TESS descubrió una enana blanca pulsante en el sistema TW Pictoris

La enana blanca observada por el Satélite de reconocimiento de exoplanetas en tránsito (TESS) de la NASA es un miembro del sistema binario TW Pictoris y se sabe que se acumula a partir de su estrella compañera.

Impresión artística de una enana blanca, en este caso una enana blanca en el sistema MV Lyrae, que se acumula a medida que deriva material de una estrella compañera. Crédito de la imagen: Helena Uthas.

Imágenes de TW Es un sistema variable cataclísmico ubicado a unos 1.400 años luz de distancia en la constelación de Pictor.

Consiste en una enana blanca alimentada por un disco de acreción oceánico alimentado por hidrógeno y helio de su estrella compañera más pequeña. A medida que la enana blanca se acumula, se vuelve más brillante.

Usando datos de TESS, un astrónomo de la Universidad de Durham Simon Scaringi Él y sus colegas vieron que la enana blanca en TW Pictoris pierde su brillo en 30 minutos, un proceso que antes solo se veía en la acreción de enanas blancas durante varios días o meses.

“Las diferencias de brillo observadas en la acreción de las enanas blancas son generalmente relativamente lentas, y ocurren en escalas de tiempo que van desde días a meses”, dijo el Dr. Scaringi.

“Ver la disminución del brillo de TW Pictoris en 30 minutos es en sí mismo inusual porque no se ha visto anteriormente en otras enanas blancas en ascenso y es completamente inesperado desde nuestra comprensión de cómo se supone que estos sistemas deben ser alimentados por el disco de acreción. ser Se enciende y se apaga “.

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Dado que el flujo de material hacia el disco de acreción de la enana blanca desde su estrella compañera es relativamente constante, no debería afectar significativamente su luminosidad durante períodos de tiempo tan cortos.

En cambio, los astrónomos creen que lo que están viendo podría ser una remodelación del campo magnético de la superficie de la enana blanca.

Durante el modo de funcionamiento, cuando el brillo es alto, la enana blanca se alimenta del disco acumulador como de costumbre. De repente y de repente, el sistema se apaga y su brillo disminuye.

Cuando esto sucede, el campo magnético gira tan rápidamente que una barrera centrífuga detiene el combustible del disco de acreción que cae constantemente sobre la enana blanca.

Durante esta etapa, la cantidad de combustible de la que puede alimentarse una enana blanca está regulada por un proceso llamado puerta magnética.

En este caso, el campo magnético giratorio de la enana blanca regula el paso del combustible a través de una “compuerta” hacia el disco de acreción, lo que conduce a pequeños aumentos semi-uniformes de brillo.

Después de un tiempo, el sistema se vuelve a “encender” intermitentemente y el brillo aumenta nuevamente a su nivel original.

“Este es realmente un fenómeno no reconocido previamente y debido a que podemos hacer comparaciones con un comportamiento similar en estrellas de neutrones mucho más pequeñas, podría ser un paso importante para ayudarnos a comprender mejor el proceso de cómo otros organismos acretivos se alimentan del material circundante y el papel importante de campos “, dijo el Dr. Scaringi. magnetismo en el proceso.

el equipo papel Fue publicado en línea en la revista. astronomía natural.

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S. Scaringi y otros. Una enana blanca acumulativa muestra un cambio rápido en modo de transición. Nat Astron, publicado el 18 de octubre de 2021; doi: 10.1038 / s41550-021-01494-x

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