Se han descubierto nuevas especies de escarabajos en el tubo fosilizado de un antepasado de dinosaurio

Los investigadores han descubierto una especie de escarabajo que tiene 230 millones de años al escanear una muestra de heces fosilizadas, o coprolitos, en Polonia. Los resultados se publicaron la semana pasada en biología actual.

Martin Vikashik de la Universidad Nacional Sun Yat-Sen, Taiwán y uno de los autores del artículo explican en un correo electrónico a Expreso indio: «Hasta donde yo sé, nuestros fósiles son los primeros coprolitos descritos. Los coprolitos se han omitido en gran medida hasta ahora y solo se han descartado. Nuestra esperanza ahora es que la gente se dé cuenta de que pueden contener especímenes valiosos y mire dentro y analice más de ellos. «

el nombre de la cosa Triamexa coprolithica, se encontró una mariquita en un tubo Celsaurus opulensis. «Celsaurus opulensis Fue uno de los antepasados ​​de un dinosaurio relativamente pequeño que vivió en Polonia hace unos 230 millones de años. Tenía más de dos metros de largo, incluidos la cola y el cuello largos, y probablemente pesaba entre 15 y 20 kilogramos, y era un animal elegante y esbelto. Aunque ingirió varios individuos de Triamyxa, el escarabajo probablemente era demasiado pequeño para ser su única presa objetivo. En cambio, es probable que el escarabajo viviera en el entorno donde se alimentaba Celsaurus y se lo comía con insectos más grandes y otros alimentos ”, explica el autor principal Martin Kvarnström de la Universidad de Uppsala, Suecia.

Silesaurus opolensis es un ancestro de dinosaurio relativamente pequeño que vivió en Polonia hace unos 230 millones de años. (Małgorzata Czaja)

Los coprolitos se examinaron mediante una técnica especial llamada microscopía de sincrotrón. «Funciona con el mismo principio que las máquinas de TC en los hospitales. Básicamente, la máquina escanea la densidad del material por el que pasan los rayos X. Y si encontramos un buen contraste entre la densidad del objeto dentro del coprolito (un escarabajo en nuestro caso) y la densidad del coprolito circundante, podemos eliminar digitalmente el coprolito alrededor de Ladybug y obtener un modelo 3D de una mariquita, explica el Dr. Vikashik.

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«El problema con nuestros escarabajos, y los insectos en general, es que son pequeños. Por eso no podemos escanearlos en las máquinas de TC de los hospitales, y necesitamos máquinas con una resolución mucho más alta», explica, explicando que por eso Estamos escaneando los coprolitos en la instalación de sincrotrón en Grenoble, Francia, que actualmente es «una de las mejores del mundo, y ofrece el mayor detalle posible que podemos hacer con la tecnología actual».

El equipo planeó investigar más a fondo una gran cantidad de coprolitos, analizar su contenido, asignarlos a los productores y así intentar reconstruir porciones de antiguas redes tróficas. Esto ayudará a comprender mejor los ecosistemas antiguos y cómo han cambiado con el tiempo.

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