Nuevo descubrimiento de especies de panda que pueden tener

Foto: Reconstrucción de A. nikolovi sp. Noviembre de Bulgaria. Ilustraciones de Velizar Simeonovsky, Chicago.
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Crédito: © Velizar Simeonovski, Chicago

Los científicos descubrieron una nueva especie de panda a través de los humedales boscosos de Bulgaria hace unos seis millones de años, y dijeron que actualmente es el último panda gigante europeo conocido y más avanzado.

Desenterrados de las entrañas del Museo Nacional de Historia Natural de Bulgaria, dos fósiles de dientes encontrados originalmente en el país de Europa del Este a fines de la década de 1970 brindan nueva evidencia de un gran pariente del panda gigante moderno. A diferencia del oso blanco y negro de hoy, no dependía únicamente del bambú.

El profesor Nikolai Spasov, cuyos resultados se publicaron hoy en la revista revisada por pares, explica Revista de Paleontología de Vertebrados.

«Este descubrimiento muestra lo poco que sabemos sobre la naturaleza antigua y también muestra que los descubrimientos históricos en paleontología pueden conducir a resultados inesperados, incluso hoy».

El diente somático superior y el canino superior fueron clasificados originalmente por el paleontólogo Ivan Nikolov, quien los agregó a la colección de tesoros fósiles del museo cuando fueron descubiertos en el noroeste de Bulgaria. Este nuevo tipo se llama agriarctos nikolovi en honor a él.

«Tenían una etiqueta escrita en una escritura misteriosa», recuerda el profesor Spasov. «Me tomó muchos años averiguar cuál era el área y qué edad tenía. Luego también me tomó mucho tiempo darme cuenta de que se trataba de un panda gigante fósil desconocido».

Los depósitos de carbón en los que se encontraron los dientes -tonos ennegrecidos- indican que este antiguo panda habitaba zonas boscosas y pantanosas.

Allí, durante la época del Mioceno, probablemente consumió una dieta principalmente vegetariana, ¡pero no confíe únicamente en el bambú!

Los fósiles de la hierba principal que sostiene a los pandas modernos son raros en Europa, particularmente en el Mioceno búlgaro tardío; el registro fósil y los dientes no parecen lo suficientemente fuertes como para aplastar tallos leñosos.

En cambio, probablemente se alimentaron de materia vegetal más blanda, en línea con la tendencia general hacia una mayor dependencia de las plantas en la historia evolutiva de este grupo.

Compartir su entorno con otros grandes depredadores probablemente empujó a la raza panda gigante hacia el vegetarianismo.

«Competencia potencial con otras especies, especialmente con otros carnívoros y osos, lo que se supone que explica la especialización dietética más cercana de los pandas gigantes para plantar alimentos en condiciones de bosque húmedo», dice el profesor Spasov.

El periódico especula que una. NikolovySin embargo, sus dientes proporcionaban suficiente defensa contra los depredadores. Además, los colmillos son comparables en tamaño a los de los pandas modernos, lo que indica que pertenecen a un animal de tamaño similar o solo un poco más pequeño.

Los autores sugieren que una. Nikolovy Es posible que se hayan extinguido como resultado del cambio climático, posiblemente debido a la «Crisis de salinidad de Mesenia», un evento en el que la cuenca del Mediterráneo se secó, alterando drásticamente los entornos terrestres circundantes.

«Los pandas gigantes son un grupo de osos muy especializado», agrega el profesor Spasov. «incluso si una. Niklovi No especializados en hábitat y alimento como el panda gigante moderno, los pandas fósiles estaban lo suficientemente especializados y su evolución estuvo relacionada con hábitats húmedos y boscosos. Es posible que el cambio climático de finales del Mioceno en el sur de Europa, que provocó la sequía, tuviera un impacto negativo en la existencia de los últimos pandas europeos”.

El coautor Qigao Jiangzuo, de la Universidad de Pekín, China, fue el principal responsable de ayudar a reducir la identidad de esta extraña bestia para que perteneciera a los Ailuropodini, una tribu dentro de la familia de osos Ursidae.
Si bien este grupo de animales es mejor conocido por su único representante vivo, el panda gigante, una vez se extendió por Europa y Asia. Es interesante que los autores sugieran dos vías posibles para la distribución de este grupo.

Un posible camino evolutivo es que Ailuropodini sale de Asia y termina una. Nikolovy en Europa.
Sin embargo, el profesor Spasov agrega cautela a esta hipótesis y señala que los datos fósiles muestran que «los miembros más antiguos de este grupo de osos se encontraron en Europa».
Esto sugiere que el grupo pudo haber evolucionado en Europa y luego dirigirse a Asia, donde los ancestros de otro género, Iloraractus, avanzado. Este panda primitivo puede haber evolucionado más tarde en ailuropodosPanda gigante moderno.


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