SpaceX lanza satélites Starlink desde California en un camino inusual que abraza la costa – Spaceflight Now

Un cohete Falcon 9 despega del Complejo de Lanzamiento Espacial 4-Este en la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg con 52 satélites de Internet Starlink. Crédito: SpaceX

SpaceX desplegó 52 satélites de Internet Starlink en órbita la madrugada del sábado después de un lanzamiento antes del amanecer desde la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg que dirigió un cohete Falcon 9 en una trayectoria inusual al sureste del puerto de la costa oeste sobre Baja California.

La plataforma de lanzamiento de 229 pies (70 m) encendió sus nueve motores Merlin 1D, ahogando hasta 1.7 millones de libras de empuje, y ascendió desde el Complejo de Lanzamiento Espacial 4-East en Vandenberg el sábado temprano, transportando el siguiente lote de satélites Industrial a Espacio para la red de banda ancha global de SpaceX.

El despegue ocurrió a las 4:41:40 AM PST (7:41:40 AM EDT; 1241: 40 GMT), marcando el séptimo y último intento de lanzamiento orbital del año desde la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg, y la 19a misión de SpaceX generalmente desde el lanzamiento. instalación en la pintoresca costa central de California.

El Falcon 9 voló hacia un cielo despejado, desprovisto de niebla y nubes que a menudo oscurecen el lanzamiento en Vandenberg.

Dos minutos y medio después del lanzamiento, los nueve motores de la primera etapa se apagaron y el propulsor se desactivó, comenzando el descenso al dron “Por supuesto que todavía te amo” de SpaceX, estacionado a 650 kilómetros (400 millas) al sureste de Vandenberg frente a la costa de Baja California. California.

El motor único de Merlín se encendió para la etapa superior para acelerar hasta la órbita, y la trayectoria del misil se desvió ligeramente hacia la derecha en una maniobra de “dogleg” para alinearse con el plano orbital objetivo de la misión. El curso tomó la etapa superior de los satélites Falcon 9 y 52 Starlink sobre Baja California durante la parte final de la quema de inserción orbital de seis minutos /

Mientras tanto, la primera etapa de 15 pisos aterrizó en una plataforma de recuperación del tamaño de un campo de fútbol. La misión estableció un nuevo récord para el propulsor más volador en el inventario de SpaceX, designado B1051, con su undécimo lanzamiento y aterrizaje desde su debut en marzo de 2019.

La misión, denominada Starlink 4-4 en el programa de lanzamiento de SpaceX, apuntó a una órbita elíptica o elíptica que se extiende 212 millas (341 kilómetros) sobre la Tierra en su cenit o punto más alto. SpaceX dijo que el cohete alcanzó su órbita planificada antes de lanzar 52 satélites de Internet Starlink de pantalla plana unos 15 minutos y medio después del despegue.

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Desplegado mientras el misil volaba fuera del alcance de las estaciones de seguimiento terrestres. SpaceX confirmó el éxito de la separación de la carga útil cuando la etapa superior del Falcon 9 pasó sobre una antena en Chile.

Los 52 satélites, cada uno de poco más de un cuarto de tonelada, utilizarán propulsores de iones alimentados con criptón para maniobrar sus órbitas operativas a una altitud de 335 millas (540 km), uniéndose al resto de la flota de Starlink que brinda servicio global de Internet. Con su último lote de satélites, SpaceX ha lanzado 1.944 naves espaciales Starlink desde mayo de 2019.

Una tabla mantenida por Jonathan McDowell, astrofísico y rastreador muy respetado de las actividades de los vuelos espaciales, mostró que antes de la misión Starlink 4-4, SpaceX tenía 1.729 satélites Starlink en órbita. De ellos, 1.467 satélites están operativos, mientras que el resto todavía está maniobrando sus ranuras en la constelación, u operando de otra manera pero no brindando servicio de Internet.

SpaceX no da detalles sobre cuáles de sus satélites Starlink están operando, dejando que expertos externos como McDowell recopilen y publiquen la información.

Jonathan Hoefler, vicepresidente y ventas comerciales de Starlink para SpaceX, dijo el martes que la red Starlink brinda servicio de Internet a consumidores en más de 20 países.

“Tenemos más de 100.000 suscriptores, tanto del lado del consumidor como de la empresa”, dijo en un panel de discusión en la semana comercial global anual de Euroconsult en París. “Y no disminuimos la velocidad. Simplemente nos sentimos cálidos”.

SpaceX tiene un plan a largo plazo para lanzar hasta 42.000 satélites Starlink, según una de las empresas registradas en la Unión Internacional de Telecomunicaciones. El objetivo inicial de la empresa es desplegar unos 4.400 satélites en cinco “capas” orbitales de distintas inclinaciones.

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Los cinco orbitales Starlink se encuentran entre 335 y 348 millas (540 y 560 kilómetros), con inclinaciones de 53, 53,2, 70 y 97,6 grados. SpaceX completó su lanzamiento en un caparazón orbital de 53 grados en mayo y comenzó a lanzar satélites en un caparazón orbital de 70 grados desde Vandenberg en septiembre.

El lanzamiento del sábado fue el tercero en apuntar a un proyectil de inclinación de 53,2 grados, que vuela aproximadamente en paralelo a un proyectil de 53 grados llenado a principios de este año. Los dos lanzamientos anteriores despegaron a 53,2 grados de Cabo Cañaveral.

El próximo lanzamiento de Starlink de Vandenberg se planeó originalmente en un plano orbital de 70 grados, pero SpaceX detuvo la misión en octubre sin explicación. SpaceX lanzó una sonda de asteroides de la NASA desde su plataforma en Vandenberg el 24 de noviembre. Con la próxima apertura en el calendario de lanzamiento de la costa oeste de la compañía disponible a mediados de diciembre, SpaceX ha cambiado su objetivo de lanzamiento a una órbita de 53,2 grados.

La trayectoria terrestre del cohete Falcon 9 tomó la plataforma de lanzamiento sobre Baja California en su camino a la órbita utilizando 52 satélites de Internet Starlink. Crédito: SpaceX

Hoeffler dijo que SpaceX comenzará a lanzar más satélites al caparazón orbital polar lo antes posible en enero. Hasta ahora, SpaceX ha lanzado algunos Starlinks a la órbita polar en misiones de viaje compartido, pero no ha tenido ningún vuelo Starlink dedicado al proyectil polar.

Los satélites Starlink que comenzaron a lanzarse en la segunda mitad de este año llevan enlaces láser entre satélites, que también permiten que la red pase el tráfico de Internet de una nave espacial a otra, sin un paso intermedio de transmisión de señales a través de una estación terrestre.

“Nuestro caparazón de primera generación está en uso y completo, y estamos lanzando un caparazón de próxima generación, que incluye nuestros enlaces entre satélites, así como polares, dentro de un mes más o menos”, dijo Hoeffler el martes.

“En este momento, mientras hablamos, estamos en torres de telefonía celular, estamos en aviones, estamos en escuelas y hospitales”, dijo Hoeffler.Estamos en todas las áreas. No hay escasez de conexión necesaria “.

El refuerzo utilizado el sábado por la mañana es el refuerzo utilizado con más frecuencia en la flota de SpaceX para las primeras etapas reutilizables. Otro cohete realizó 10 vuelos y dos cohetes realizaron nueve lanzamientos y aterrizajes.

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La galería de carga útil que protegió 52 satélites Starlink durante los primeros minutos del vuelo atmosférico del sábado también se reutilizó de misiones anteriores. La mitad del cono de nariz en forma de concha estaba en su cuarto vuelo al espacio, y la otra estaba volando por tercera vez.

Cuando SpaceX lanzó el primero de su última generación de cohetes Falcon 9, llamado Bloque 5, en 2018, los funcionarios dijeron que los impulsores mejorados podrían volar 10 veces antes de requerir una renovación importante. Pero eso cambió con la experiencia de volar.

El fundador y director ejecutivo de SpaceX, Elon Musk, dijo a principios de este año que no parecía haber “ningún límite claro” para la reutilización de los impulsores Falcon 9. En abril dijo: “Tenemos la intención de lanzar el impulsor Falcon 9 hasta que veamos algún tipo del fracaso en las misiones de Starlink, obviamente, solo para ser este líder de por vida “.

SpaceX ha extendido la vida útil de sus impulsores con el lanzamiento del propio satélite de la compañía, Starlink, que SpaceX está construyendo en una fábrica en Redmond, Washington.

Desde el lanzamiento de la primera etapa de un Falcon 9 reutilizado en una misión en 2017, SpaceX ha hecho acuerdos con todos sus clientes para transportar cargas útiles en cohetes reciclados. Setenta y siete de los 135 vuelos Falcon 9 y Falcon Heavy de SpaceX ahora utilizan propulsores transportados anteriormente.

El lanzamiento del sábado desde Vandenberg fue el 29 ° vuelo Falcon 9 del año para SpaceX, pero la compañía no ha terminado en 2021. Está programado el lanzamiento de dos cohetes Falcon 9 más desde plataformas de lanzamiento en Florida el sábado por la noche y el martes por la mañana.

Si el próximo cohete Falcon 9 se lanza el sábado por la noche, será la primera vez que se lancen dos cohetes Falcon 9 el mismo día.

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