Tres exoplanetas de Kepler pueden ser en realidad estrellas jóvenes

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Cuando aparecen los exoplanetas, generalmente los sumamos al número total de mundos conocidos fuera de nuestro sistema solar, pero no hoy. Los astrónomos del MIT aplicaron los últimos datos astronómicos en los archivos de Kepler para planetas exterioresy encontrar muchos de ellos ya no suman. de acuerdo a Un estudio publicado en Diario astronómicoDe los 5000 descubrimientos de Kepler, al menos tres exoplanetas son en realidad estrellas de baja masa.

Identificar exoplanetas a años luz de distancia no es fácil porque no podemos mirarlos directamente. Un planeta como la Tierra o incluso Júpiter es demasiado débil para verse junto a una estrella más brillante, por lo que Kepler y la mayoría de los cazadores de exoplanetas como TESS confían en los tránsitos. Están atentos a las frecuentes caídas en la luz de las estrellas que podrían indicar un planeta que pasa por delante. Con algunos detalles básicos como la ubicación y el tamaño de la estrella anfitriona, podemos confirmar (o no) la existencia de un exoplaneta.

El equipo del MIT no se propuso desconfirmar exoplanetas: el proyecto comenzó como una búsqueda de evidencia de distorsión de marea en exoplanetas. Sin embargo, el autor principal, Prajwal Niraula, agregó los últimos datos de la misión Gaia de la ESA, que proporciona el mejor catálogo disponible de la ubicación y el tamaño de la estrella. Con mejores datos que los que teníamos durante la misión Kepler, algunos de los llamados exoplanetas han aumentado de tamaño.

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Un planeta llamado Kepler-854b llamó inmediatamente la atención de Nerula. No es inusual encontrar exoplanetas más grandes que Júpiter, pero nuestro gigante gaseoso local sigue siendo bastante grande en el gran esquema. El exoplaneta más grande confirmado tiene un diámetro de aproximadamente 1,7 veces el diámetro de Júpiter, pero el estado de los planetas aumenta en duda cuando se duplica la escala joviana. Aquí es donde cayó Kepler-854b una vez que se agregaron los datos de Gaia. Kepler-854b es probablemente una enana marrón, a veces llamada estrella fallida. Estos objetos son más masivos que los planetas, pero no tienen suficiente masa para sustentar la fusión de hidrógeno. En cambio, solo pueden fusionar elementos más grandes como el litio.

Júpiter HD

Los astrónomos cuestionan los exoplanetas que parecen ser dos veces más grandes que Júpiter. Estos objetos son muy probablemente estrellas pequeñas.

Me pregunto si hay más planetas que no se esconden en el archivo de Kepler, Nerula busca en otros 2000 planetas, encuentra dos más Mundos (Kepler-840b y Kepler-699b) que estaban claramente en el lado equivocado de la división estelar del planeta, registrando entre dos y cuatro veces el tamaño de Júpiter. También se cree que un cuarto planeta es 1,8 veces más grande que Júpiter. No es imposible, pero convertiría a Kepler 747b en uno de los exoplanetas más grandes conocidos.

Este cambio no significa que nuestra forma de detectar exoplanetas sea incorrecta: es lo mejor que podemos hacer hasta que haya telescopios más potentes disponibles. Sin embargo, los datos estelares precisos son la clave para interpretar correctamente el parpadeo de la estrella.

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