Profesor Gideon Christian: los funcionarios de visas canadienses rechazan las solicitudes de los nigerianos por motivos de discriminación

Un estudio encargado por Inmigración, Refugiados y Ciudadanía de Canadá (IRCC) para evaluar la tasa de éxito de los solicitantes de visa de estudiante en sus oficinas consulares en diez países en su informe identificó el sesgo y la discriminación identificados recientemente como las principales razones por las que solo los nigerianos y africanos tienen un 12 porcentaje de éxito en sus solicitudes Obtención de la visa. En esta entrevista por correo electrónico con Joseph O’Chegial, Gideon Christian, profesor de Inteligencia Artificial y Derecho en la Universidad de Calgary, explica el estereotipo y por qué los funcionarios consulares canadienses llaman a los africanos los «30 sucios».

Cuéntenos sobre sus esfuerzos actuales junto con otros profesionales nigerianos para obtener un trato justo para los nigerianos y africanos en el proceso de solicitud de visa de estudio canadiense.
Soy profesor asistente en la Facultad de Derecho de la Universidad de Calgary y presidente de African Scholars Initiative (ASI-Canada), una organización benéfica registrada en Canadá que busca asesorar a futuros académicos brillantes de ascendencia africana que tienen la intención de seguir una educación superior en Canadá. Principalmente buscamos identificar graduados sobresalientes de África y luego ayudarlos a venir a Canadá para continuar su educación. Los ayudamos a través del proceso de admisión y el proceso de visa de estudio. Hemos tenido un éxito tremendo en las etapas del proceso de admisión.

Pero lamentablemente, después de pasar con éxito por el proceso de admisión, la mayoría de estos graduados destacados no pueden llegar a Canadá debido a la denegación de visas en las oficinas de visas canadienses en África. Desde 2017, he estado rastreando la tasa de aprobación de visas de estudio canadienses para solicitantes de África. La tasa estaba cayendo constantemente. La situación se volvió muy preocupante cuando recibí las estadísticas de la tasa de aprobación de visas de estudios canadienses para Nigeria, que mostraban una tasa de aprobación deprimente del 11,8 por ciento. Nigeria se encuentra entre los 10 principales países de origen para la visa de estudio canadiense. En este momento, los otros 10 países principales, como Corea y Japón, tenían un índice de aprobación del 95 % y el 97 %. Poco después de obtener estos datos, se publicó un informe encargado por Inmigración y Ciudadanía de Canadá (el departamento del gobierno canadiense responsable de la inmigración). El informe se refirió específicamente a Nigeria como un país afectado negativamente por el racismo en el procesamiento de solicitudes de inmigración por parte de este departamento gubernamental.

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Con los datos y el informe en la mano, supe que tenía las pruebas para actuar. Rápidamente coordiné un grupo de profesores nigerianos y estudiantes de posgrado en Canadá. Hemos escrito una carta al Ministro de Inmigración de Canadá llamando su atención sobre el informe y los datos y solicitando medidas para abordar el trato injusto de los solicitantes de visa de estudiante canadiense de Nigeria. Recibimos una respuesta rápida e insatisfactoria del Ministro de Inmigración de Canadá. Por lo tanto, en mi calidad de Presidente de la Iniciativa de Académicos Africanos (ASI-Canadá), escribí una carta al Comité de Ciudadanía e Inmigración de la Cámara de los Comunes de Canadá, llamando su atención sobre el informe y solicitando una audiencia para abordar los problemas planteados. en el informe Esto culminó en una audiencia del comité en la que fui invitado, como uno de los testigos, a comparecer ante el comité parlamentario.

¿Qué debería haber informado la Asociación Canadiense de Consultores Profesionales de Inmigración para encargar este estudio con respecto a las tasas de denegación de aprobación de visas?
La Asociación Canadiense de Consejeros Profesionales de Inmigración es un organismo integral de Consultores de Inmigración registrados en Canadá. Nigeria es el país de origen número tres para una visa de estudio canadiense. Por lo tanto, los consultores de inmigración canadienses tratan con una gran base de clientes nigerianos. A los asesores les preocupaba que la mayoría de las solicitudes que presentaban a sus clientes nigerianos fueran rechazadas. Por lo tanto, el organismo tuvo que encargar un estudio. Creo que estaban razonablemente preocupados por el deficiente resultado de la visa de estudio de las oficinas de visas canadienses responsables de procesar la visa de estudio para los solicitantes nigerianos, en comparación con los resultados de otras oficinas de visas.

Puede imaginar que la tasa de éxito de Nigeria en lo que respecta a la aprobación de visas es solo del 12 por ciento, mientras que China, Japón y Vietnam superan el 50 por ciento. ¿Mencionaron los criterios utilizados?
Para ser claros, Japón ya tenía el 97 por ciento. Esta es una tasa de éxito cercana al 100 por ciento. La razón por la que Nigeria tiene una tasa tan deprimente es evidente en el informe del IRCC: sesgo y discriminación sistemáticos. El informe señaló que los funcionarios de visas estereotipan a los nigerianos como particularmente corruptos y poco confiables y se refieren a los países africanos como los «30 sucios».

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Además del prejuicio percibido y posiblemente el racismo, ¿podrían estar utilizando a los nigerianos para generar ingresos de los pagos obtenidos del procesamiento de la visa, incluso cuando su solicitud de visa no tiene éxito?
Creo que el sistema está más diseñado para mantener fuera a los nigerianos. Los nigerianos son conocidos por su resiliencia; Cada vez que tratas de alejarlos, ellos siguen intentándolo con la esperanza de que las cosas cambien. Este círculo vicioso de rechazo y reenvío conduce a algún tipo de pérdida económica para una de las partes y de beneficio económico para la otra.

Otro tema controvertido es la insistencia en que los nigerianos deben aprobar el IELTS aunque sean de un país de la Commonwealth y de un país de habla inglesa.
Planteamos este tema en nuestra carta al Ministro de Inmigración de Canadá. Esto es muy molesto porque Nigeria es un país de habla inglesa y el idioma de instrucción en su sistema educativo es el inglés. Es aún más alarmante porque las universidades canadienses están renunciando a los exámenes de dominio del idioma inglés para los solicitantes de admisión a Nigeria. Entonces, si las escuelas canadienses se comprometen con eso, se preguntará por qué la oficina de visas lo requiere. Este es un requisito de solicitud de visa injustificado y no tiene un propósito lógico. Solo enriquece a organizaciones de terceros como el British Council y IDP IELTS Australia mientras empobrece a los solicitantes de una visa de estudio canadiense. Peor aún, el examen IELTS finaliza después de dos años, como si su dominio del inglés se extendiera a dos años.

¿Cuál es su objetivo final en esta lucha?
El objetivo general es asegurar que los africanos (incluidos los nigerianos) reciban un trato justo y equitativo por parte de los funcionarios de inmigración canadienses, especialmente los funcionarios de visas canadienses en África. Me encuentro en una situación difícil en la que tengo que defender esta lucha. Esta es una tarea que deberían llevar a cabo mejor los ministerios de relaciones exteriores y las altas comisiones de los países africanos o sus embajadas en Canadá. Pero como no lo hacen, alguien tiene que hacerlo. Si esta persona tiene que ser yo, que así sea. Además, tengo una especie de apego personal a esta lucha. Vine a Canadá como estudiante internacional. Después de completar mi maestría y doctorado, me llamaron a la barra aquí. Pasé seis años trabajando como abogado para el gobierno canadiense en el Departamento de Justicia antes de dejarlo hace unos tres años para ocupar un puesto como profesor de Inteligencia Artificial y Derecho en la Universidad de Calgary. Lo que estoy tratando de decir es que este sesgo y discriminación sistemáticos por parte de los funcionarios de visas canadienses en África no representa realmente a Canadá. Canadá es un gran país, la tierra de las oportunidades da la bienvenida a los inmigrantes. Entonces, el objetivo de esta lucha es ofrecer a los brillantes futuros académicos de África la misma oportunidad que este país me ofreció a mí hace muchos años.

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¿Por qué cree que los nigerianos y los africanos son un objetivo específico?
Porque somos blancos fáciles. África carece del tipo de gobierno responsable que esté dispuesto a defender a sus ciudadanos cuando son maltratados o perjudicados por gobiernos extranjeros o sus agentes. También tienes un gobierno que cree (y equivocadamente) que no es de su interés nacional que sus jóvenes dejen su tierra natal para viajar y residir en el exterior.

¿Qué respuesta ha recibido hasta ahora? ¿Hay algún indicio de luz al final del túnel?
Conseguir que el comité de la Cámara de los Comunes de Canadá celebre una audiencia sobre el asunto es un gran éxito. Aproveché la oportunidad de mi comparecencia ante el Comité para presentar un caso sólido a favor de Nigeria y África. Esperamos que el comité haga una recomendación firme para abordar estos problemas. Pero sea cual sea el resultado, la Iniciativa de Becarios Africanos seguirá defendiendo la causa de futuros becarios afrodescendientes brillantes en su búsqueda de una educación de calidad en las instituciones académicas canadienses.

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