Nuevas obligaciones legales para las empresas de respetar los derechos humanos en América Latina | Rey y Spalding

La «responsabilidad» de las empresas de respetar los derechos humanos en América Latina estuvo, hasta hace poco tiempo, regida principalmente por leyes no vinculantes, a saber, las Naciones Unidas. Principios Rectores sobre Empresas y Derechos HumanosUNGPSin embargo, dos nuevos desarrollos legales en 2021 «endurecen» la ley no vinculante anterior. Como resultado, las empresas coreanas que invierten u operan en América Latina están expuestas a riesgos legales y comerciales adicionales en esas jurisdicciones.

Estos riesgos son similares a los que surgen de una nueva generación de legislación de debida diligencia obligatoria que entra en vigor en Europa (ver nuestra nota sobre la propuesta). directiva de la UE). Las empresas coreanas con una presencia global pueden tratar de mitigar estos riesgos mediante la implementación de un conjunto único de sistemas y procesos globales para identificar y abordar los riesgos climáticos y de derechos humanos asociados con su cadena de suministro, procesos, productos y servicios.

Sentencia de la Corte Interamericana de Derechos Humanos en Miskito Divers Vs. Honduras

La Corte Interamericana de Derechos Humanos está facultada por la Convención Americana sobre Derechos Humanos («CADH») para dictar sentencias jurídicamente vinculantes contra los países latinoamericanos que acepten su controvertida jurisdicción (casi todos excepto Cuba y Venezuela). en Misquito Divers vs Honduras (31 de agosto de 2021), el tribunal emitió los siguientes fallos históricos:

Regulación obligatoria de los derechos humanosEn la Convención Americana sobre Derechos Humanos y su Protocolo sobre Derechos Económicos, Sociales y Culturales, “Los Estados deben establecer normas que obliguen a las empresas a implementar medidas destinadas a garantizar el respeto de los derechos humanos”.

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Prevención y compensación: «Según estas normas, las empresas deben asegurarse de que sus actividades no causen ni contribuyan a abusos contra los derechos humanos, y deben tomar medidas para abordar estos abusos».

Políticas, diligencia debida y procedimientos de reclamación: Los Estados deben tomar medidas para garantizar que las empresas cuenten con: “a) políticas apropiadas para proteger los derechos humanos b) procesos de debida diligencia para identificar, prevenir y corregir abusos a los derechos humanos, …; c) procesos que permitan a las empresas abordar los abusos a los derechos humanos que resultan de sus actividades, particularmente cuando afecte a personas en situación de pobreza o pertenecientes a grupos vulnerables”.

Tratamientos efectivosLos Estados deben “asegurarse de que existan mecanismos judiciales o extrajudiciales que brinden un remedio efectivo” para los abusos de los derechos humanos relacionados con las empresas.

Prevención por empresa: «Las empresas deben, a su costa, adoptar medidas preventivas para proteger los derechos humanos de sus empleados, así como medidas destinadas a evitar que sus actividades afecten negativamente a las comunidades en las que operan o al medio ambiente».

Convención de Escazú sobre el Medio Ambiente

La Convención de Escazú es un tratado multilateral que entró en vigor el 22 de abril de 2021. Contiene disposiciones detalladas sobre el acceso a la información ambiental, la participación pública en los procesos de toma de decisiones ambientales y el acceso a la justicia en materia ambiental, en América Latina y el Caribe . .

A junio de 2022, los trece países parte incluyen importantes países de destino de inversiones como Argentina, Chile, Ecuador, México y Panamá (entre otros). Brasil, Colombia y Perú también han firmado el tratado y pueden adherirse al tratado en un futuro próximo.

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Entre las principales disposiciones del tratado se encuentran las siguientes:

El derecho a un medio ambiente sano: “Cada Parte garantizará el derecho de toda persona a vivir en un medio ambiente sano y cualquier otro derecho humano universalmente reconocido relacionado con la presente Convención.”

principio de precauciónEl principio de precaución, consagrado en la Convención, en efecto, advierte que en caso de duda científica, se debe preferir el curso de acción más respetuoso con el medio ambiente.

Acceso a la información ambientalEl público debe tener acceso a la información ambiental de las autoridades públicas, incluida la información sobre permisos ambientales y datos de impacto ambiental para empresas privadas.

Publicación pública: “Cada Parte garantizará mecanismos para la participación pública en los procesos de toma de decisiones, … en relación con proyectos y actividades, y en otros procesos para el otorgamiento de permisos ambientales que tengan o puedan tener un impacto significativo en el medio ambiente, incluso cuando pueden afectar la salud”. Las autoridades públicas deben “esforzarse por identificar al público directamente afectado por proyectos o actividades que… puedan tener un impacto significativo en el medio ambiente y deben promover medidas específicas para facilitar su participación”.

acceso a la justiciaLos Estados Partes deben garantizar el acceso a “mecanismos judiciales y administrativos” para impugnar cualquier decisión relativa al acceso a la información ambiental, la participación pública o cualquier otra “decisión, acción u omisión… que pueda afectar negativamente al medio ambiente”. disponible para “prevenir, detener, mitigar o rehabilitar” el daño ambiental. Las medidas para facilitar la prueba del daño ambiental deben incluir “la inversión de la carga de la prueba y la carga dinámica de la prueba”.

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álgebraLa reparación puede incluir “restitución…, restauración, compensación… sanción económica, satisfacción, garantías de no repetición, asistencia a las personas afectadas e instrumentos financieros para apoyar la equidad”.

Implicaciones comerciales

Los países latinoamericanos están obligados a implementar la sentencia de la Corte Interamericana y la Convención de Escazú en la legislación nacional. Todavía se desconocen los detalles de la legislación pendiente, pero probablemente reflejará la legislación obligatoria de diligencia debida en materia de derechos humanos que vemos en otras jurisdicciones, como la directiva propuesta de la UE. Mientras tanto, ahora es el momento de que las empresas sabias y responsables tomen la curva y planifiquen para cumplir con los nuevos requisitos. De lo contrario, cuando se hagan cumplir las leyes, las empresas pueden enfrentar consecuencias legales graves e imprevistas por no cumplir con la «responsabilidad» empresarial de respetar los derechos humanos, incluidos los derechos humanos ambientales.

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