Manchas de superburbujas del Hubble en una hermosa nebulosa de emisión

El telescopio espacial Hubble también podría Teniendo problemas esta semanaPero continúa proporcionando una gran cantidad de datos para que los astrónomos exploren, incluida la imagen de esta semana del hermoso y misterioso N44.

Esta nebulosa tiene una característica muy inusual: un agujero en su centro, que se extiende por cientos de años luz, forma un agujero llamado “superburbuja”. N44 es un tipo de nebulosa llamada nebulosa de emisión, lo que significa que es una nube de polvo y gas ionizado por la radiación de estrellas cercanas y, por lo tanto, emite luz en la longitud de onda visible. Sin embargo, las nebulosas de emisión no suelen tener grandes agujeros en sus centros, y los científicos aún están averiguando por qué N44 tiene esta extraña característica.

N44 es una nebulosa compleja llena de gas hidrógeno brillante, líneas oscuras de polvo, estrellas masivas y muchos cúmulos estelares de diferentes edades. Sin embargo, una de sus características distintivas es el agujero oscuro salpicado de estrellas llamado “superburbuja”, que se puede ver en la imagen del Telescopio Espacial Hubble en la región central superior. NASA, ESA, V. Ksoll, D. Gouliermis (Universität Heidelberg), et al; Procesamiento: Gladys Cooper (NASA / Universidad Católica de América)

“El agujero tiene unos 250 años luz de ancho y su existencia sigue siendo un misterio”, dijeron los científicos del Hubble. escribir. Los vientos estelares expulsados ​​por estrellas masivas en el interior de la burbuja pueden haber empujado el gas, pero esto no corresponde a las velocidades del viento medidas en la burbuja. Otra posibilidad, dado que la nebulosa está llena de estrellas masivas que expirarán en explosiones gigantes, es que las capas en expansión de supernovas antiguas pueden haber excavado la cueva cósmica “.

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N44 es enorme, tiene un diámetro de 1.000 años luz y se encuentra a 170.000 años luz de distancia en una galaxia satélite de la Vía Láctea llamada Gran Nube de Magallanes. Los investigadores identificaron la región azul brillante que se muestra en la parte inferior derecha de la burbuja como la región más caliente donde las estrellas se forman a la velocidad más rápida. La formación de estrellas calientes da como resultado vientos estelares que son inusualmente fuertes en esta nebulosa, alcanzando velocidades asombrosas de más de 4 millones de millas por hora.

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