Se acerca el Telescopio Gigante de Magallanes, 4 veces más preciso que el James Webb

Costaría más de mil millones de dólares, pero el Telescopio Magallanes Gigante promete imágenes del universo en alta resolución nunca antes vistas.

A diferencia del Telescopio James Webb, el Telescopio Magallanes Gigante Es un sistema terrestre construido entre los oscuros cielos chilenos. Consistirá en los espejos más grandes jamás construidos, con una capacidad de captación de luz diez veces mayor que la de James Webb. El proyecto acaba de recibir $205 millones en efectivo nuevo para ayudar con la construcción rápida, que se espera que comience en la segunda mitad de la década.

Cuando esté terminado, el complejo de 12 pisos de altura en el Observatorio Las Campanas en el desierto de Atacama en Chile producirá hasta cuatro veces la resolución espacial del ya impresionante Telescopio James Webb.


Vista de la sección transversal del Telescopio Gigante de Magallanes. Foto: Telescopio Magallanes Gigante – GMTO Corporation.

Telescopios terrestres vs telescopios espaciales

Sin duda, un telescopio espacial como el James Webb tiene ventajas, entre las que se encuentra que no tiene que lidiar con la atmósfera terrestre. Sin embargo, los telescopios espaciales Tú tienes Muchos inconvenientes, como las limitaciones de tamaño de los cohetes que lanzan componentes al espacio. Esto hace que la construcción de los grandes espejos requeridos sea más compleja y restrictiva. Además, los telescopios espaciales requieren una planificación más avanzada, lo que significa que ya están obsoletos en el momento en que están operativos. Luego están los problemas de confiabilidad y lo que sucede si hay una falla en el sistema.

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Si bien los telescopios terrestres siempre tendrán algunos inconvenientes, es posible construir telescopios mucho más grandes en la Tierra. Además, ubicarlos a grandes altitudes donde el aire es escaso puede aliviar muchos problemas con la atmósfera de la Tierra. Combine esto con la «óptica activa» y las ventajas de los telescopios espaciales comenzarán a desvanecerse. Sin embargo, todavía existen limitaciones a la hora de observar rayos gamma, rayos X y otras longitudes de onda desde la Tierra, por lo que cada tipo de telescopio tiene ventajas y desventajas.

Ya han comenzado los preparativos para la construcción del telescopio.  Foto: Francisco Figueroa, Telescopio Gigante de Magallanes - GMTO Corporation.
Ya han comenzado los preparativos para la construcción del telescopio. Foto: Francisco Figueroa, Telescopio Gigante de Magallanes – GMTO Corporation.

Con la gran cantidad de capacidad de recolección de luz y resolución del Telescopio Gigante de Magallanes, hasta 200 veces más poderoso que cualquier telescopio terrestre existente, agregar otra canasta para poner nuestros huevos siempre es algo bueno.

El sistema será tan poderoso que un área de captación de luz de 368 metros cuadrados debería poder captar una inscripción en una moneda desde una distancia de más de 99 millas. El telescopio completo pesará 2.100 toneladas y podrá completar una rotación completa en unos asombrosos tres minutos. Además, hay siete espejos secundarios adaptativos que pueden remodelar la superficie del espejo primario 2000 veces por segundo para corregir el efecto de distorsión óptica de la atmósfera terrestre.

Con las observaciones ya realizadas por James Webb, uno solo puede imaginar lo que encontraremos cuando la resolución del Telescopio Gigante de Magallanes esté disponible para nosotros.

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