Satélites de observación atmosférica para un paseo en el remolcador de vuelo espacial

La visualización de un artista muestra una de las lunas LLITED de la NASA en órbita. (Ilustración de la empresa aeroespacial)

Con sede en Seattle Spaceflight Inc. Dice que ganó un contrato para manejar la logística de lanzamiento de un par de satélites de la NASA que estudiarán los factores detrás de la resistencia atmosférica.

Twin CubeSats para una misión conocida como Mejoras en la densidad de la ionosfera / termosfera en latitudes bajas, O LLITED, para orbitar el cohete SpaceX Falcon 9 a fines de este año. Este lanzamiento marcará el primer uso del vehículo en órbita Sherpa-LTC de Spaceflight, también conocido como OTV o remolcador espacial.

En enero, un tipo diferente de locomotora espacial, Sherpa-FX, Desplegó con éxito más de una docena de naves espaciales. Después de lanzar Falcon 9. Sherpa-LTC es un paso adelante de FX ya que tiene su propio sistema de propulsión en órbita.

El sistema de propulsión química, diseñado para Spaceflight por Benchmark Space Systems, permite a Sherpa-LTC transmitir entre diferentes ubicaciones orbitales. El plan de la misión de Spaceflight requiere una ronda inicial de despliegue de satélites, seguida de una maniobra que tendría al Sherpa listo para desplegar satélites LLITED en una órbita diferente.

“Ofrecer un servicio completo de vuelos espaciales con nuestra cartera de vehículos Sherpa OTV aumenta enormemente las oportunidades científicas para la NASA, las universidades y otras organizaciones que requieren implementaciones en destinos orbitales no convencionales”, dijo Valerie Scaropa, gerente de desarrollo comercial gubernamental de Spaceflight Inc. para Spaceflight Inc. , Dijo en un comunicado de prensa.

Otra variante de OTV, Sherpa-LTE, pronto debutará con un sistema de propulsión eléctrica.

Cada uno de los satélites LLITED mide 4 x 4 x 6 pulgadas, y esto excluye los paneles solares. El equipo de la misión incluye científicos e ingenieros de la Corporación Aeroespacial, la Universidad Aeronáutica Embry-Riddle y la Universidad de New Hampshire.

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LLITED investigará la temperatura ecuatorial y las anomalías del viento que ocurren en la atmósfera neutra, en altitudes que van desde 185 a 310 millas (300 a 500 km), así como las anomalías de ionización ecuatorial que ocurren en la región que contiene partículas cargadas eléctricamente.

“La innovadora misión CubeSat de Aerospace medirá simultáneamente estas dos características, un nuevo hito importante para la capacidad de los satélites en órbita”, dijo Rebecca Bishop de Aerospace Corp., investigadora principal de LLITED.

“Al monitorear de cerca esta zona de elevación, los científicos obtendrán una mayor comprensión del grado de cambio en la densidad atmosférica, que a su vez afecta la cantidad de resistencia que encuentran los satélites, así como las tasas de retorno”, dijo Bishop. “Debido a que las nubes dependen de la densidad de la atmósfera, comprender los cambios regionales en la densidad puede ayudar a predecir el tiempo y la ruta para la reentrada de un objeto”.

Spaceflight Inc. Lo que marca su décimo aniversario este año, con el lanzamiento de casi 350 satélites en 37 misiones en ocho tipos diferentes de vehículos de lanzamiento. La compañía planea manejar la logística para alrededor de 10 lanzamientos este año.

Uno de ellos se lanzó hoy. Laboratorio de cohetes Se han enviado siete satélites a la órbita terrestre baja desde el sitio de lanzamiento de Nueva Zelanda A bordo de un cohete electrónico, uno de estos satélites es BlackSky 7, que es el séptimo satélite de observación de la Tierra en la constelación BlackSky Global.

Spaceflight Inc. Con los servicios de integración y gestión de tareas del satélite BlackSky, esta no es la única conexión con el área de Seattle: Cielo negro (Anteriormente una subsidiaria de Spaceflight) con oficinas en Seattle, y el satélite fue construido en Leostela Fábrica en Agency, estado de Washington.

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