Olvídate del planeta que gira cada 16 horas. Esta es la semana pasada. Los astrónomos han encontrado un planeta metálico que orbita su estrella cada 8 horas.

La mayoría de los exoplanetas se han encontrado utilizando una técnica conocida como método de tránsito, donde un exoplaneta pasa frente a su estrella, lo que hace que la estrella se atenúe ligeramente. Se necesitan varios tránsitos para confirmar la existencia de un exoplaneta, por lo que no es sorprendente que la mayoría de los exoplanetas conocidos tengan un período orbital bastante corto. Meses o días en lugar de años. También hay un sesgo observacional en que Las estrellas más famosas son las enanas rojas., por lo que no suele sorprendernos que hayamos encontrado otro exoplaneta orbitando una estrella enana roja. Pero a veces lo que nos parece tan extremo, realmente sorprende.

Los astrónomos descubrieron recientemente un planeta que orbita alrededor de una enana roja conocida como GJ 367. Esta estrella en particular se encuentra a unos 31 años luz de la Tierra y no es particularmente especial, pero su planeta orbita alrededor de la estrella a una distancia de aproximadamente una sexta parte de su órbita. . El radio de Mercurio. El planeta está tan cerca de GJ 367 que realiza una órbita completa cada 8 horas.

Una desventaja del método de tránsito es que solo puede decirle el tamaño de un exoplaneta en relación con su estrella. Según nuestros datos de tránsito, sabemos que el planeta tiene aproximadamente el tamaño de Marte. Pero esto no nos dice nada sobre la composición del planeta. Para determinar esto, el equipo tuvo que mirar otros datos.

Basándose en la temperatura de la estrella y la distancia orbital del planeta, el equipo estima que la temperatura de su superficie podría rondar los 1.500 grados Celsius. Eso es más del doble de caliente que Venus y lo suficientemente caliente como para derretir roca y hierro, por lo que podría ser un planeta de lava hirviendo. La temperatura real de un planeta depende de la composición de su atmósfera, asumiendo que contiene una. Una idea acerca de los planetas cercanos a orbitar como este es que la mayor parte de la atmósfera se está evaporando, dejando un núcleo de hierro rocoso.

El tamaño y la masa de GJ 367b corresponden al planeta de hierro. Crédito: Lamm et al (2021)

Para probar esta idea, el equipo utilizó datos del instrumento HARPS en el telescopio de 3,6 metros del Observatorio Europeo Austral. HARPS puede medir el movimiento relativo de GJ 367. Parte de ese movimiento es la vibración causada por la gravedad de su planeta. Cuanto mayor es la oscilación, mayor es la masa del planeta. Cuando el equipo analizó los datos, encontraron que la masa del planeta es aproximadamente 5 veces la masa de Marte.

READ  El rover Curiosity atraviesa un área llena de barro y minerales salados; Comienza el noveno año de operaciones en Marte

Esto es sorprendentemente enorme y significa que el planeta tiene una densidad ligeramente menor que la del hierro puro. Según los modelos planetarios, es probable que el mundo sea una corteza delgada que cubre un gran núcleo de hierro, lo que agrega peso a la idea de que alguna vez pudo haber sido una Tierra gigante gaseosa despojada de su atmósfera y corteza exterior.

Debemos tener cuidado de no inferir demasiado sobre este mundo una vez que conocemos su tamaño y masa. Los astrónomos solo han encontrado algunos de estos planetas con un período muy corto, por lo que todavía tenemos mucho que aprender. Pero está claro que el universo está lleno de planetas realmente extraños.

Referencia: Lam, Kristine WF y col. “GJ 367b: Un planeta cuasi-terrestre denso y de corto alcance que pasa junto a una estrella enana roja cercana.Ciencias 374.6572 (2021): 1271–1275.

Referencia: Armstrong, David J. , y otros. “Núcleo planetario dejado en el cálido desierto de Neptuno. ” naturaleza temperamental 583.7814 (2020): 39–42.

You May Also Like

About the Author: Thera Pecina

"Bacon ninja. Gurú del alcohol. Orgulloso explorador. Ávido entusiasta de la cultura pop".

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *