Un robot como este podría nadar en la luna llena de agua de Júpiter

Cosas maravillosas podrían estar flotando en el océano de Europa, la luna de Júpiter.

Desde entonces Dos naves espaciales Voyager de la NASA El sistema voló en la década de 1970 y detectó extrañas grietas en el hielo de Europa, los científicos de todo el mundo especularon sobre lo que había debajo de él.

Europa está bastante lejos del Sol, pero se mantiene cálida gracias a su órbita cerca del planeta gigante gaseoso. Además, periódicamente hay un océano debajo de su superficie. El agua se precipita hacia el espacio. Los científicos más optimistas a veces especulan con la posibilidad de que haya microbios flotando debajo.

La misión de la NASA llamada Europa Clipper Si persisten los plazos de financiación y desarrollo, el lanzamiento en 2024 para realizar un estudio orbital con las últimas herramientas y posiblemente seleccionar algunos puntos de aterrizaje para una futura nave espacial. Y a diferencia de los rovers a los que estamos acostumbrados en Marte, este robot futurista debería nadar.

La natación es diferente a todo lo que hemos hecho antes en otros planetas, pero el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) y el Instituto Oceanográfico Woods Hole (WHOI) están probando un robot autónomo este mes. El robot Orpheus del tamaño de una oficina está aprovechando la tecnología que voló a bordo del Laboratorio de Perseverancia del JPL, que aterrizó en Marte en febrero.

Percy (mientras aterrizaba) y un helicóptero que la llevó a Marte, llamado Ingenuity, aprovecharon los sistemas de navegación que rastreaban las características de la superficie. Mientras estaban en el aire. Saber qué había debajo ayudó a los robots a descubrir dónde estaban de forma independiente. La misma tecnología podría ayudar a Orpheus a navegar durante las pruebas cerca de la costa este de los Estados Unidos en el Océano Atlántico, en preparación para Marte.

“Estas pruebas nos pondrán en el camino correcto para comenzar a sumergirnos en el futuro … y buscar de manera inteligente áreas emocionantes con alta actividad biológica”, dijo Russell Smith, ingeniero de robótica mecánica en el Laboratorio de Propulsión a Chorro, en un comunicado.

Orpheus es un programa de tecnología que se desarrolla en aguas más seguras cerca de casa. Los científicos dicen que están entusiasmados con su capacidad para mostrar procesos en otros mundos, pero también debemos recordar que tal evolución podría llevar mucho tiempo. Suponiendo que Europa Clipper llegó de manera segura a Júpiter en 2031 y ha estado trabajando allí durante algunos años, es probable que no siga a un explorador de natación hasta 2040 más o menos.

Aún así, el equipo dice que es emocionante estar a la vanguardia de la tecnología oceánica independiente que puede responder mejor a la pregunta de si la vida en la Tierra es única, dijo Tim Shank, el biólogo que lidera el programa de exploración del océano profundo de WHOI, en la misma declaración. . “Es un pensamiento profundo que esta expedición puede ser un trampolín para nuevos descubrimientos sobre nuestro planeta”, dijo Shank, y agregó: “Antes de que podamos explorar Europa o cualquier otro mundo oceánico, tenemos que comprender mejor nuestro hogar. Primero”.

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