sobre un escenario catastrófico potencial: una “explosión límica” podría asfixiar el área con dióxido de carbono asfixiante.

Goma estaba extrañamente tranquila el viernes temprano después de que las autoridades ordenaron una evacuación “preventiva”, lo que provocó un éxodo masivo que ahogó las carreteras fuera de la ciudad.

Todas las tiendas estaban cerradas y algunas personas y algunos taxis de vapor estaban en las calles.

Los guardias de seguridad se desplegaron alrededor de los palacios locales con las ventanas cerradas en la orilla del lago.

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Se vio a pocas familias salir de la ciudad a pie, con bolsas en la cabeza y sus hijos tomados de la mano. No hubo un despliegue especial de policías o militares.

tranquilidad de la noche
Los vulcanólogos locales registraron cientos de réplicas después de que el rugido de Nyiragongo, ubicado a solo 10 kilómetros (ocho millas) de Goma, volviera a la vida el sábado.

Pero un periodista de AFP dijo que los terremotos disminuyeron durante la noche en términos de cantidad e intensidad.

El gobierno dice que los expertos han realizado una evaluación de riesgos en la cima del volcán.

El general Konstant Ndima, gobernador militar de Kivu del Norte, ha ordenado la evacuación de áreas potencialmente aplicables a aproximadamente 400.000 de los 600.000 residentes de Goma, según una estimación de la Agencia de las Naciones Unidas para la Coordinación de Asuntos Humanitarios.

La población de la región más amplia de Goma es de aproximadamente dos millones.

“Por el momento, no podemos descartar una erupción volcánica en tierra o debajo del lago, lo que puede ocurrir muy pronto y sin previo aviso”, dijo Ndima.

Agregó que las autoridades habían organizado el transporte hacia Sake, a 25 kilómetros al oeste de Goma.

Decenas de miles de personas huyeron de Goma después de que el Nyiragongo comenzara a funcionar el sábado por la noche, pero muchos regresaron después de eso cuando la erupción terminó al día siguiente.

El volcán liberó dos ríos de roca fundida, uno de los cuales se detuvo en el borde de Goma después de que destruyó pueblos a su paso.

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La Oficina de las Naciones Unidas para la Coordinación de Asuntos Humanitarios (OCHA) dijo que más de 4.500 hogares fueron destruidos, lo que afectó a casi 20.000 personas.

Los peligros del ‘limnic’
El peor de los casos es una erupción desde los lados del volcán y debajo del suelo del lago Kivu.

Una erupción volcánica debajo del lago podría liberar cientos de miles de toneladas de dióxido de carbono (CO2) que actualmente se encuentra disuelto en las profundidades del agua.

Este gas subiría a la superficie del lago, formando una enorme nube invisible que reemplazaría al oxígeno, sofocando la vida.

En 1986, una de estas supuestas erupciones volcánicas mató a más de 1.700 personas y miles de cabezas de ganado en el lago Nyos en el oeste de Camerún.

El llamado Volcán Strato, a una altura de unos 3.500 metros (11.500 pies), Nyiragongo atraviesa la grieta de fractura tectónica en África Oriental.

La última gran erupción del volcán fue en 2002, y mató a unas 100 personas.

La erupción más mortífera registrada mató a más de 600 personas en 1977.

Una región conflictiva
El episodio final se suma a los muchos problemas en la vasta parte oriental de la República Democrática del Congo, un país del tamaño del continente europeo occidental.

Decenas de grupos armados deambulan por el este, muchos de ellos como legado de dos guerras regionales que se extendieron desde 1996 hasta 2003.

Al menos 26 personas murieron a principios de esta semana en la región de Beni en un ataque atribuido a los notorios Aliados Democráticos, que según Estados Unidos está vinculado al llamado Estado Islámico.

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