Paleontólogos encuentran fósil de un pájaro parecido a un águila de hace 25 millones de años en Australia

Se ha identificado un nuevo género y especie de ave depredadora extinta a partir de un esqueleto fosilizado descubierto en el sur de Australia.

reconstruyendo la vida Archaehierax sylvestris. Crédito de la imagen: Jacob Blokland / Taylor & Francis Online.

Las especies de aves recientemente identificadas vivieron durante la última época del Oligoceno, hace unos 25 millones de años.

apodado Archaehierax sylvestrisPertenece a la familia Accipitridae (Águilas, halcones y buitres del Viejo Mundo).

El pájaro viejo era más grande que los vivos halcón de pecho negroHamirostra Melanostron), pero son más pequeños y más delgados que los vivos el águila de cola de cuñaAquila Odax).

Archaehierax sylvestris “Era más pequeño y más elegante que el buitre de cola de cuña, pero es el buitre más grande conocido de este período en Australia”, dijo la Dra. Eileen Mather. Candidato en la Universidad de Flinders.

“El pie medía unos 15 centímetros (6 pulgadas) de largo, lo que le permitía atrapar presas grandes”.

“El depredador marsupial más grande en ese momento era del tamaño de un perro pequeño o un gato grande, por lo que Archaehierax sylvestris Definitivamente estaba gobernando el gallinero “.

esqueleto parcial de Archaehierax sylvestris, que consta de 63 huesos, recuperados de los sedimentos del Oligoceno tardío de número de modulación En Pinpa Lake en Australia del Sur.

El Dr. Trevor Worthy, paleontólogo de la Universidad de Flinders, agregó: “Con los buitres en la parte superior de la cadena alimentaria, siempre son pocos en número, por lo que rara vez se conservan como fósiles”.

“Es raro encontrar un solo hueso de un águila fósil. Tener la mayor parte del esqueleto es muy emocionante, especialmente teniendo en cuenta su edad”.

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Archaehierax sylvestris Tenían alas cortas y estaban adaptadas para volar dentro de bosques cerrados.

Los huesos fósiles revelan que las alas Archaehierax sylvestris Eran pequeños para su tamaño, como los tipos de buitres que viven en los bosques hoy “.

“Sus piernas, por el contrario, eran relativamente largas y le habrían dado un gran alcance”.

“La combinación de estos rasgos sugiere Archaehierax sylvestris Era un piloto ágil pero no particularmente rápido y lo más probable es que fuera un cazador de emboscadas “.

“Fue uno de los mejores depredadores terrestres del Oligoceno tardío, que se alimentaba de las aves y los mamíferos que vivían en esa época”.

Descubrimiento Archaehierax sylvestris descrito en papel en la revista Biología histórica.

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Ellen K. Madre y otros. Excepcional esqueleto parcial de una nueva rapaz basal (Aves: Accipitridae) de la Formación Namba del Oligoceno Tardío, Australia del Sur.Biología histórica, publicado en línea el 27 de septiembre de 2021; doi: 10.1080 / 08912963.2021.1966777

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