SpaceX entrega a SiriusXM un exitoso lanzamiento a medianoche – Spaceflight Now

Mientras se remolca el satélite de radio SXM 8 de SiriusXM, un cohete SpaceX Falcon 9 despega de la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral a las 12:26 a.m.EDT (0426 GMT) del domingo. Crédito: Stephen Clark / Spaceflight Now

Un cohete Falcon 9 lanzado desde Cabo Cañaveral el domingo temprano con un satélite de radio digital SiriusXM de alta potencia, marcando el vuelo número 18 del Falcon 9 de SpaceX desde enero. Las tareas que construyen la web Starlink de la compañía.

Este fue el octavo lanzamiento de Falcon 9 en los últimos 44 días. Los lanzamientos que despliegan los satélites de Internet Starlink de la compañía han dominado la ajetreada extensión de las misiones de SpaceX desde el 1 de enero.

En lo que va del año, SpaceX está en camino de romper el récord anual de la mayoría de los vuelos orbitales de cualquier proveedor de lanzamiento de EE. UU., Pero la misión SXM 8 fue solo el tercer vuelo de SpaceX en 2021 dedicado a desplegar cargas útiles comerciales de otras compañías.

El satélite Turksat 5A de Turquía se lanzó el 7 de enero en la primera misión del año de SpaceX, y la misión de viaje compartido Falcon 9 el 24 de enero llevó 143 satélites pequeños a la órbita. La mayoría de las 143 naves espaciales provienen de operadores de satélites comerciales.

Trece misiones Falcon 9 de este año lanzaron satélites de Internet Starlink como cargas útiles base. Las misiones han completado la primera fase de despliegue de la red de banda ancha global de SpaceX, dando a la compañía más de 1.600 satélites activos, más que cualquier otro operador.

SpaceX también ha lanzado dos cohetes Falcon 9 bajo contrato con la NASA, incluido un lanzamiento el 23 de abril que transportó a cuatro astronautas a la Estación Espacial Internacional. Otro Falcon 9 despegó el jueves con una cápsula de carga Dragon para transportar suministros y experimentos a la estación espacial.

El satélite de transmisión SXM 8 también fue la segunda carga útil de comunicaciones geoestacionarias lanzada por SpaceX del año. Una vez dominado por pesadas plataformas de comunicaciones, los mercados de satélites comerciales y de lanzamiento pasan a dar servicio a las flotas de muchas naves espaciales más pequeñas, como la constelación Starlink.

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Impulsado por nueve motores principales Merlin, el cohete Falcon 9 de 229 pies (70 metros) y la nave espacial SXM 8 volaron por el cielo nublado después del despegue a las 12:26 a.m.EDT (0426 GMT) del domingo desde la Plataforma 40 en Cabo. Estación de la Fuerza Espacial Cañaveral en Florida.

Falcon 9 se dirigió hacia el este desde la costa espacial de Florida en un camino para impulsar el satélite de transmisión SXM 8 de SiriusXM hacia su órbita ecuatorial operativa.

Los motores Merlin 1D de la primera etapa se apagaron aproximadamente dos minutos y medio después del despegue. El propulsor se desprendió de la etapa superior del Falcon 9 después de unos segundos.

Mientras que un solo motor Merlin para la segunda etapa aceleró el satélite SXM 8 a la órbita, la etapa de apoyo de 15 pisos pudo aterrizar un barco de aviones no tripulados SpaceX en el Océano Atlántico después de un descenso supersónico a través de la atmósfera.

El exitoso aterrizaje de la primera etapa puso fin a la tercera misión del propulsor al espacio y viceversa, después del lanzamiento en noviembre y abril pasado, cada uno con astronautas a bordo de las naves espaciales SpaceX Crew Dragon con destino a la Estación Espacial Internacional.

La segunda etapa del Falcon 9 volvió a encenderse durante casi 26 minutos de la misión para impulsar el satélite SXM 8 a una órbita de transmisión larga que se extiende hasta su clímax, o punto más alto, a más de 12.000 millas (unos 20.000 km) sobre la Tierra.

La misión concluyó con el despliegue del satélite SXM 8 en el objetivo aproximadamente 32 minutos después del despegue. El video de una cámara a bordo de un cohete Falcon 9 mostró la nave espacial de 7.5 toneladas (aproximadamente 7 toneladas métricas) construida por Maxar Technologies dispersándose a la luz del sol sobre África.

Se espera que el satélite de 27 pies (8 m) desbloquee paneles solares y encienda su propio motor para girar su órbita geoestacionaria a más de 22,000 millas (casi 36,000 km) sobre el ecuador en las próximas semanas. La nave espacial se someterá a pruebas antes del inicio del servicio comercial de SiriusXM.

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SXM 8 es la segunda nave espacial en orden para dos satélites colocados por SiriusXM en 2016. El primer satélite, SXM 7, se lanzó con éxito en diciembre pasado en un cohete Falcon 9, pero sufrió una falla en la carga útil antes de entrar en servicio.

SiriusXM confirmó el fallo de “algunas unidades de carga útil SXM 7” en enero, después de maniobras de elevación orbital para alcanzar la órbita geoestacionaria.

En un informe de ganancias trimestrales en abril, SiriusXM dijo que publicó un cargo por deterioro de 220 millones de dólares por la falla de la misión SXM 7 después de que el satélite anunciara una pérdida completa. SiriusXM dijo que tiene $ 225 millones en seguros que cubren el lanzamiento del satélite SXM 7 y su primer año de operaciones en órbita, y la compañía dijo que espera presentar un reclamo bajo la póliza.

Sean Sullivan, vicepresidente ejecutivo y director financiero de SiriusXM, dijo que la compañía ha emitido una solicitud de propuestas a los fabricantes de satélites para construir un reemplazo para el SXM 7.

Maxar dijo en mayo que la falla del SXM 7 registró un impacto de $ 28 millones en su estado financiero, incluidos $ 25 millones en pagos perdidos de SiriusXM que se habrían adeudado si la nave espacial hubiera comenzado a operar con éxito. Maxar gastó otros $ 3 millones tratando de reparar y restaurar el satélite.

SiriusXM dijo que no espera que sus servicios de radio satelital se vean afectados por la falla del SXM 7.

Se esperaba que el SXM 7 reemplazara al satélite de transmisión de radio XM 3 a 85 grados de longitud oeste, dijeron las autoridades el año pasado. Avión construido por Boeing El satélite XM 3 se lanzó en 2005 A bordo de un cohete Sea Launch Zenit 3SL.

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SiriusXM dijo que sus satélites XM 3 y XM 4 todavía están en órbita geosincrónica y pueden continuar brindando servicios de transmisión durante varios años. Otro satélite, XM 5, está disponible como satélite de respaldo en órbita.

Se ha publicado una ilustración artística del satélite SXM 8 con sus paneles solares y antena de banda S. Crédito: Maxar

Originalmente se suponía que el SXM 8 reemplazaría al XM 4, pero SiriusXM no ha confirmado si cambió su plan de despliegue de satélites después de la falla del SXM 7. Los funcionarios tampoco dijeron qué modificaciones, si las hubo, hizo Maxar al SXM 8 para eliminar el riesgo de avería similar al del SXM 7.

Basados ​​en el diseño de la nave espacial de la serie Maxar 1300, los satélites SXM 7 y SXM 8 contienen grandes antenas de banda S desplegables producidas por L3Harris para transmitir señales de radio a los clientes de SiriusXM. Se requiere un reflector de banda S para que el satélite transmita señales de alta energía a usuarios con estaciones pequeñas en el suelo, como receptores de radio satelital en automóviles.

“Maxar y SiriusXM llevan décadas juntos, y estamos encantados de presentar el noveno satélite que hemos construido para ellos desde 2000”, dijo Paul Esti, vicepresidente ejecutivo de entrega de programas espaciales de Maxar. “El SXM-8, construido sobre la probada transmisión clase 1300 de Maxar, es dos veces más grande que el conjunto de constelaciones SiriusXM de primera generación diseñado por Maxar”.

El próximo lanzamiento de SpaceX está programado para el 17 de junio desde Cabo Cañaveral con el próximo satélite de navegación GPS de la Fuerza Espacial de EE. UU.

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