Redistribuir el poder en el sector humanitario

El poder y cómo se utiliza son fundamentales para nuestra capacidad de realizar cambios significativos, escribe Wale Osofisan.

Cuando analizamos el liderazgo en el sector humanitario, a menudo vemos imágenes de hombres predominantemente blancos y algunas mujeres blancas, y si uno mira con seriedad, puede ser una suerte descubrir algunos hombres y mujeres negros y morenos que trabajan en ciudades occidentales como Nueva York o Londres o París, Ginebra o Washington, DC. Esto no se limita al sector de la ayuda. A partir de 2020, una revisión de las empresas del FTSE 250 encontró que el 69 por ciento no tiene diversidad étnica en sus juntas directivas. Estas son las personas que tienen el privilegio de tomar decisiones que afectan a millones de personas en todo el mundo, especialmente a las que se considera que viven “allí” en países afectados por conflictos y crisis en Oriente Medio, África y el sudeste asiático.

El poder y cómo se usa es fundamental para nuestra capacidad de realizar cambios significativos y duraderos, independientemente de dónde viva una persona. Sin embargo, a menudo vemos ejemplos de decisiones que afectan a personas a miles de kilómetros de distancia, con poca o ninguna aportación de las personas a las que se pretende que sirvan esas decisiones, especialmente mujeres y niñas afectadas de manera desproporcionada por las crisis.

No es ningún secreto que los poderes de toma de decisiones en el sector de la ayuda internacional se encuentran predominantemente en las capitales occidentales. Esto es tan comprensible que los recursos de los países ricos a los países más pobres provienen de una mezcla de donantes individuales y contribuyentes a través de sus instituciones de ayuda y contribuyentes en el caso de los donantes privados. Sin embargo, la relación entre donantes individuales, contribuyentes y contribuyentes con los clientes que pretenden obtener estos recursos es inexistente o, en el mejor de los casos, de naturaleza cosmética.

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¿Cómo sería para un contribuyente de un país donante desarrollar una relación con refugiados y desplazados internos a miles de kilómetros de distancia? ¿Qué significa para los refugiados y las personas desplazadas tener poder? Estas no son preguntas fáciles de responder en el sector humanitario. Cuando pensamos en el poder del votante para seleccionar y remover a sus líderes, pensamos en su voto. Cuando pensamos en el consumidor, pensamos en su billetera y en su elección de comprar un artículo. Lo que el votante y el consumidor tienen en común es la elección y el voto.

Los refugiados y los desplazados internos no tienen la misma fuerza. Algunos de ellos son receptores de efectivo, lo que en teoría debería darles libertad para gastar lo que quieran, pero a menudo hay condiciones vinculadas a lo que pueden comprar con ese dinero. Si bien los refugiados y los desplazados internos pueden intentar hacer oír su voz a través de los fondos de las propuestas de proyectos y los mecanismos de quejas y reclamos, no tienen el poder de garantizar las consecuencias si no están satisfechos con los servicios de los donantes o si los donantes no mantienen esto. Sus promesas.

En el Comité Internacional de Rescate, donde dirijo nuestro trabajo sobre la programación de la gobernanza, medimos nuestro éxito en términos de nuestro impacto en las vidas de las personas a las que servimos. Esto significa que adoptamos un enfoque múltiple para trabajar con socios locales, incluso amplificando las voces de las mujeres y niñas cuyas vidas se han visto afectadas por conflictos y crisis; Defender sus derechos a influir en los problemas que afectan a sus ciudades, pueblos y comunidades; Y conocer sus prioridades y preferencias en el diseño e implementación del programa.

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Para lograr un cambio transformador real, debemos sentirnos cómodos compartiendo, otorgando e incluso perdiendo poder. Es probable que un cambio tan dramático provoque algunos contratiempos, pero para facilitar la transición, hay muchas cosas que las personas que trabajan en el sector humanitario pueden hacer.

El sector debe priorizar el respeto por las personas y las comunidades como fuentes de conocimiento y tomadores de decisiones sobre temas que afectan directamente sus vidas. ¿Cómo hacemos esto en la práctica? Un enfoque es garantizar que haya una perspectiva de género en todos los programas y que las mujeres y niñas afectadas sean escuchadas de primera mano sobre lo que es mejor en sus comunidades.

Las agencias humanitarias también deberían sesgar la responsabilidad de los donantes. ¿Quién determina la forma de un programa o proyecto de desarrollo exitoso? Los evaluadores a menudo provienen de contextos occidentales ricos, a menudo del propio país donante. ¿Qué pasaría si pasáramos a un modelo en el que las personas, especialmente las mujeres y niñas de los grupos marginados a los que servimos, emitan juicios finales, lo que afecta aún más dónde se pueden gastar las donaciones futuras? Esto también puede tomar la forma de una red independiente en la que los representantes de los refugiados y los desplazados internos dicten las necesidades más amplias de sus comunidades. Este tipo de iniciativa no solo dará voz a los refugiados y desplazados internos, sino que también generará voto directo y poder adquisitivo en su nombre.

Para realizar este trabajo, se podría crear una coalición solidaria de contribuyentes o contribuyentes para comunicarse directamente con representantes de refugiados y desplazados internos. Los donantes y los clientes pueden formar una alianza en la que el primero transfiera su poder al segundo. Esto requerirá una revisión de las prácticas actuales de rendición de cuentas, donde el poder real fluye actualmente hacia arriba.

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A medida que avanzamos hacia 2021, el sector humanitario tiene la oportunidad no solo de evitar cometer los mismos errores, sino también de trazar un nuevo camino en el que se desarrolle la fuerza entre una nueva generación de líderes, incluidas mujeres y niñas. Si nos tomamos en serio la realización de cambios duraderos y significativos, es hora de que creemos mecanismos de rendición de cuentas que pongan a las personas, sus familias y sus comunidades en primer lugar.

Osofesan es Gerente Senior de la Unidad Técnica de Gobernanza del Comité Internacional de Rescate.
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Si nos tomamos en serio la realización de cambios duraderos y significativos, es hora de que creemos mecanismos de rendición de cuentas que pongan a las personas, sus familias y sus comunidades en primer lugar.

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