Se ha observado un nuevo tipo de estrella binaria.

Utilizando nuevos datos del satélite de cartografía estelar Gaia de la Agencia Espacial Europea, la Instalación de Tránsito de Zwicky y el Telescopio Shin en el Observatorio del Lago, los astrónomos han observado la primera evidencia física de un nuevo grupo de estrellas binarias de transición.

La impresión de un artista de una variante catastrófica. Crédito de la imagen: David Hardy, www.astroart.org.

“Cuando una estrella muere, hay un 97% de probabilidad de que se convierta en una enana blanca, un cuerpo pequeño y denso que se encoge y se oscurece después de que se queme todo su combustible”, explicó el Dr. Karim El-Badri, investigador postdoctoral en Universidad Harvard. Centro Smithsonian de Astrofísica y colegas.

“Pero en raras ocasiones, una estrella puede convertirse en una enana blanca (ELM) de masa extremadamente baja”.

Menos de un tercio de la masa del Sol, estas estrellas presentan un misterio: si los cálculos de la evolución estelar son correctos, entonces todas las enanas blancas ELM parecen tener más de 13.8 mil millones de años, más antiguas que la edad del universo mismo y, por lo tanto, , físicamente imposible.

A lo largo de los años, los astrónomos han descubierto que la única forma de formar una enana blanca ELM es con la ayuda de un compañero binario.

La atracción gravitacional de una estrella compañera cercana puede alejarse rápidamente de una estrella hasta que se convierte en ELM.

El-Badri y sus colegas han tratado de encontrar una estrella que ha eludido a los astrónomos durante mucho tiempo: la enana blanca anterior a ELM, también conocida como una variable catastrófica en evolución.

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Identificaron 50 candidatos potenciales y luego siguieron con observaciones de cerca de 21 estrellas.

“El 100% de los candidatos eran de los ELM que estábamos buscando. Estaban más hinchados e hinchados que los ELM. También tenían forma de huevo porque la gravedad de la otra estrella distorsionaba su forma esférica”.

“Hemos encontrado el vínculo evolutivo entre dos clases de estrellas binarias, variantes cataclísmicas y enanas blancas ELM, y un número decente de ellas”, agregó.

Trece estrellas mostraron signos de que todavía estaban perdiendo masa frente a su compañera, mientras que ocho de las estrellas parecían no perder más masa.

“Cada uno de ellos también tenía una temperatura mucho más alta que las variables catastróficas observadas anteriormente”.

los los resultados aparece en Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society.

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Kareem El-Badry y otros. 2021. El nacimiento de los ELM: un estudio de ZTF de variables cataclísmicas en evolución que se transforman en enanas blancas de masa muy baja. MNRAS 508 (3): 4106-4139; doi: 10.1093 / mnras / stab2583

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