Un cráter de impacto de asteroide bajo el Océano Atlántico Norte y la desaparición de los dinosaurios

Cráter Nader

Universidad Heriot-Watt

Los científicos han encontrado evidencia de un cráter de impacto de asteroide bajo el Océano Atlántico Norte.

El cráter de 8,5 kilómetros de ancho está enterrado entre 300 y 400 metros bajo el lecho marino a 400 kilómetros de la costa de Guinea, África Occidental.

El equipo cree que el cráter fue causado por un asteroide de 400 metros de ancho que chocó con la Tierra hace unos 66 millones de años, casi al mismo tiempo que el asteroide Chicxulub golpeó la Tierra y acabó con los dinosaurios.

Pero tendrán que cavar en el fondo del mar y recolectar muestras para probar su teoría.

Si se confirma el cráter, será uno de los menos de 20 cráteres arqueológicos marinos confirmados que se encuentran en la Tierra.

Este descubrimiento se informó en Science Advances.

¿Cómo se ve el agujero?

El Dr. Uisdean Nicholson, geólogo de la Universidad Heriot-Watt de Edimburgo, descubrió el cráter al examinar la reflexión sísmica del fondo del Océano Atlántico.

«He interpretado una gran cantidad de datos sísmicos en mi tiempo, pero nunca había visto nada como esto antes. En lugar de las secuencias sedimentarias planas que esperaba en la meseta, encontré una depresión de 8,5 km por debajo del fondo del mar, con muy propiedades inusuales».

«Tiene características especiales que apuntan a un asteroide. Tiene un borde elevado y una cresta central muy prominente, que corresponde a cráteres de alto impacto».

“También tiene lo que parece balística fuera del cráter, con depósitos sedimentarios muy caóticos que se extienden decenas de kilómetros fuera del cráter.

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«Las características son inconsistentes con otros procesos de formación de cráteres, como nubes de sal o colapso volcánico».

Nicholson lo llamó Rare Crater, en honor a un monte submarino cercano.

El asteroide se estrelló casi al mismo tiempo que el asesino de dinosaurios.

Los datos sísmicos también indican que los sedimentos impactados por asteroides corresponden al límite Cretácico-Paleógeno. Sin embargo, existe cierta incertidumbre debido a la precisión de los datos sísmicos.

Esa es la misma edad que el cráter de Chicxulub que mata a los dinosaurios. El equipo cree que el asteroide que creó el cráter Nader recién descubierto puede haberse formado por la desintegración de un asteroide original o por una afluencia de asteroides en ese período de tiempo.

El Dr. Shaun Gulick, experto en impactos de la Universidad de Texas en Austin, dijo: «El cráter Nader es un descubrimiento muy emocionante de un segundo cierre impactante en el tiempo de las extinciones del Cretácico y el Paleógeno.

«Si bien es mucho más pequeño que la extinción que causó la colisión de Chicxulub, su existencia misma nos obliga a investigar la posibilidad de una masa de impacto en el último Cretácico».

«A pesar de cuatro mil millones de años de colisiones que golpearon la Tierra, solo se han descubierto 200. Por lo tanto, es una noticia emocionante cuando se descubre un nuevo impacto potencial, especialmente en el entorno marino difícil de explorar».

¿Qué efecto tendría el cráter?

Los científicos utilizaron simulaciones por computadora para determinar qué tipo de colisión ocurrió y cuáles fueron los posibles efectos.

La Dra. Veronica Bray, científica planetaria de la Universidad de Arizona, dijo: «Nuestras simulaciones indican que este cráter fue causado por el impacto de un asteroide de 400 metros de ancho en 500-800 metros de agua.

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Esto habría provocado un tsunami de más de un kilómetro de altura, así como un terremoto de magnitud 6,5 más o menos.

La energía liberada habría sido unas 1.000 veces mayor que la del tsunami de enero de 2022 en Tonga.

“Esta es una simulación preliminar y necesita mejoras a medida que obtengamos más datos, pero proporciona nuevos conocimientos importantes sobre las profundidades potenciales del océano en esta región en el momento del impacto.

Nicholson ya solicitó fondos para perforar el fondo del mar, confirmar que es un cráter de impacto de asteroide y probar su edad exacta.

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