Un emocionante descubrimiento sugiere que la vida en la Tierra comenzó en SEA SPRAY

Los científicos creen que la vida en la Tierra pudo haber comenzado en el rocío del mar gracias al Big Bang químico.

Hicieron un «descubrimiento emocionante» de que los componentes básicos de todos los seres vivos aparecen espontáneamente cuando las gotas de agua se encuentran con el aire.

«Esta es básicamente la química detrás del origen de la vida», dijeron los investigadores de la Universidad de Purdue en Indiana.

La mayoría de los científicos están de acuerdo en que las sustancias químicas necesarias para la vida fueron traídas a la Tierra en asteroides y cometas, que también depositan agua.

Pero durante mucho tiempo se han preguntado cómo podría suceder esto. Las moléculas y los aminoácidos simples pueden ser la chispa de la vida.

Los científicos creen que la vida en la Tierra pudo haber comenzado en el rocío del mar gracias al Big Bang químico

Panspermia: cómo llegó la vida a la Tierra desde las estrellas

La panspermia es una teoría que propone que la vida se propaga por el universo físico conocido, viajando en cometas o meteoritos.

Los seres extremos, capaces de soportar las duras condiciones del espacio, pueden quedar atrapados en los escombros que se arrojan al espacio después de las colisiones entre asteroides y planetas que albergan vida.

Estas formas de vida latentes pueden viajar durante un período prolongado de tiempo antes de chocar al azar con otros planetas.

Un argumento en apoyo de la teoría de la panspermia es el surgimiento de la vida poco después del intenso bombardeo de la Tierra, hace entre 4 y 3.800 millones de años.

TLa evidencia más temprana de vida en la Tierra indica que existió hace unos 3.830 millones de años, superponiéndose a esta fase de bombardeo.

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Se creía que los componentes se ensamblaban lentamente poco a poco, pero esta nueva teoría sugiere La vida ocurrió de una sola vez en una gran explosión química.

El autor principal, el profesor Graham Cox, de la Universidad de Purdue en Indiana, dijo: “Esta es básicamente la química detrás del origen de la vida.

Esta es la primera evidencia de que moléculas primitivas, aminoácidos simples, forman espontáneamente péptidos, los componentes básicos de la vida, en gotitas de agua pura.

«Este es un descubrimiento emocionante».

Este descubrimiento puede ser clave para mejorar los medicamentos para las enfermedades más debilitantes de la humanidad, según el equipo estadounidense.

El profesor Cox agregó: «Las velocidades de reacción en las gotas son entre cien y un millón de veces más rápidas que las mismas sustancias químicas que reaccionan en una solución a granel».

Acelerarlo hace que los estímulos sean innecesarios. Los expertos dicen que comprender cómo funciona este proceso es el «santo grial» de la química.

Arroja luz sobre por qué ocurre la vida y dirige la búsqueda de ella en otros planetas, o incluso lunas.

Durante décadas, los científicos asumieron que comenzó en los océanos, pero la química siguió siendo un misterio.

Cuando la Tierra se formó hace 4.500 millones de años, era una bola de roca estéril, golpeada por meteoritos y cubierta por volcanes en erupción.

Pero dentro de mil millones de años fue habitado por microorganismos y hoy la vida cubre cada centímetro del planeta, desde las montañas más altas hasta los mares más profundos.

Durante más de un siglo, las mentes más brillantes del mundo han estado discutiendo sobre lo que sucedió con la roca estéril, la arena y los productos químicos que generan vida.

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Los aminoácidos crudos, algo que se entrega diariamente, pueden reaccionar y agruparse para formar péptidos.

Pero es desconcertante que los componentes básicos de las proteínas, y la vida, también requieran la pérdida de una molécula de agua.

Esto es muy poco probable en un ambiente húmedo u oceánico.

Esto significa que para que se forme la vida, necesita agua pero también espacio lejos del agua.

El profesor Cox, un experto en química de la Tierra primitiva, ha pasado más de 10 años usando escáneres de espectrómetros de masas para analizar reacciones químicas en gotas que contienen agua.

«El agua no está mojada en todas partes», dijo.

La mayoría de los científicos están de acuerdo en que los químicos necesarios para la vida fueron traídos a la Tierra en asteroides y cometas, que también depositan agua (imagen almacenada)

La mayoría de los científicos están de acuerdo en que los químicos necesarios para la vida fueron traídos a la Tierra en asteroides y cometas, que también depositan agua (imagen almacenada)

En los márgenes, donde la gota se encuentra con la atmósfera, pueden ocurrir reacciones increíblemente rápidas, convirtiendo los aminoácidos abióticos en los componentes básicos de la vida.

Los lugares donde el rocío del mar vuela en el aire y las olas golpean la tierra, o donde el agua dulce fluye por un acantilado, eran paisajes fértiles para la posible evolución de la vida.

Comprender cómo se construyen los aminoácidos en las proteínas y, finalmente, en las formas de vida, podría revolucionar la síntesis química.

Las interacciones más rápidas son esenciales para el descubrimiento y desarrollo de nuevos fármacos y tratamientos para enfermedades potencialmente mortales.

El profesor Cox agregó: «Si caminas por un campus académico de noche, los edificios iluminados son donde trabajan los químicos sintéticos.

Sus experiencias son tan lentas que duran días o semanas a la vez. Esto no es necesario.

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«Utilizando la química de gotas, hemos construido un dispositivo, que ahora se está utilizando en Purdue, para acelerar la síntesis de nuevos productos químicos y posibles nuevos medicamentos».

El estudio fue publicado en la revista procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias.

La vida en la Tierra pudo haber comenzado gracias a una versión modificada del ARN moderno

Los científicos creen que la vida en la Tierra pudo haber comenzado gracias a una versión modificada de la molécula hermana del ADN moderno.

El ADN es la columna vertebral de la vida y casi todo nuestro planeta depende de él, pero en la Tierra primitiva, la versión primitiva de su hermano menos conocido, el ARN, fue el punto focal de la evolución, dicen los expertos.

El ARN es estructuralmente similar al ADN, excepto que una de las cuatro piezas básicas, la timina, se reemplaza por uracilo.

Esto cambia la forma y la estructura de la molécula y los investigadores han creído durante mucho tiempo que este químico fue necesario para el desarrollo de las primeras formas de vida en la Tierra.

Un descubrimiento accidental realizado por académicos de la Universidad de Harvard publicado en diciembre de 2018 encontró que una versión ligeramente diferente de ARN puede haber sido el ingrediente clave que permitió que prosperara la vida en la Tierra.

Los científicos afirman que una sustancia química llamada inosina puede estar presente en lugar de guanina, lo que permite que la vida evolucione.

Este pequeño cambio en las bases, conocido como nucleótidos, puede proporcionar la primera evidencia conocida de la «hipótesis del ARN universal», una teoría que afirma que el ARN era una parte integral de las formas de vida primitivas, dicen.

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