SpaceX dos contra dos en el primer lanzamiento de la compañía del Falcon 9 de dos cabezas – Spaceflight Now

Un cohete SpaceX Falcon 9 descendiendo sobre el Océano Atlántico el sábado por la noche. Crédito: Michael Caine / Spaceflight Now / Coldlife Photography

Quince horas después de poner en órbita un lote de satélites de Internet Starlink desde California, SpaceX lanzó una nave espacial de comunicaciones geoestacionarias de alta potencia para Turquía desde Cabo Cañaveral el sábado por la noche, la primera vez que se lanzaron dos misiles Falcon.9 el mismo día.

Los lanzamientos consecutivos desde la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg y la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral, a unas 2.400 millas (3.800 km) de distancia, se hicieron para un día en la historia de SpaceX. La compañía espacial privada, fundada y dirigida por Elon Musk, planea cerrar su programa de lanzamiento para 2021 con otra misión Falcon 9 el martes desde el Centro Espacial Kennedy en Florida.

El día comenzó con una explosión antes del amanecer de un cohete Vandenberg Falcon 9 a las 7:41:40 AM EDT (4:41:40 AM PT; 1241: 40 GMT). La misión llevó 52 satélites de techo plano a la órbita web Starlink de SpaceX y estableció un nuevo récord con el undécimo vuelo de la nave propulsora Falcon 9 reutilizable, que una vez más aterrizó a bordo de una nave no tripulada estacionada en el Océano Pacífico.

SpaceX lo hizo de nuevo el sábado por la noche al lanzar Falcon 9 desde el Panel 40 en Cabo Cañaveral a las 10:58:39 PM EDT (0358: 39 GMT del domingo). Al igual que el lanzamiento de Vandenberg más temprano en el día, el Falcon 9 desplegó su carga útil en una órbita objetivo, la primera etapa reutilizable aterrizó en el mar y este vuelo completó un tercer vuelo al espacio y de regreso.

Los lanzamientos estuvieron separados por 15 horas, 16 minutos y 59 segundos, rompiendo el récord anterior de lanzamiento a lanzamiento de SpaceX de casi 44 horas, establecido en septiembre. Es un nuevo récord para la rápida transformación de un misil de una empresa privada, pero otros lanzadores han logrado hazañas similares.

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Rusia ha lanzado dos misiles Soyuz desde diferentes sitios de lanzamiento en numerosas ocasiones a lo largo de la venerable historia del vehículo. Más recientemente, los misiles Soyuz se lanzaron desde plataformas en el cosmódromo de Baikonur en Kazajstán y desde la Guayana Francesa con una diferencia de solo dos horas en 2013 y 2015.

El lanzamiento del sábado por la noche movió el satélite Turksat 5B a una órbita objetivo para comenzar una misión de datos y video en Turquía, Medio Oriente y grandes áreas de África y Asia.

Harkan con la segunda etapa del cohete Falcon 9 puso la nave espacial Turksat 5B en la órbita apropiada para la separación aproximadamente a los 35 minutos de la misión, mientras los vehículos sobrevolaban África. El objetivo de Falcon 9 era poner el satélite Turksat 5B en una órbita de transferencia hipersincrónica con un punto alto, o pico, que se extendía a decenas de miles de millas sobre la Tierra.

SpaceX informó que el misil alcanzó su objetivo orbital.

SpaceX lanza un cohete Falcon 9 desde la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral a bordo del satélite Turksat 5B. Crédito: Stephen Clark / Spaceflight Now

Construida por Airbus en un diseño de satélite Eurostar3000EOR, la nave espacial Turksat 5B pesa aproximadamente 9,900 libras (4,5 toneladas métricas) y operará en una órbita geoestacionaria a más de 22,000 millas (aproximadamente 36,000 km) sobre el ecuador.

Turksat 5B utilizará su sistema de propulsión eléctrica para reconfigurar gradualmente su órbita a una posición operativa a 42 ° de longitud este en una órbita geoestacionaria. La velocidad orbital de Turksat 5B corresponderá a la velocidad de rotación de la Tierra, lo que le dará a la nave espacial una vista constante de su área de cobertura.

El nuevo satélite será operado por Turksat, la empresa estatal de satélites de comunicaciones de Turquía.

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Turksat 5B transporta cargas útiles de comunicaciones en banda Ku y banda Ka, lo que proporciona más de 50 GB de capacidad de transferencia de datos en su área de cobertura. SpaceX lanzó el satélite anterior de Turksat, Turksat 5A, en enero pasado en el lanzamiento del Falcon 9 desde Cabo Cañaveral.

Los funcionarios turcos dijeron que el Turksat 5B operará durante 35 años o más, un objetivo impresionante que se hizo posible con el uso del sistema de propulsión totalmente eléctrico del satélite. El diseño elimina los combustibles líquidos tradicionales que suelen utilizar los satélites mucho más rápido.

“Con Türksat 5B … estamos aumentando el número de satélites activos en Turquía a ocho”, dijo Adril Karaismailoğlu, ministro de Transporte e Infraestructura de Turquía.

“Con nuestro nuevo satélite, la capacidad actual de transmisión de datos de la banda Ka aumentará en más de 15 veces”, dijo Karaismailoğlu. “Se proporcionará infraestructura de comunicaciones e Internet en el aire, el mar y la tierra, donde las comunicaciones no se pueden transmitir por tierra, sin interrupción en cualquier lugar dentro del área de cobertura de Turksat 5B.

“Con nuestro satélite, podremos abordar todo el Medio Oriente, el Golfo Pérsico, el Mar Rojo, el Mediterráneo, África del Norte y del Este, Nigeria, Sudáfrica y sus vecinos cercanos, así como Turquía”, dijo. “Nuestro satélite, que funcionará durante más de 35 años, también ocupará efectivamente su lugar en sectores comerciales como el marítimo y la aviación”.

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Los propulsores eléctricos Turksat 5B, montados en cápsulas articuladas, pasarán unos cinco meses orbitando la nave espacial antes de entrar en servicio operativo el próximo año. Las autoridades dijeron que el nuevo satélite también proporcionará un servicio de respaldo para Turks 3A y 4A a 52 grados Este.

Airbus lideró el desarrollo de la nave espacial Turksat 5B, pero el acuerdo de fabricación incluía un acuerdo para que los ingenieros turcos proporcionaran algunos componentes para el satélite. Turquía está construyendo su satélite de comunicaciones geoestacionario, Turksat 6A, dentro del país para su lanzamiento en 2023.

La nave espacial Turksat 5B dentro de una instalación de prueba en la planta de Airbus en Toulouse, Francia. Crédito: Turksat

SpaceX planea continuar su ritmo de lanzamiento con su 31 ° y último vuelo Falcon 9 del año a las 5:06 a.m. EDT (1006 GMT) del martes desde la Plataforma 39A en el Centro Espacial Kennedy de la NASA. Al igual que las dos misiones del sábado, SpaceX tendrá como objetivo recuperar la Fase Uno.

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