¿Por qué se degradó a Plutón hace 15 años? Definición controvertida de planetas con la que algunos astrónomos no están de acuerdo

Plutón es un mundo helado ubicado a miles de millones de millas de la Tierra y es treinta veces menor que el planeta Mercurio. de acuerdo a Unión Astronómica Internacional (IAU)Plutón tiene cinco satélites, la luna más grande se llama Caronte, que mide la mitad de su tamaño. La visión del sistema solar ha cambiado desde el descubrimiento de Plutón en lo que se llamó la región Trans-Neptuno, una región fuera de Neptuno.

Pero con tantos objetos Trans-Neptuno (TNO) en esa región, los astrónomos también han encontrado algunos más masivos que Plutón. Con esto, los miembros de la Unión Astronómica Internacional comenzaron a preguntarse ¿qué podría constituir un “planeta”?

(Foto: Wikimedia Commons)
Esta imagen de alta resolución capturada por la nave espacial New Horizons de la NASA combina imágenes azules, rojas e infrarrojas capturadas por la cámara Ralph / Multi-Spectral Visible Imaging (MVIC). Una extensión brillante es el lóbulo occidental del “núcleo”, conocido informalmente como Sputnik Planum, que se ha descubierto que es rico en nitrógeno, monóxido de carbono y hielo de metano.

Plutón fue degradado hace 15 años

La Unión Astronómica Internacional (IAU) ha sido responsable de nombrar los cuerpos planetarios y sus lunas desde principios del siglo XX. El presidente de la IAU, Ron Ekers, explica que la IAU está estableciendo acuerdos destinados a ayudar a comprender los objetos astronómicos y sus procesos.

Han creado comités que reúnen información de un amplio interés científico con conocimientos de astrónomos, científicos planetarios, editores científicos e historiadores. El Comité de Definición de Planetas de la Federación se formó y preparó un proyecto de resolución que explica la verdadera definición de planeta.

En 2006, en la Asamblea General de la Unión Astronómica Internacional en Praga, surgió lentamente una nueva definición de planeta. Luego, el 14 de agosto de 2006, se votó la nueva definición en la ceremonia de clausura donde sus miembros votaron para cambiar la resolución para definir un planeta en el sistema solar, dejando fuera a Plutón.

de acuerdo a Space.com, el investigador Mike Brown del Instituto de Tecnología de California (Caltech) señaló que la decisión llevó a la muerte de Plutón. Finalmente, solo hay ocho planetas oficiales en el sistema solar.

La decisión se tomó después de que 424 astrónomos votaran a favor de la resolución. Alan Stern, comandante de la misión New Horizons de la NASA a Plutón, dijo que estaba avergonzado por la astronomía ya que solo votó menos del 5% de los astrónomos del mundo. Stern le dijo a Space.com que la definición huele mal por razones técnicas.

Otros astrónomos también han criticado la decisión. Sin embargo, la ciencia no es sentimental. No importa si a mucha gente le gusta o lo que los niños hayan aprendido en la escuela. La revisión permitió a muchos científicos aprender más sobre el sistema solar y el universo.

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¿Qué es el planeta?

Fue hace 15 años cuando Plutón fue degradado cuando la Unión Astronómica Internacional publicó una nueva definición de lo que constituía un planeta. como noticias de ciencia informó, que la definición de la IAU de un planeta requiere que un cuerpo astronómico (1) gire alrededor del Sol, (2) tenga suficiente masa para ser esférico o cercano a eso, y (3) tener una circunferencia clara en su órbita.

Los objetos astronómicos que cumplan con el primer y segundo criterio, pero no con el tercer criterio, no pasarán por un planeta. Tal es el caso de Plutón, que ahora está clasificado como uno de los “planetas enanos” del sistema solar.

La astrónoma Catherine Césarsky de CEA Saclay en Francia, presidenta de la Unión Astronómica Internacional en 2006, dijo que creía que la decisión era la correcta, y señaló que la excentricidad de Plutón de los ocho planetas hará que sea difícil mantenerse al día con el número cambiante de planetas en el sistema solar como cuerpos más grandes que Neptuno.

Explicó que la definición no pretendía degradar a Plutón sino más bien promover un prototipo de nuevos objetos astronómicos en el sistema solar de gran interés e importancia.

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