¿Qué sucederá cuando la nave DART colisione con un asteroide?

Nave espacial DART de la NASA Fue lanzado el pasado mes de noviembre con la misión de un complot de película de Hollywood: interceptar un asteroide con destino a la Tierra e intentar desviarlo. Afortunadamente, el asteroide Demorphos no está en curso de colisión con nuestro planeta, aunque se acercaría lo suficiente como para clasificarlo como un objeto cercano a la Tierra, pero la idea es probar el sistema en caso de que encontremos algún asteroide amenazante. colisión con el suelo.

DART intentará alejar el asteroide de su trayectoria actual golpeándolo. Nadie está seguro de qué sucederá exactamente cuando la nave espacial colisione con el asteroide, por lo que investigadores de la Universidad de Berna en Suiza simularon recientemente el impacto utilizando modelos informáticos.

Ilustración de la nave espacial DART de la NASA y el LICIACube de la Agencia Espacial Italiana (ASI) antes de la colisión en el sistema binario Didymos. NASA/Johns Hopkins, APL/Steve Gribbin

Los investigadores encontraron que, contrariamente a muchas suposiciones de que la nave espacial dejaría un pequeño cráter de impacto en el asteroide, podría causar un daño significativo al asteroide. La forma en que se desintegrará un asteroide depende de su composición, y las suposiciones previas eran que los asteroides tienen un espacio interno bastante sólido. pero moderno Misiones de muestreo de asteroides Sugirieron que algunos asteroides podrían estar desmoronándose desde el interior.

“Al contrario de lo que uno podría imaginar al fotografiar un asteroide, la evidencia directa de misiones espaciales como la sonda Hayabusa2 de la Agencia Espacial Japonesa (JAXA) muestra que los asteroides pueden tener una estructura interna muy suelta, que se asemeja a una pila de escombros, que se mantienen unidos por Sabina Radokan: «Interacciones de Gravedad y Pequeñas Fuerzas Cohesivas».

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Esto significa que en lugar de un cráter de impacto de 160 metros de ancho, el impacto de la nave espacial DART podría deformar por completo el asteroide y dejarlo prácticamente desconocido. Para modelar el impacto, los investigadores observaron factores como la forma en que las ondas de choque se mueven a través del asteroide y cómo el material del asteroide se comprime por la fuerza del impacto, todos los cuales se ven afectados por la estructura interna del asteroide.

«Una de las razones por las que este escenario del endoesqueleto suelto no se ha estudiado a fondo hasta ahora es que los métodos necesarios no estaban disponibles», dijo Radokan. «Estas condiciones de impacto no se pueden recrear en experimentos de laboratorio, y el proceso relativamente largo y complejo de formación de cráteres después de tal impacto, una cuestión de horas en el caso de DART, ha hecho que hasta ahora sea imposible simular de manera realista estos procesos de impacto».

La búsqueda fue publicada en Revista de ciencia planetaria.

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