Six Nations 2021: Inglaterra vs Italia – ¿Cómo puede Italia mejorar la racha de derrotas?

No será mucho más fácil para Monte Euan (izquierda), Paulo Garbisi (derecha) e Italia con dos pruebas contra Nueva Zelanda también programadas para 2021.
Sitio: Estadio Twickenham Fechas: Sábado 13 de febrero A partir de: 14:15 GMT
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El reloj es rojo. La mitad del extremo francés levanta un pase largo, buscando desesperadamente un camino a través de la defensa. El ala lo lleva a un ritmo rápido. Ha recorrido cinco metros. Italia la atraviesa, arrastrándola al tacto. Suena el silbato. Veintitrés jugadores italianos saltan al cielo para celebrar. Cincuenta y siete mil en el Stadio Olimpico rugen en las vigas.

Este año, escenas como esta parecen un sueño.

El sábado, frente al Estadio Olímpico vacío de Roma, no hubo nada de ese impacto y sonido. Francia realizó tres intentos en la primera media hora. A los 60 minutos la puntuación era de 42 puntos. el ganador – En última instancia, una derrota 50-10 – No había ninguna duda.

Pero esta realidad alternativa se ha cumplido.

Hace ocho años, Italia venció a Francia en Roma. Tal como son hace dos años. Andrea Massey jugó ese día. Sus 95 pruebas también incluyeron victorias sobre Irlanda, Escocia, Japón y Argentina.

Entonces, ¿qué ha cambiado?

“Es una pregunta difícil y me pregunto todo el tiempo”, le dijo a BBC Sport el jugador de 39 años.

“Cuando pienso en hace ocho o diez años cuando tuvimos un gran éxito con Italia, teníamos un grupo de líderes realmente fuerte. Teníamos un grupo de jugadores que tenían experiencia jugando en el extranjero, que participaron en 90 partidos internacionales o más y sabían cómo para manejar situaciones difíciles.

“Este equipo italiano es un equipo muy joven con buen potencial, pero les falta experiencia.

“[Head coach] Franco Smith pone a todos estos jugadores de alto nivel demostrando mucho coraje, pero luchan duro.

“La transición de un equipo realmente experimentado a un equipo realmente pequeño ha sido bastante brutal”.

El hueco obstétrico se llenó con una bandeja llena de cucharas de madera. Italia terminó último en los últimos cinco torneos de las Seis Naciones.

Su última victoria en el torneo fue contra Escocia en febrero de 2015. Desde entonces ha perdido 28 partidos consecutivos en el Campeonato de las Seis Naciones, sumando 374 puntos y concediendo 1113.

Esta racha pesa ahora una gran cantidad de posibilidades jóvenes.

Stephen Farney y Paolo Garbisi, de 19 y 20 años respectivamente, son una gran pareja de mediocampistas. La última fila Michelle Lamaro, de 22 años, puede ser un tótem. Jake Boldry, 25, y Matteo Menozzi, 24, agregarán calidad cuando finalmente regresen al equipo.

Martin Castrogiovanni recuerda haber hecho su debut a una edad temprana en circunstancias igualmente difíciles.

A la edad de 20 años, el jugador fue eliminado del banco en una derrota 64-10 ante el equipo All Blacks en Hamilton en 2002. Hizo su último debut ese día, Sergio Baresi, con solo 18 años.

Le dijo a BBC Sport: “Cuando París, Gonzalo Canal y Bergamascos comenzaron nuestras carreras futbolísticas juntos, no ganamos muchos partidos”.

“Fue el comienzo de una era, un cambio generacional.

“Pero si empiezas algo, tienes que terminarlo. Eso es todo [then coach] John Kirwan lo hizo con nosotros. Sergio lo convirtió en el octavo jugador más joven en el rugby internacional y vea qué pasó “.

Pero, a medida que se desarrolla la cosecha actual, también lo hacen los llamados a cambios, específicamente la introducción del aterrizaje.

“Es suficiente ,” Sam Warburton dijo el fin de semana pasado. “Está lejos de ser una broma” Un colega de la BBC, Ugo Monet, dijo.

Castrogiovanni no está convencido del repentino impulso detrás de la idea.

“Si hay un gran equipo allí, no estarán seguros”, dijo, y agregó que cualquier cambio en las reglas del torneo solo se produciría cuando las partes interesadas, incluida Italia, renueven sus términos en unos pocos años.

Pero tanto él como Massey creen que el descenso, o al menos la probabilidad y el partido de los playoffs, podrían beneficiar a Italia y al torneo en general.

“Hasta ahora, siempre hemos demostrado que somos los mejores en la primera división bajo el Seis Naciones, al vencer a Georgia y Rumania”, dijo Masi.

“Hemos demostrado que podemos controlar a estos equipos con mucha comodidad, será necesario mucha presión por parte de los italianos.

“También ayudará a la imagen deportiva en Italia. La fe en este equipo está menguando cada vez más. Unas pocas victorias realmente buenas definitivamente cambiarán las percepciones”.

Cambiar la realidad no es tan fácil.

Massi volverá a Italia este verano para ocupar un puesto en Benetton, después de pasar cuatro años entrenando a jugadores de Wasps Academy.

A él se unirán Marco Portolami y Fabio Ungaro, quienes jugaron junto a él en la era más poderosa de Italia.

Y supervisando todo esto está Paul Gustard, el ex entrenador de la defensa de Inglaterra y Sarcenes, quien dejó Harlkins en enero.

Andrea Massi y el resto de la selección de Italia
Massi (extremo izquierdo), Castrogiovanni (segundo desde la derecha) y Paris (extremo derecho) fueron parte del equipo de Italia que se llevó varias ligas del Seis Naciones.

“Paul tendrá un gran impacto, ya sea en el desarrollo de jugadores o entrenadores”, agregó Massi. “Me impresionó mucho su visión, energía, comprensión y experiencia”.

Pero todos trabajarán para superar grandes dificultades.

Los equipos de grupos de edad en Italia se enfrentaron a una gran confusión. En enero de 2020, la selección sub-20 Vence a sus homólogos de Wells en Cullen Bay.

Los grupos de talentos en competencia a menudo pueden dejarlos muy atrás.

Es algo que Massey sabe bien solo por trabajar en la Academia de los Hornets escupiendo gemas como Jack Willis y Alfie Barberry en las últimas temporadas.

“En Inglaterra, en el nivel sub-18, puedes tener 100 jugadores realmente buenos. En Italia puedes tener cinco”, dice.

Ahora bien, esta disparidad se traduce muy directamente en el Cuadro de indicadores de las Seis Naciones.

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