Un asteroide, más grande que el rascacielos Burj Khalifa, se dirige a la Tierra a 26,800 mph

La NASA dice que un asteroide «potencialmente peligroso» se dirige hacia la Tierra, pero ¿es este el momento de preocuparse?

Estamos a solo una semana de otro gran asteroide que se acercará a la Tierra, y la NASA lo ha clasificado como un «peligro potencial». El asteroide cercano a la Tierra ha sido nombrado Asteroide 138971 (2001 CB21) y se estima que tiene un diámetro de 3940 pies, lo que lo hace más grande que el edificio más alto del mundo, el Burj Khalifa. Se espera que el asteroide gigante se acerque a su punto más cercano a la Tierra el 4 de marzo de 2022 a las 2:59 a. m. ET. El Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra (CNEOS) de la NASA informa que se espera que viaje a más de 26,800 millas por hora. Pero, ¿este asteroide masivo, clasificado como un «peligro potencial», representa algún peligro para la Tierra?

Bueno, la noticia de un peligroso asteroide acercándose a la Tierra podría poner ansioso a cualquiera, dado el horrible poder destructivo que tiene debido a su tamaño y la velocidad con la que viaja. Pero la buena noticia es que, a pesar de tener una estructura enorme y la velocidad del rayo, no representa ningún peligro para la Tierra. De hecho, ni siquiera se espera que el asteroide se acerque a más de 3 millones de millas de la Tierra, que es aproximadamente 12 veces la distancia entre nuestro planeta y la Luna. Entonces, no tienes que preocuparte demasiado por eso. Entonces, ¿por qué se clasifica como «peligroso»?

De hecho, el Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra de la NASA rastrea asteroides que tienen el potencial de colisionar con la Tierra. La NASA ha rastreado casi 1000 asteroides que han pasado cerca de la Tierra desde 1968. Cuando un asteroide de más de 150 metros de diámetro se acerca a la Tierra, la NASA lo clasifica como un asteroide potencialmente peligroso y lo monitorea de cerca. Por lo tanto, la NASA clasificó el asteroide 138971 (2001 CB21) como potencialmente peligroso y ha llamado mucho la atención. El motivo de preocupación se deriva del hecho de que, aunque el asteroide está en camino de pasar ileso, pero si su curso cambia por algún motivo debido a algo inesperado, no sucederá nada, incluso puede dirigirse directamente hacia la Tierra.

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En enero pasado, Gianluca Massi, astrónomo del Proyecto de Telescopio Virtual en Italia, capturó una imagen de este asteroide gigante cuando estaba a más de decenas de millones de millas de distancia. Ahora, cuando el asteroide se acerca a la Tierra, Massey ha podido tomar otra foto del asteroide, esta vez a unos 6,2 millones de millas de nuestro planeta. Echa un vistazo aquí:



Imagen del asteroide 138971 (2001 CB21) tomada por el astrónomo Gianluca Massi en el Proyecto de Telescopio Virtual en Italia (telescopio virtual)

Puede ver un punto blanco nítido en la imagen indicado por la flecha blanca en el medio que es el próximo asteroide gigante. «El telescopio rastrea el movimiento aparente del asteroide, por lo que aparece como una punta afilada, con las estrellas circundantes que aparecen ligeramente alargadas», declaró el astrónomo Gianluca Massi en su sitio web. También afirmó que la imagen fue capturada de una sola toma de exposición de 120 segundos tomada de forma remota utilizando la unidad de telescopio robótico de 17 pulgadas de PlaneWave.

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