Temores de un empeoramiento de los brotes de cólera en Malawi durante la temporada de lluvias

BLANTYRE (Reuters) – Malawi está en medio de un brote de cólera que se ha extendido por todo el país, matando a 292 personas e infectando a 9.447 desde marzo, cuando se informó el primer caso, dijo el ministro de Salud, Khumbes Chipunda.

La mayoría de las muertes por la enfermedad, que se propaga a través del agua y los alimentos contaminados, ocurren en cuatro distritos que bordean el lago Malawi y en Blantyre, la segunda ciudad más grande del país.

Se han establecido campamentos de tratamiento, en su mayoría tiendas de campaña improvisadas, y los pacientes de cólera han llegado en masa, ejerciendo presión sobre un sistema de atención médica ya sobrecargado que se ha quedado sin medicamentos y equipos esenciales.

Chibunda dijo que la mayoría de las muertes ocurrieron después de que los pacientes solo asistieron a los centros de tratamiento al final de la progresión de la enfermedad. El brote ahora tiene una tasa de mortalidad del 3,1%, frente al 2% en marzo.

Los periodistas de Reuters visitaron tres importantes centros de tratamiento alrededor de Blantyre, que están ubicados en Limbe, Ndiyerande en el distrito comercial central urbano y Chilika en los suburbios rurales.

«Esperamos más casos, pero todavía no estamos bien preparados en términos de suministros de equipos y capacidades cognitivas», dijo Eunice Msilimo, enfermera de la Clínica Ndirande, en la ciudad más densamente poblada de Blantyre.

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Los trabajadores de la salud temen que lo peor esté por venir, ya que los casos actuales se registraron antes del inicio del clima húmedo.

«Es la primera vez que tengo un caso grave de cólera antes de la temporada de lluvias», dijo Violet Motta, asistente principal de vigilancia de la salud en la Clínica Limbe.

John Mangani, de Malawi, es uno de los que recibió líquidos y tratamiento demasiado tarde para sobrevivir a la enfermedad, dijo su familia.

“Parecía que todo sucedió tan rápido y nos perdimos”, dijo Aida, la hermana de Mangani en el pueblo de Chisui, cerca de la clínica de Limbe.

Malawi aún tiene que implementar la fase dos de las vacunas contra el cólera después de recibir 2,9 millones de dosis a través de la Organización Mundial de la Salud a principios de este mes, lo que dejó a muchas personas luchando por obtener sobredosis de una campaña de vacunación anterior en mayo.

(Reporte) Por Eldson Shagara y Frank Ferry; Editado por Bhargav Acharya y Alexandra Hudson

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