Paleontólogos encuentran restos oviraptóridos y embriones portadores de huevos Paleontología

Los paleontólogos en China han descubierto lo que dicen que es el primer fósil de dinosaurio que no es un pájaro que se sabe que tiene un esqueleto adulto sobre una uña de huevo que contiene restos embrionarios.

Un dinosaurio oviraptorian atento roza su nido con huevos azules y verdes mientras su compañero mira lo que ahora es la provincia de Jiangxi, en el sur de China, hace unos 70 millones de años. Crédito de la imagen: Zhao Chuang.

«Los dinosaurios en sus nidos son raros, al igual que los embriones fósiles», dijo el Dr. Shundong Bi, paleontólogo del Centro de Biología Evolutiva de Vertebrados del Instituto de Paleontología de la Universidad de Yunnan y del Departamento de Biología de la Universidad de Indiana en Pensilvania.

«Esta es la primera vez que se encuentra un dinosaurio no aviar, sentado en un nido de huevos que preservan embriones, en un espécimen asombroso».

El fósil de 70 millones de años fue recuperado de la Formación Nanxiong del Cretácico Superior cerca de la estación de tren de Jinzhou en la ciudad de Jinzhou, provincia de Jiangxi, China.

El espécimen es un esqueleto parcial de un terópodo de tamaño mediano Oviraptoride conservado sobre una garra imperturbable de al menos 24 huevos, algunos de los cuales están fracturados, exponiendo el hueso embrionario.

Los huevos miden 21,5 cm de largo y 8,5 cm de ancho en sus regiones tropicales. La superficie exterior de todos los huevos muestra un adorno delicado y densamente compacto de unos 2-3 mm de ancho.

Se detecta material embrionario en siete huevos, pero se observan huesos fosilizados con formas específicas solo en cuatro huevos.

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La etapa tardía del desarrollo del embrión y la proximidad al huevo adulto indica que este último murió mientras incubaba su nido, como sus primos pájaros modernos, en lugar de poner sus huevos o simplemente proteger su patrón de cocodrilo del nido.

Un espécimen de oviraptorido que consiste en un esqueleto adulto conservado sobre una uña de huevo que lleva un embrión: (a) Imagen del espécimen;  (B) Un dibujo explicativo con huesos y gastrolitos en color blanco y blanco codificados por anillos (a, rojo, b, verde, c, azul);  (C) Restauración (el blanco indica los huesos conservados en el esqueleto adulto).  Abreviaturas: I - número I;  Segundo - el segundo número;  El tercero - el tercer número;  A # - un huevo en el anillo inferior (a);  Como - astrágalo b # - huevo en el anillo del medio (b);  C # - un huevo en el anillo superior (C);  Separación caudal - chevron CV - vértebra cervical.  De - número de manual Dr. - costillas dorsales.  dv - vértebra dorsal.  M - un óvulo conocido por mantener un feto;  Fe - el fémur, el fe - el fragmento de los Ga - gastralium gl - gastrolitos.  H - el húmero.  Il - ilion.  Es - isquion.  mt - O2 metatarsiano - muestreo de huevos para análisis de isótopos de oxígeno;  pb — púbico;  R - pedal de falange.  Ra - radio sl - muñeca semi-adhesiva;  ti - tibia - ul - ulna.  Tenga en cuenta que C11 y C12 no son huevos emparejados;  Los huevos que de otro modo se habrían asociado con C11 y C12 probablemente no se conservarán, como es el caso de algunos huevos y otros elementos estructurales.  Crédito de la imagen: Bi et al., Doi: 10.1016 / j.scib.2020.12.018.

Un espécimen de oviraptorido que consiste en un esqueleto adulto conservado sobre una uña de huevo que lleva un embrión: (a) Imagen del espécimen; (B) Un dibujo explicativo con huesos y gastrolitos en color blanco y blanco codificados por anillos (a, rojo, b, verde, c, azul); (C) Restauración (el blanco indica los huesos conservados en el esqueleto adulto). Abreviaturas: I – número I; Segundo – el segundo número; El tercero – el tercer número; A # – un huevo en el anillo inferior (a); Como – astrágalo b # – huevo en el anillo del medio (b); C # – un huevo en el anillo superior (C); Separación caudal – chevron CV – vértebra cervical. De – número de manual Dr. – costillas dorsales. dv – vértebra dorsal. M – un óvulo conocido por mantener un feto; Fe – el fémur, el fe – el fragmento de los Ga – gastralium gl – gastrolitos. H – el húmero. Il – ilion. Es – isquion. mt – O2 metatarsiano – muestreo de huevos para análisis de isótopos de oxígeno; pb — púbico; R – pedal de falange. Ra – radio sl – muñeca semi-adhesiva; ti – tibia – ul – ulna. Tenga en cuenta que C11 y C12 no son huevos emparejados; Los huevos que de otro modo se habrían asociado con C11 y C12 probablemente no se conservarán, como es el caso de algunos huevos y otros elementos estructurales. Crédito de la imagen: Bi Et al. , Doi: 10.1016 / j.scib.2020.12.018.

«Este tipo de descubrimiento, en esencia, comportamiento fosilizado, es lo más raro que se encuentra en los dinosaurios», dijo el Dr. Matthew Lamana, investigador del departamento de paleontología de vertebrados del Museo Carnegie de Historia Natural.

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“Aunque antes había habido una pequeña cantidad de afiraptores adultos en sus nidos de huevos, no se encontraron embriones dentro de esos huevos.

«En el nuevo espécimen, los bebés estaban casi listos para nacer, lo que nos dice inequívocamente que este sobreaptorido ha nutrido su nido durante mucho tiempo».

«Este dinosaurio era un padre cariñoso que finalmente sacrificó su vida mientras cuidaba a sus crías».

Los investigadores también realizaron análisis de isótopos de oxígeno que indicaron que los huevos se incubaron a altas temperaturas similares a las de los pájaros, lo que agregó más apoyo a la hipótesis de que un adulto murió mientras incubaba su nido.

Además, aunque todos los embriones estaban bien desarrollados, algunos parecían estar más maduros que otros. Esto indica que los huevos de oviraptóridos en la misma nidada pueden eclosionar en momentos ligeramente diferentes.

Esta característica, conocida como eclosión asincrónica, parece haber evolucionado de forma independiente en los promedios y en algunas aves modernas.

Otro aspecto interesante de la muestra es que el adulto mantiene una colección de cálculos del estómago (cálculos del estómago) en la zona del estómago.

Sin duda, esta es la primera vez que se han encontrado cálculos estomacales en Oviraptoride y, como tal, estos cálculos pueden proporcionar nuevos conocimientos sobre la dieta de estos animales.

«Es fascinante pensar en la cantidad de información biológica que se captura en este único fósil», dijo el Dr. Xing Shu, investigador del Instituto de Paleontología y Paleontología de Vertebrados y del Centro de Excelencia en Paleontología y Vida y Ecología de China. Academia de Ciencias.

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«Aprenderemos de esta muestra durante muchos años».

los los resultados Aparecer en la revista Boletín de ciencia.

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Shundong Plc Et al. El oviraptoride conservado sobre una garra de un embrión que lleva huevos arroja luz sobre la biología reproductiva de los dinosaurios no aviares con patas. Boletín de cienciaPublicado en línea el 16 de diciembre de 2020; Doi: 10.1016 / j.scib.2020.12.018

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