Seis especies se salvan gracias a la restauración de ecosistemas

En todo el mundo, en la tierra y en los mares, la devastadora población de plantas, animales e insectos ha alimentado los temores de que la Tierra esté entrando en su sexta extinción masiva, con consecuencias devastadoras para los humanos y la naturaleza.

Un millón Se estima que 8 millones de las especies del mundo están en peligro de extinción. Los servicios ecosistémicos esenciales para el bienestar humano, incluida la provisión de alimentos y agua dulce y la protección contra desastres y enfermedades, se están erosionando en muchos lugares.

Pero la esperanza no se desperdicia. Bajo el paraguas de la Década de las Naciones Unidas para la Restauración Ambiental, se están realizando esfuerzos para restaurar los hábitats terrestres y marinos afectados, desde montañas y manglares hasta bosques y tierras de cultivo.

Además de brindar importantes beneficios a las personas, los ecosistemas restaurados brindan refugio a muchas especies en peligro de extinción. Aquí hay seis mamíferos, reptiles y aves que se están recuperando del borde de la extinción con la ayuda de la restauración.

saiga sube

Una cría de antílope saiga en Kazajstán. Después de una impactante mortandad masiva en 2015, las cícadas han experimentado un boom de natalidad en los últimos años. Foto: Unsplash/Dasha Urvachova

Una bestia del tamaño de una cabra con un hocico cómicamente grande, los saiga una vez vagaron por las praderas desde Europa hasta China por millones. Pero la caza excesiva, la pérdida de hábitat y rutas de migración y los brotes de enfermedades han reducido las poblaciones restantes en Kazajstán, Rusia y Mongolia.

Los esfuerzos de restauración en Kazajstán, incluida la Iniciativa de Conservación Altyn Dala, están protegiendo y revitalizando aproximadamente 7,5 millones de hectáreas de pastizales, semidesiertos y desiertos. A pesar de la mortandad masiva de 200.000 saigas en 2015, la población kazaja ha pasado de menos de 50.000 animales en 2006 a más de 1,3 millones en la actualidad.

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Escalada de gorilas

Un gorila en hierba alta
Gracias al aumento de las medidas de conservación, rehabilitación y sanidad animal, el número de gorilas se ha duplicado en los últimos 30 años. Foto: PNUMA

Limitado a dos bosques de niebla en África central, solo hay alrededor de 1,000 gorilas de montaña en estado salvaje. Sin embargo, esa cifra representa un aumento constante desde la década de 1980 y la recompensa resultante por el trabajo de conservación y restauración, lo que genera ingresos por turismo para las autoridades y comunidades del área protegida.

La mitad de los gorilas restantes viven en el macizo de Virunga, salpicado de volcanes, un área protegida tripartita que se extiende a ambos lados de las fronteras de Uganda, Ruanda y la República Democrática del Congo. Debido a la inseguridad y las amenazas, incluido el cambio climático y las enfermedades, los grandes simios están en riesgo.

El trabajo de restauración en la región ha incluido la rehabilitación de más de 1000 hectáreas en el Parque Nacional Mgahinga Gorilla de Uganda, donde las especies nativas del bosque pueden regresar a través de la eliminación de árboles exóticos, y hay planes para restaurar muchas más en la región.

Un jaguar de puntos altos

Jaguares jugando en el centro de reintroducción en Argentina.
Jaguares jugando en el centro de reintroducción en Argentina. Foto: Rafael Abouin

Si bien llama la atención la necesidad de proteger la Amazonía, el foco de la restauración recae en sus bosques atlánticos menos conocidos. Más del 80 por ciento de los vastos bosques a lo largo de la costa brasileña y en Paraguay y Argentina se han perdido debido a la agricultura, la tala y la infraestructura.

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Se están realizando esfuerzos de restauración a gran escala para abordar la grave fragmentación de esta biodiversidad. Las estrategias incluyen la reforestación de tierras abandonadas y la creación de corredores de vida silvestre entre las áreas protegidas, estrategias para ayudar a proteger a los depredadores amenazados, como el jaguar y la marga.

El jaguar más austral del mundo vaga por la región de Paraná de la Mata Atlántica entre Brasil, Argentina y Paraguay. Aquí, la reducción de la deforestación y la restauración de miles de hectáreas de bosques anteriores han ayudado a aumentar las poblaciones de jaguares. Se estima que un 160 por ciento desde 2005.

Mantener el dugongo en el pasto

Comiendo un dugongo.
El dugongo se alimenta de un lecho de algas marinas, que es la dieta principal del animal. Foto: Unsplash/Ray Aucott

Restaurar los ecosistemas en el agua es tan importante como en la tierra. En el océano, los hábitats clave que se están destruyendo y degradando incluyen praderas de pastos marinos, que son esenciales para la vida marina, incluidos los dugongos y los peces que sustentan a las comunidades costeras de todo el mundo.

Detrás de las viejas historias de las doncellas del mar está la suave exposición de las aguas poco profundas y los amados dugongos parecidos a delfines, que han desaparecido de su amplia área de distribución debido a la caza furtiva, el enredo en artes de pesca y la pérdida de las algas de las que se alimentan.

Pero la restauración y conservación en los últimos bastiones, que incluyen Australia, Mozambique y el Golfo Arábigo, dan esperanza de que el único mamífero herbívoro del mar pueda evitar la extinción. En los Emiratos Árabes Unidos, por ejemplo, Abu Dhabi planea restaurar 12.000 hectáreas adicionales de manglares, arrecifes de coral y praderas de pastos marinos a las 7.500 hectáreas que ya ha regenerado.

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jugadores de bolos rápidos

Una pequeña serpiente corredora de Antigua
Una vez que la serpiente más rara del mundo, Antiguan Razor ha hecho una reaparición increíble. Foto: Wikimedia/Antigian Racer

Los animales y plantas exclusivos de islas y archipiélagos son particularmente vulnerables a la extinción, como el musgo gigante sin alas de Nueva Zelanda o el zorro volador oscuro de Mauricio y Reunión. Pero las islas son terreno fértil para la restauración ecológica de especies en peligro de extinción.

El corredor de Antigua es una serpiente inofensiva originaria de las islas gemelas de Antigua y Barbuda. En la década de 1890, las mangostas no nativas introdujeron ratas que se dieron un festín con las serpientes y sus presas lagartijas y, como resultado, en 1995, solo sobrevivieron alrededor de 50 corredores en una isla marina.

Los esfuerzos de restauración han librado a muchas islas de depredadores invasores y han movido sus ecosistemas hacia un estado natural, y ahora los corredores Más de 1.100 personas Distribuida en cuatro plantas. Las colonias de aves en las islas también se han recuperado espectacularmente con la eliminación de los depredadores.

La amargura se multiplicará

Un pájaro en la hierba alta
El icónico avetoro se camufla en su hábitat de humedales. Foto: Sociedad Real para la Protección de las Aves (RSPB)

En el Reino Unido, la restauración de procesos naturales en humedales degradados y antiguos paisajes industriales ha revitalizado una icónica ave acuática, además de brindar oportunidades recreativas y de ocio para las personas en los centros urbanos cercanos.

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