Un arcoíris de banderas mientras la Maccabiah más grande de la historia se despliega en Jerusalén con Biden en la mano

Más de 10.000 atletas marcharon hacia el estadio Teddy en Jerusalén el jueves por la noche, ondeando las banderas de sus países junto con el azul y blanco de Israel cuando comenzó la 21ª edición de la Competencia Deportiva Internacional Maccabia en presencia del presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, y el primer ministro, Yair Lapid. .

Los juegos, a menudo denominados «Juegos Olímpicos judíos», son una de las competiciones deportivas más grandes del mundo y atraen a miles de atletas judíos de todo el mundo a Israel cada cuatro años.

Los Juegos Maccabiah de este año serán los más grandes de la historia, con más de 30.000 competencias individuales en 42 deportes. Más de 10.000 atletas de 60 países competirán durante el evento de dos semanas, lo que lo convierte en la tercera competencia deportiva más grande del mundo.

Estos eventos son los primeros desde 2017, luego de que los Juegos de 2021 fueran cancelados debido a la pandemia.

Los fanáticos del deporte pueden seguir la cobertura en vivo. En el sitio web de Maccabiah.

Durante más de dos horas el jueves por la noche, atletas de todas las edades acudieron en masa al estadio, desde la delegación israelí de 3.000 personas hasta los cientos de atletas de Panamá y Argentina que bailaban y vitoreaban, hasta las gimnastas de Singapur que trotaron a lo largo de la cancha.

Dana y Rick Lowenstein de Detroit, Michigan, en la fiesta Maccabiah en Jerusalén el 14 de julio de 2022 para ver a su hijo, Alex, caminar con su equipo de softbol Fastpitch. (Melani Liedman/The Times of Israel)

Mirando desde el asiento, dijo Dana Lowenstein, de Detroit, Michigan. Alex, el hijo de Lowenstein, juega voleibol masculino en la selección de Estados Unidos. «Solo puedes sentir la energía».

Biden, en la zona como parte de una campaña diplomática, apareció brevemente en el estadio, junto a Lapid y el presidente Isaac Herzog. Cuando los atletas estadounidenses entraron al cuadrilátero, Biden levantó en alto su sombrero, con «USA» bordado en el frente, y lo saludó con la mano.

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También se reunió con la delegación estadounidense en una ceremonia privada.

El presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, en el centro, levanta el pulgar detrás de una mampara de vidrio con el presidente Isaac Herzog, a la izquierda, y el primer ministro Yair Lapid durante la ceremonia de apertura de los Juegos Macabeos en el estadio Teddy de Jerusalén, el 14 de julio de 2022. (Foto AP/Evan Vucci) )

Shane Carr, uno de los líderes de la delegación estadounidense, dijo que Biden habló con unos 200 miembros del equipo estadounidense durante 10 minutos e incluso le cantó Feliz cumpleaños a uno de los delegados.

Carr dijo que les dijo a los jugadores que estaba «extremadamente orgulloso» de ellos y habló sobre su intento fallido como participante del equipo de fútbol de la Universidad de Syracuse.

También habló sobre cuánto ama a Israel y nos dijo ‘lo que haces es importante’, dijo Carr.

«Es asombroso porque ahora somos reconocidos como lo que siempre hemos conocido, es una gran competencia deportiva internacional», dijo Wesley Kaling, el jugador de waterpolo de 37 años del equipo de EE. UU.

«Se me pone la piel de gallina solo de pensarlo, su presencia aquí es una validación de ‘esto es realmente importante'», dijo Kaling.

Los organizadores dijeron que era la primera vez desde que comenzaron los juegos en 1932 que un presidente estadounidense asistía a la ceremonia.

El presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, posa para una foto con los atletas estadounidenses que compiten en los Juegos Macabeos en el estadio Teddy de Jerusalén, el 14 de julio de 2022 (Mandel Ngan/AFP)

El líder estadounidense llegó a Israel el miércoles en una serie de eventos con el liderazgo israelí para mostrar calidez y apoyo al estado judío. Vuela a Cisjordania para reunirse con los líderes palestinos el viernes, luego vuela de Israel a Arabia Saudita.

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“Ha venido a nosotros desde docenas de países, pero representa a una nación: la nación judía, la nación de Israel”, dijo Herzog en un discurso. «Este es el poder del deporte, cambiar al individuo, al equipo, al país, para ser mejores, para ser más saludables, para ser más fuertes».

Los equipos nacionales van desde cientos de miembros en países con grandes poblaciones judías, como Estados Unidos y Canadá, hasta un solo miembro para países como Japón.

El primer ministro de Bahamas, Philip Davis, grabó por primera vez un mensaje para los ocho atletas participantes de la nación caribeña, alentándolos a «ser fuertes y traer muchas medallas a casa».

Ceremonia de apertura de los Juegos Macabeos en Jerusalén, 14 de julio de 2022 (Olivier Fitoussi/Flash90)

Varios medallistas de los Juegos Olímpicos y Paralímpicos de 2021 en Tokio, encabezados por los medallistas de oro Linoy Ashram y Artem Dolgopat, encendieron la antorcha Maccabiah. Ian Kinsler, ex segunda base de los Medias Rojas, también formó parte del relevo de la antorcha.

Poco antes de que llegara Biden, el estadio quedó a oscuras durante 20 minutos. Los atletas continuaron la marcha a pesar de que los parlantes y las pantallas no funcionaban. Los servicios de bomberos dijeron que el apagón fue causado por la quema de una caja eléctrica detrás de escena.

A pesar del apagón, la energía en el campo era evidente, incluso entre los miembros de la familia que apoyaban las gradas.

Aficionados en la ceremonia de apertura de los Juegos Macabeos en Jerusalén, 14 de julio de 2021 (Olivier Fitoussi/Flash90)

“Estoy muy orgullosa y emocionada, esperando verla en el primer partido”, dijo Moshe Elimelech, australiano-israelí, hija del capitán del equipo de tenis australiano. «Estoy a punto de llorar», dijo su madre, Susan Claire.

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Elimelech, que ahora vive en Israel, ha usado con entusiasmo la camiseta de fútbol desde su aparición con el equipo australiano en Maccabiah en 1997.

Cuatro miembros de la delegación de Alimelch murieron durante la ceremonia inaugural de esos juegos hace exactamente 25 años, cuando un puente que conducía al estadio se derrumbó en el contaminado río Yarkon.

A principios de semana, toda la delegación australiana de 560 personas visitó un monumento a los atletas muertos en el colapso.

También se prestó mucha atención a la delegación ucraniana. Cuando 38 atletas del país devastado por la guerra irrumpieron, el estadio estalló en un estruendoso aplauso.

Miembros de la delegación ucraniana en la ceremonia de apertura de los Juegos Macabeos en Jerusalén. 14 de julio de 2022 (Olivier Fitoussi/Flash90)

Alona Ratzinger, nadadora de estilo libre de 100 metros de Kyiv, Ucrania, dijo que estaba encantada de estar en Israel para la competencia y realmente aprecia el apoyo de Israel para ayudarlo a competir, ya que la Maccabi Global Foundation y la Maccabi European Federation patrocinaron la delegación. «Nadaré por mi país», dijo.

Las delegaciones del Maccabi de Rusia y Bielorrusia se retiraron de los Juegos después de la invasión rusa de Ucrania.

Aunque los Juegos se han celebrado en Israel casi la mitad de las veces, no son muy populares entre los israelíes y los organizadores. Intentar movilizar el interés local Este año abriendo varios eventos al público, entre otros integrantes.

Los eventos y actividades públicas incluyen las celebraciones de ocho días de Maccabiah Village en Poleg Beach en Netanya, una carrera nocturna en Jerusalén, una feria de deportes y tecnología en el hipódromo de Tel Aviv y varias fiestas en todo el país.

Israel tiene la delegación más numerosa, seguida por Estados Unidos, Argentina y Canadá. Los participantes incluyen atletas, entrenadores, personal de apoyo y, en algunos casos, familias.

A nivel mundial, más de 450.000 atletas judíos participan en eventos deportivos con la Federación Mundial Maccabi. Los juegos se llevan a cabo en Israel aproximadamente la mitad del tiempo.

Algunos de los deportes colectivos que juegan en ligas rotativas ya han iniciado sus partidos. El equipo de fútbol French Open Masters perdió ante Uruguay el miércoles por la noche, pero no dejaron que eso empañara su entusiasmo.

Frank Sofer, a la izquierda, y Yoel Ohana, miembros del equipo de fútbol masculino francés de la división Masters, afuera del estadio Teddy en Jerusalén durante la ceremonia de apertura de Maccabia 21 en Jerusalén, el 14 de julio de 2022. (Melanie Lidman/Times of Israel)

«Comenzamos con una derrota, pero esperamos hacerlo mejor en el resto de nuestros juegos», dijo Frank Soffer, de 48 años, quien trabaja para una empresa de artículos de oficina cuando no está en el campo de fútbol. «Hemos jugado juntos durante seis meses, pero nos preocupa que no sea suficiente… pero todos son muy buenos entrenadores.

(De izquierda a derecha) El primer ministro Lapid, el presidente estadounidense Biden y el presidente Isaac Herzog asisten a la ceremonia de apertura de los Juegos Macabeos en el estadio Teddy de Jerusalén, el 14 de julio de 2022 (Haim Zach, GPO)

Sofer dijo que sus mayores competidores son Israel y Gran Bretaña.

«[Israel] Tiene algunas jugadoras internacionales que solían jugar a un alto nivel, además de Gran Bretaña, porque como franceses no podemos perder contra Gran Bretaña».

Charlie Summers y el personal del Times of Israel contribuyeron a este informe.

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