Telescopio James Webb para comenzar a implementar Sun Shield

1/5

Ilustración que muestra el enorme escudo solar del telescopio espacial James Webb (en rosa), del tamaño de una cancha de tenis, cuando comienza a aparecer. Imagen cortesía de NASA.

28 de diciembre (UPI) – El enorme y poderoso Telescopio Espacial James Webb pasó la órbita de la luna el lunes y comenzará a revelar un protector solar del tamaño de una cancha de tenis el martes, dijeron los astrónomos responsables del proyecto.

El observatorio de $ 10 mil millones, diseñado para ver más lejos que el Telescopio Espacial Hubble, está en un viaje de 29 días hacia su destino final a más de un millón de millas de la Tierra después de un lanzamiento impecable desde Sudamérica el día de Navidad.

Massimo Stiavelli, astrónomo y jefe de misión del Proyecto Webb, dijo en una entrevista que el lanzamiento fue un evento crítico y arriesgado, pero que el trabajo real de los astrónomos responsables de Webb recién comenzó el sábado.

“Acabamos de comenzar las implementaciones de escudos, y va muy lento, por lo que tomará unos tres días”, dijo Staveli. “Hay muy pocas cosas que son esenciales para el tiempo de implementación. No estamos diseñados para la velocidad”.

Massimo trabaja en la sala de control del Space Telescope Science Institute, una organización sin fines de lucro con sede en Maryland, que administra Hubble y la Web. La NASA, junto con el constructor de telescopios Northrop Grumman, tiene docenas de empleados en el instituto.

Un cohete europeo Ariane 5 envió el telescopio en su trayectoria exacta el sábado, dijo Staveli, con tal precisión que la NASA dijo que la nave espacial pudo conservar algo de combustible, lo que podría permitir que el telescopio funcione más de lo esperado de 10 años de vida.

READ  Perseverance rover hará un segundo intento de muestra de Marte

mundo Espero ver Algunas de las galaxias más antiguas del universo usan Webb, junto con púlsares, exoplanetas y agujeros negros supermasivos.

El telescopio lleva su propio combustible para encender los propulsores de la maniobra. Él ya ha completado la quemadura de empuje para hacer una pequeña corrección de rumbo.

“Cada actividad, como el incendio provocado de ayer, involucra a todo un equipo de personas, como lanzar un misil, tienen que estar de acuerdo con la acción diciendo ‘adelante’ o ‘no vayas'”, dijo Stiaveli el lunes.

A medida que el escudo solar se expande, también bloqueará el calor de los propulsores del propio telescopio porque los instrumentos infrarrojos de Webb deben sobreenfriarse a menos 370 grados Fahrenheit para poder ver correctamente, dijo.

“La necesidad de temperaturas tan frías es también la razón por la que es necesario alejar el telescopio de la Tierra, para que la luz y la energía de la Tierra y la Luna no interfieran”, dijo Stavelli.

A pesar de la necesidad de distancia, la NASA también quiere mantener la comunicación con el telescopio. Entonces, los astrónomos eligieron un punto en el espacio en el que la atracción gravitacional de la Tierra y el Sol estaban equilibrados, conocido como el punto Lagrangiano.

El telescopio Webb orbitará lentamente una ubicación conocida por los científicos como Lagrange Point 2. El equilibrio gravitacional en ese punto ayudará a mantener la nave espacial en órbita alrededor del Sol a una velocidad relativamente constante y en posición con la Tierra, pero a más de un millón de millas de distancia. del sol.

“En órbita alrededor del punto, podemos proteger el telescopio de la Tierra, la Luna y el Sol, pero aún recibiremos luz solar en los paneles solares para generar energía eléctrica”, dijo Staveli.

READ  La pequeña enana blanca es la más grande jamás descubierta

Después de que el escudo solar esté completamente extendido, los controladores enviarán comandos para revelar el plato reflectante principal, que tiene más de 21 pies de ancho y está cubierto de oro, dijo Heidi Hamill, astrónoma y vicepresidenta de la organización sin fines de lucro Washington, DC. De las universidades investigan en astronomía, en una entrevista.

“Vamos a pasar los próximos dos o tres meses en los espejos reflectantes”, dijo Hamill. “Los está moviendo muy lentamente, esencialmente al ritmo que crece la hierba”.

Después de eso, las cuatro herramientas principales en Webb se activarán, enfriarán e instalarán.

“No podemos enfriar las herramientas rápidamente porque queremos evitar cualquier condensación del hielo”, dijo.

Después de que el telescopio llegue al punto de Lagrange, dijo, orbitará esa ubicación con pequeñas correcciones de rumbo, aproximadamente cada 21 días.

Hamill dijo que la NASA y el instituto no han revelado qué imágenes lanzarán primero una vez que el telescopio entre en funcionamiento a mediados de año. Espera ver impresionantes imágenes de galaxias o nebulosas.

“Hasta que estemos del otro lado de todo el despliegue y la puesta en servicio, seguiremos mordiéndonos las uñas”, dijo Hamill. “No estamos fuera de peligro todavía. Hemos tenido un lanzamiento de imagen perfecto, pero todavía hay una tremenda cantidad de trabajo por hacer antes de que este telescopio esté listo para la ciencia”.

Una imagen de la Estación Espacial Internacional se captura desde la nave espacial SpaceX Crew Dragon Endeavour durante un vuelo alrededor del laboratorio en órbita después de que se desconectó del puerto espacial del módulo Harmony el 8 de noviembre. foto de la NASA

READ  El cáncer de mama en África: un dilema creciente

You May Also Like

About the Author: Thera Pecina

"Bacon ninja. Gurú del alcohol. Orgulloso explorador. Ávido entusiasta de la cultura pop".

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *