Probado misil para intentar capturar el primer helicóptero en el aire del misil Electron

Comunicado de prensa del laboratorio de misiles | 7 abril 2022

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laboratorio de cohetes estados unidos, inc. , una empresa líder en sistemas aeroespaciales y de lanzamiento, anunció que durante el próximo lanzamiento de Electron, una misión comercial de vuelos compartidos actualmente programada para abril de 2022, la empresa intentará tomar un helicóptero atmosférico para el vehículo de lanzamiento Electron. la primera vez.

El helicóptero Sikorsky S-92 de Rocket Lab llega en preparación para su primera captura en el aire de Electron. Fotos de Business Wire

La misión There and Back Again, el lanzamiento de electrones número 26 de Rocket Lab, despegará de la plataforma A en el complejo de lanzamiento 1 en la península de Māhia, Nueva Zelanda, durante un período de lanzamiento de 14 días programado para comenzar el 19 de abril de 2022 UTC. Electron desplegará 34 cargas útiles de los operadores comerciales Alba Orbital, Astrix Astronautics, Aurora Propulsion Technologies, E-Space, Unseenlabs y Swarm Technologies a través del proveedor de servicios de lanzamiento global Spaceflight Inc. Se espera que el lanzamiento eleve el número total de satélites lanzados por Electron a 146.

Por primera vez, Rocket Lab también intentará capturar la primera etapa de Electron en la atmósfera a su regreso del espacio después del lanzamiento, el próximo gran paso en el programa de desarrollo de la compañía para hacer de Electron un cohete reutilizable. Rocket Lab intentará capturar el Sikorsky S-92 personalizado, un gran helicóptero bimotor que generalmente se usa para el transporte de petróleo y gas en alta mar y para operaciones de búsqueda y rescate.

Capturar la etapa de un cohete que regresa en el aire al regresar del espacio es un proceso muy complejo que requiere una precisión extrema. Varios puntos de referencia importantes deben estar perfectamente alineados para garantizar una captura exitosa.

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Perfil de tarea de recuperación:

Aproximadamente una hora antes del despegue, el Sikorsky S-92 se trasladará desde Rocket Lab a su ubicación en el área de captura, a unas 150 millas náuticas de la costa de Nueva Zelanda, en espera del lanzamiento.

En T+2:30 min después del despegue, la primera y la segunda fase de Electron se separarán de acuerdo con un perfil de misión estándar. La segunda etapa de Electron continuará girando para distribuir la carga útil y la primera etapa de Electron comenzará a regresar a la Tierra, alcanzando velocidades de casi 8.300 kilómetros (5.150 millas) por hora. La etapa alcanzará temperaturas de alrededor de 2400 °C (4352 °F) a medida que desciende.

Después de desplegar el paracaídas a una altitud de 13 km (8,3 millas), el paracaídas principal se extraerá a una altitud de unos 6 km (3,7 millas) para reducir drásticamente la etapa a 10 metros por segundo, o 36 km (22,3 millas). ) por hora.

A medida que el escenario ingresa al área de captura, el helicóptero Rocket Lab intentará encontrarse con el escenario de regreso y capturar la línea del paracaídas a través de un gancho.

Una vez que se captura y asegura el escenario, el helicóptero lo llevará al suelo, donde Rocket Lab realizará un análisis exhaustivo del escenario y evaluará su idoneidad para volver a volar.

“Estamos entusiasmados de ingresar a la siguiente fase de nuestro programa de recuperación de electrones”, dijo Peter Beck, fundador y director ejecutivo de Rocket Lab. “Hemos realizado varias capturas exitosas de helicópteros con etapas idénticas, realizamos extensas pruebas de dosel y recuperamos con éxito la primera etapa de Electron del océano durante nuestras misiones 16, 20 y 22. Ahora es el momento de armarlos por primera vez y arrebatar el electrón del cielo Intentar atrapar un cohete Caer al suelo no es fácil, definitivamente estamos enganchando la aguja aquí, pero empujar los límites con procesos tan complejos está en nuestro ADN. Esperamos aprender mucho de la tarea mientras trabajamos hacia el objetivo final de hacer de Electron el primer lanzador orbital pequeño y reutilizable, y brindar a nuestros clientes más acceso de lanzamiento”.

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Rocket Lab realizó previamente tres misiones exitosas de recuperación del océano en las que Electron regresó a la Tierra en paracaídas y fue recuperado del océano. El análisis de esas misiones ayudó a diseñar modificaciones a Electron que le permitieron resistir el desafiante entorno de retorno y también ayudó a desarrollar procedimientos para la captura final de helicópteros.

Las cargas útiles a bordo de la misión There and Back Again incluyen:

Orbital Alba: Se desplegará una constelación de cuatro picosatélites, incluidos los satélites Alba Orbital Unicorn-2 PocketQube, así como los satélites TRSI-2, TRSI-3 y MyRadar-1 para los clientes de Alba Orbital. Cada pequeño satélite lleva un sensor único diseñado para poner en órbita tecnologías innovadoras. Unicorn 2 llevará una carga útil de imágenes nocturnas visuales diseñada para monitorear la contaminación lumínica en todo el mundo.

Astérix Astronáutica: Astrix Astronautics implementa «Copia», un sistema de generación de energía de alto rendimiento para CubeSats destinado a mejorar las limitaciones de energía que normalmente se ven en los satélites pequeños. La misión tiene como objetivo demostrar el alto rendimiento del nuevo diseño de COOPIA a través de pruebas en órbita con paneles solares de 1U capaces de capturar hasta 200 vatios.

Tecnologías de pago Aurora: El AuroraSat-1, también conocido como The Flying Object, se desplegará en una órbita terrestre baja en una demostración de los propulsores y frenos de plasma de la compañía que brindan capacidades eficientes de empuje y eyección para satélites pequeños. El CubeSat validará el combustible basado en agua y controlará la navegación para sus resistencias resistivas que pueden ayudar a los CubeSats con sus capacidades de control y desmantelamiento de posición basadas en la propulsión. AuroraSat-1 también probará un freno de plasma desplegable que combina una pequeña cuerda con partículas cargadas en el espacio, o plasma ionosférico, para generar grandes cantidades de resistencia para detener el giro de la nave espacial de manera segura al final de su vida útil.

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espacio electrónico: La carga útil de E-Space consistirá en tres satélites de demostración para validar los sistemas y la tecnología de su sistema satelital sostenible. Los satélites tienen secciones transversales pequeñas para reducir el riesgo de colisión con millones de objetos espaciales imposibles de rastrear y saldrán automáticamente de la órbita en caso de falla del sistema. En última instancia, los satélites recogerán pequeños desechos y los sacrificarán desde la órbita para quemarlos al volver a entrar, estableciendo un nuevo estándar en la gestión del entorno espacial.

Vuelo espacial Inc: Spaceflight Inc. organizó Rocket Lab lanzará dos conjuntos de SpaceBEE para el operador de constelaciones de IoT Swarm Technologies.

LABORATORIOS INVISIBLES: BRO-6 es el sexto satélite de la constelación Unseenlabs, dedicado a detectar señales de radiofrecuencia. Gracias a su tecnología, la empresa francesa detecta cualquier barco en el mar, incluso aquellos cuyo faro cooperativo se ha apagado. El lanzamiento del satélite BRO-6 permitirá a Unseenlabs mejorar el tiempo de revisión y atender a más clientes.

Este comunicado de prensa ha sido preparado y distribuido por Rocket Lab USA, Inc.

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