¿Por qué el lado oscuro de la luna tiene más cráteres?

La luna tiene más de 9.000 cráteres visibles repartidos por su superficie. Fueron causados ​​por el impacto de meteoritos, cometas y asteroides, y no se distribuyeron uniformemente. El lado oscuro del satélite, que no podemos ver desde la Tierra, tiene muchas cavidades.

Mientras tanto, el lado visible para nosotros tiene una serie de manchas oscuras conocidas como caderas lunares. No se equivoque: no estamos hablando de agua líquida, sino de vastas franjas de lava sólida que probablemente cubrieron algunos de los cráteres que solían estar en esa región de la Luna.

Pero, ¿qué condujo a la dispersión de la lava? Parece que este problema finalmente ha sido resuelto por investigadores de la Universidad de Brown en los Estados Unidos. Los científicos culpan a un enorme asteroide que chocó con un satélite natural hace 4.300 millones de años.

El accidente dio lugar a la cuenca antártica – Aitken, un cráter de 2,5 km de diámetro y 12 km de profundidad. Simulaciones por computadora realizadas por científicos indican que en el momento de la colisión apareció una ola de calor en el manto lunar, empujando los elementos radiactivos hacia la corteza.

Esta concentración de elementos parece haber contribuido a la actividad volcánica, que desató los mares lunares en el satélite. Los científicos realizaron una serie de simulaciones y todas indicaron que el lado visible de la luna fue el más afectado, lo que explica la diferencia entre las caras de los satélites. El estudio completo ha sido publicado en la revista progreso de la ciencia.

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