Rocket Lab planea enviar su primera misión privada a Venus

Si bien durante décadas Marte fue el planeta extraterrestre que posiblemente recibió más atención, en los últimos años, los científicos planetarios han puesto sus ojos en nuestro otro vecino: Venus. esto es planeta extraño Con temperaturas infernales y una presión superficial increíble, será el sitio de dos próximas misiones de la NASA y una de la Agencia Espacial Europea en la próxima década, y una misión espacial especial de una compañía con sede en Nueva Zelanda también se unirá a estas misiones de la agencia. laboratorio de cohetes.

Rocket Lab compartió recientemente más detalles sobre su misión planificada a Venus en Publicación en la revista Espacio. Con un lanzamiento previsto para 2023, será la primera misión especial a Venus y utilizará el cohete Electron de Rocket Lab y la nave espacial Photon.

Ilustración de la misión Rocket Lab a Venus. laboratorio de cohetes

El objetivo de la misión es comprobar si algo puede vivir en las espesas nubes de Venus. Este tema recibió atención internacional en 2020 cuando Sugerí un estudio Que podría haber fosfina, un posible indicador de vida, en las nubes de Venus. Sin embargo, investigaciones posteriores sugirieron que el indicador probablemente Solo dióxido de azufre, un gas común no particularmente relacionado con la vida. Sin embargo, la posibilidad de vida microscópica en Venus ha sido objeto de debate durante mucho tiempo, al igual que el planeta Una vez similar a la Tierra.

La misión Rocket Lab enviará una sonda en órbita alrededor de Venus para explorar su atmósfera, utilizando una sonda con un instrumento llamado autonucleómetro fluorescente para recopilar datos sobre la composición de las nubes de Venus.

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El cohete Electron se lanzará en mayo de 2023 y llevará la nave espacial Photon a la órbita terrestre; Luego, la nave espacial se separará y viajará a Venus. Una vez en órbita en octubre de 2023, desplegará la sonda, que caerá a través de la atmósfera y enviará datos a la Tierra. Este es un plan similar a Misión DAVINCI de la NASA a Venusque también incluye el envío de una sonda a través de la atmósfera del planeta, aunque esta sonda contendrá instrumentos más completos como un espectrómetro y una cámara.

«La misión es la primera oportunidad de sondear directamente las partículas de las nubes de Venus en casi cuatro décadas. Incluso con limitaciones de masa, velocidad de datos y tiempo en la atmósfera de Venus, los avances científicos son posibles», escribieron los colaboradores de Rocket Lab en la publicación como evidencia. de vida o habitabilidad en las nubes de Venus».

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