Un panorama deslumbrante de la Vía Láctea revela casi 1,000 hilos galácticos misteriosos

Una imagen que muestra la distribución de las fuerzas de los campos magnéticos.

Universidad Northwestern/Sauro/Universidad de Oxford

A principios de la década de 1980, los científicos fotografiaron el centro de nuestra galaxia a 25 000 años luz de la Tierra. Para su sorpresa, encontraron un grupo de «hilos» de 150 años luz de largo suspendidos en un patrón extrañamente organizado. Durante años, han examinado las fuerzas filamentosas, tratando de comprender qué son y por qué están ahí.

No, esta pasta húngara (probablemente) no es obra de extraterrestres. Pero más tarde se reveló que eran un tipo de cable magnético, que atrapaba los electrones de rayos cósmicos transportados en el espacio y obligaba a las partículas a orbitar alrededor de sus campos a casi la velocidad de la luz.. En todo caso, el misterio se ha intensificado.

Avance rápido hasta hoy. El mismo investigador que dirigió el primer esfuerzo fotográfico decidió crear una versión actualizada. en papel Publicado en línea el miércoles Y antes que él en Astrophysical Journal Letters, presentó sus hallazgos: un panorama absolutamente impresionante de datos de emisiones de radio que emanan del centro de la Vía Láctea.

Los fenómenos cósmicos como las explosiones de estrellas, los viveros estelares y los entierros de supernovas manchan la imagen con líneas brillantes, pero lo notable es que la imagen fue revelada. 10 veces Hilos más desconcertantes que antes. «Es como el arte moderno», dijo Farhad Yousefzadeh, astrofísico de la Universidad Northwestern y autor principal del artículo. Dijo en un comunicado. «Estas imágenes son tan bellas y ricas, y su misterio las hace aún más interesantes».

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Imagen que muestra el índice espectral de los filamentos.

Universidad Northwestern/Sauro/Universidad de Oxford

La imagen más reciente se llama «un punto de inflexión en la mejora de nuestra comprensión de estas estructuras», porque el conjunto inicial y relativamente escaso de filamentos era demasiado pequeño para sacar conclusiones reales sobre su origen y propósito.

Enorme fotografía de galaxias

Al equipo de Yousafzadeh le tomó tres años escanear el cielo y 200 horas usando el telescopio Meerkat en el Observatorio de Radioastronomía de Sudáfrica para generar observaciones precisas de 20 secciones separadas.

vía Láctea

Imagen mosaico (con etiquetas) del centro de la Vía Láctea, captada por ondas de radio. Esto es antes de quitar el fondo. En esta imagen, las hebras magnéticas son grandes barras verticales en todas partes.

Universidad Northwestern/Sauro/Universidad de Oxford

A continuación, los investigadores unieron los incisivos y aislaron los cables magnéticos eliminando el fondo. Esto dio como resultado un encantador retrato en mosaico que se asemeja a Jackson Pollock.

«Pasé mucho tiempo mirando esta imagen mientras trabajaba en ella, y nunca me canso de ella», dijo Ian Heywood, astrofísico de la Universidad de Oxford y coautor del estudio. Dijo en un comunicado. «Cuando muestro esta imagen a personas que pueden ser nuevas en la radioastronomía, o que no están familiarizadas con ella, siempre trato de enfatizar que las imágenes de radio no siempre han sido así, y que realmente es un suricato en términos de capacidades. «

lleva sobre pistas

Yousefzadeh y su equipo ahora están bendecidos con un océano de hilos inexplicables de la Vía Láctea para analizar, y están haciendo algún tipo de análisis de población para comprender qué tienen en común los hilos de espagueti cósmicos y dónde difieren.

«Si fueras de otro planeta, por ejemplo, y te encontraras con una persona muy alta en la Tierra, podrías suponer que todas las personas son altas. Pero si analizas las estadísticas de un grupo de personas, puedes encontrar la altura promedio», dijo. dicho. . «Eso es exactamente lo que hacemos. Podemos encontrar la fuerza de los campos magnéticos, sus longitudes, sus direcciones y el espectro de radiación».

Hasta el momento, el equipo concluye que los campos magnéticos del filamento se amplifican a medida que viajan a través de ellos y muestran variaciones en sus emisiones de radio. Debido a esto último, dicen que los fragmentos pueden haberse originado en un agujero negro que alguna vez estuvo al acecho en el centro de nuestra galaxia o Radio de emisión gigantecomo se descubrió en 2019.

Sin embargo, todavía hay grandes signos de interrogación, como por qué estos hilos están organizados de esta manera. ¿Y por qué hay tantos? Quizás la mayor confusión radica en el hecho de que las partículas en el campo del filamento se mueven casi a la velocidad de la luz. Más rápido, y se ajustan a los requisitos del viaje en el tiempo.

«¿Cómo se aceleran los electrones cerca de la velocidad de la luz?» pregunta Youssefzadeh. «Una idea es que hay algunas fuentes al final de estos filamentos que aceleran estas partículas».

En el futuro, el equipo dice que continuarán buscando respuestas.

«Definitivamente estamos un paso más cerca de una comprensión más completa», dijo Yousefzadeh. «Pero la ciencia es una serie de avances en diferentes niveles. Esperamos llegar al fondo del asunto, pero se necesitan más observaciones y análisis teóricos. Comprender completamente las cosas complejas lleva tiempo».

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