¿Qué significa «autoedad»?

Los investigadores han estudiado las «consecuencias psicológicas y fisiológicas potenciales» de sentirse mayor o más joven.

¿Cómo se siente cuando es «muy viejo» para ti? Su salud física y psicológica puede verse afectada si se siente más joven o más viejo de lo que es biológicamente.

Los científicos han estado explorando la brecha entre la edad cronológica y la edad «sentida» de un individuo, nuestra edad subjetiva, durante décadas. La BBC dijo que los primeros estudios se realizaron en las décadas de 1970 y 1980. [1].

Durante la última década, un torrente de estudios ha analizado las posibles «consecuencias psicológicas y fisiológicas» de ser más joven o mayor que su edad biológica.

¿La mayoría de las personas encuentran significativa esta discrepancia?

«¿Por qué tanta gente puede captar este concepto tan vago, ‘edad subjetiva’, tan fácilmente cuando se presenta indiscriminadamente?» preguntó la periodista Jennifer Senior [2].

Para ella, es un fenómeno «extraño». «No nos consideramos más bajos o más altos de lo que somos. No nos damos cuenta de que tenemos orejas más pequeñas, narices más largas o cabello rizado».

En un estudio de la Universidad de Duke de 2006, el 40 % de los adultos daneses pensaban que eran un 20 % más jóvenes que su edad real. [3]. Los adultos menores de 25 años dijeron con mayor frecuencia que se consideraban mayores que su edad cronológica.

¿Qué nos hace pensar que somos más jóvenes?

Según Senior, el estudio de la Universidad de Duke no examinó por qué es deseable preguntar en general. Sin embargo, algunos han ofrecido una explicación «predecible»: «Es decir, muchas personas ven la vejez como una catástrofe».

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A pesar de esto, Senior argumentó que verse a sí mismo como más joven es una forma de optimismo en lugar de negación. Ella dijo que la declaración indica que usted no se quedará fuera y que su futuro no es un corredor largo y sombrío de puertas cerradas. Los psicólogos han especulado que la reducción subjetiva de la edad «es una forma de autodefensa» para protegernos de los estereotipos negativos de la edad.

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Foto: Stokerolga/Envato

Según Anna Kornat de la Universidad de Bielefeld en Alemania, las edades subjetivas de las personas son más bajas cuando los estereotipos de edad negativos son más pronunciados, como en el trabajo, la salud y las finanzas. [4]. La BBC informa que sentirse más joven que su edad cronológica ayuda a las personas a separarse de las connotaciones negativas de su grupo de edad.

Según Kornadt, es más probable que las personas con edades subjetivas más bajas se perciban a sí mismas de manera positiva en el futuro, lo que sugiere que sentirse más jóvenes que nuestra edad cronológica puede protegernos de la visión «triste» del envejecimiento de la sociedad y brindarnos una perspectiva más optimista. «

¿Sentirse más joven tiene algún beneficio para la salud?

Sentirse más joven de lo que parece tener beneficios tanto físicos como psicológicos. Según The Wall Street Journal, «Investigaciones recientes han vinculado las actitudes positivas hacia el envejecimiento, y sentirse más joven, con una vida más larga». [5].

Los resultados del estudio encontraron que los participantes que esperaban continuar creciendo y desarrollándose hasta la vejez vivieron un promedio de 13 años más que aquellos que no esperaban tal crecimiento. [6]. «Para mí, sentirme más joven es importante. Es una protección suave. Si me siento más joven, estoy más motivada para participar y ser activa», dijo Susanne Wurm, autora del estudio y profesora de la Universidad de Greifswald.

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El estrés nocivo para la salud también lo pueden generar aquellas personas que superan su edad cronológica. Según estudios recientes de hombres mayores de 50 años, los hombres que se sienten mayores de su edad real tienen niveles elevados de la hormona del estrés cortisol y la proteína C reactiva, que son marcadores inflamatorios asociados con enfermedades del corazón.

¿Qué hago para sentirme más joven?

Según Dayna Toron, decana asociada y profesora de psicología de la Universidad de Carolina del Norte en Greensboro, «estar abierto a nuevas experiencias y desafíos» puede reducir nuestra esperanza de vida subjetiva y psicológica. [7].

Puede hacer esto tomando un pasatiempo, tomando nuevas clases, viajando, pasando tiempo con amigos que son positivos sobre el proceso de envejecimiento o tomando nuevas clases. Como ella aconseja, «los errores comunes no son signos intrínsecos de falla cognitiva», sino una parte normal de la vida, a menos que sean muy comunes. «Las creencias sobre el deterioro de la salud a medida que envejece pueden halagarlo», dijo.

Además, puedes hacer cambios en tu estilo de vida, explica el investigador Dr. David Sinclair, quien practica cuatro hábitos diarios que lo mantienen una década más joven que su edad real.

[1] https://www.bbc.com/future/article/20180712-the-age-you-feel-means-more-than-your-actual-birthdate
[2] https://www.theatlantic.com/magazine/archive/2023/04/subjective-age-how-old-you-feel-difference/673086/
[3] https://www.theatlantic.com/magazine/archive/2023/04/subjective-age-how-old-you-feel-difference/673086/
[4] https://academic.oup.com/psychsocgerontology/article/73/5/767/2631986?login=false
[5] https://www.wsj.com/articles/can-feeling-younger-improve-health-subjective-age-11670009137
[6] https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/35201819/
[7] https://www.theweek.co.uk/news/science-health/960063/what-is-subjective-age

Foto: insidecreativehouse/Envato

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