Los últimos datos del CERN apuntan a una fuerza completamente nueva de la naturaleza

Cuando el acelerador gigante del CERN, el Gran Colisionador de Hadrones (LHC), lanzado hace diez años, crecían las esperanzas de que pronto se descubrirían nuevas partículas que podrían ayudarnos a desentrañar los misterios más profundos de la física. Materia oscura, agujeros negros microscópicos y dimensiones ocultas Eran solo algunos De las posibilidades. Pero independientemente Un descubrimiento asombroso Desde el bosón de Higgs, el proyecto tiene Fracasar en Proporcione pistas sobre lo que podría haber detrás El modelo estándar de física de partículasNuestras mejores teorías actuales sobre el pequeño universo.

Entonces tenemos Nuevo papel Desde LHCb, Uno de los cuatro experimentos gigantes del LHCProbablemente haría que los corazones de los físicos lataran un poco más rápido. Después de analizar los billones de colisiones que han ocurrido durante la última década, podemos ver evidencia de algo completamente nuevo, potencialmente el portador de una fuerza completamente nueva de la naturaleza.

Pero el entusiasmo se ve atenuado por la extrema cautela. El Modelo Estándar ha resistido todas las pruebas experimentales que se le han hecho desde que se compiló en la década de 1970, por lo que afirmar que finalmente estamos viendo algo que no puede explicar requiere evidencia extraordinaria.

Extraña anomalía

El modelo estándar describe la naturaleza en las escalas más pequeñas, incl. Partículas fundamentales Se les conoce como leptones (como electrones) y quarks (que pueden combinarse para formar partículas más pesadas como protones y neutrones) y las fuerzas que interactúan con ellos.

Hay muchos tipos diferentes de quarks, algunos de los cuales son inestables y pueden descomponerse en otras partículas. El nuevo hallazgo se relaciona con la anomalía experimental que fue Se insinuó por primera vez en 2014.Cuando los físicos del LHCb descubren la «belleza», los quarks se descomponen de formas inesperadas.

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Específicamente, los quarks de belleza parecían descomponerse en leptones llamados «muones» con menos frecuencia que en electrones. Esto es extraño porque el muón es esencialmente una copia al carbón del electrón, idéntico en todo excepto que es unas 200 veces más pesado.

Es de esperar que los quarks de belleza se descompongan en muones tal como lo haría con los electrones. La única forma en que estas aberraciones podrían ocurrir a diferentes velocidades es si algunas partículas nunca antes vistas estuvieran involucradas en la desintegración e invirtieran las escalas contra los muones.

Si bien el resultado de 2014 fue interesante, no fue lo suficientemente preciso como para llegar a una conclusión definitiva. Desde entonces, han aparecido otras anomalías en procesos relacionados. Todos eran individualmente tan precisos que los investigadores no podían estar seguros de que fueran verdaderos marcadores de la nueva física, pero, sorprendentemente, todos parecían apuntar en una dirección similar.