Los surfistas se preparan para una gran ola de debut olímpico en Japón

El debut del surf en los Juegos Olímpicos coincidió con una ola de bienvenida que llegó este fin de semana como regalo de los dioses del clima.

Después de todo el escepticismo, pesimismo e incertidumbre asociados con navegar en el metro hasta el gran escenario, el sueño de Duke Kahanamoku se hizo realidad el sábado (domingo por la mañana en Japón).

Como padre del surf moderno, el famoso hawaiano Kahanamoku ha expresado su deseo de ver su estatus olímpico en su deporte favorito. Según los historiadores, hizo el llamamiento después de ganar una medalla de oro en natación en los Juegos de Estocolmo de 1912. Desde entonces, otros han abrazado la causa, más recientemente Fernando Aguerre, presidente de la Asociación Internacional de Surf.

“Me he encontrado con muchos detractores y enemigos, y la gente dice: ‘Estás perdiendo el tiempo, no va a suceder'”, dijo Aguirre.

Tiene lugar en la playa de Tsurigasaki en Chiba, aproximadamente a una hora de Tokio. La competencia comenzó con las primeras rondas y está programada para el martes por la noche, hora del Pacífico (miércoles por la mañana en Japón).

LIMORE, CA – 18 DE JUNIO: El surfista australiano Owen Wright compite durante la primera ronda del Campeonato Jeep Surf Ranch Pro el viernes 18 de junio de 2021 en Lemore, California, donde luchará por una medalla olímpica en Tokio. (Karl Mundon / Grupo de Noticias del Área de la Bahía)

Se espera que las olas generadas por el ciclón tropical alcancen los 6 pies de altura durante los próximos días en un beach break que no es conocido por surfear olas grandes.

Si bien las olas no se comparan con los gigantes Mavericks cerca de Half Moon Bay o Steamer Lane en Santa Cruz, tienen la oportunidad de inspirar asombro a los espectadores por primera vez que sintonizan este deporte.

“El hombre y la mujer que ganen la medalla de oro serán los surfistas más famosos del mundo”, dijo Peter Taunen, quien en 1975 fue el primer campeón mundial profesional.

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Considerado como el mejor surfista de la historia, Kelly Slater se hizo eco del comentario de Townend y dijo en una entrevista: “Es genial tener uno o más de los surfistas grandes estrellas en esta competencia uno a uno”.

Los dos posibles candidatos son dos brasileños para los hombres – el número uno Gabriel Modena y el número dos Italo Ferreira – y el número uno Karissa Moore de Hawaii para las mujeres. El trío dominó el World Surf League Tour este año.

Desafortunadamente, las olas grandes no son suficientes para tener buenas condiciones para surfear; También necesitan caras lisas para un mejor rendimiento. Los meteorólogos esperan vientos de la tarde que podrían estropear la fiesta en rondas posteriores.

Algunos surfistas olímpicos entrevistados descartaron las preocupaciones sobre las olas y dijeron que están acostumbrados a competir en todo tipo de condiciones. Su entusiasmo por los Juegos de Tokio ha superado a todo lo demás.

Este no fue siempre el caso. Cuando el Comité Olímpico Internacional anunció en 2016 la inclusión del surf, el australiano Owen Wright, hablando el mes pasado en la competencia WSL en Lemoore, dijo: “La mayoría de los surfistas criticaron lo que significan los Juegos Olímpicos”.

Dijo que su postura cambió después de escuchar un discurso de la corredora aborigen Cathy Freeman, una de las superestrellas de los Juegos de Sydney. Wright, clasificado 20 en el WSL Championship Tour, dijo que la historia de Freeman hizo llorar a sus compañeros de equipo.

“A partir de ese momento, todos los australianos realmente se dieron cuenta de lo mucho que significa representar a su país”, dijo. “Ya no eres solo un surfista, eres un olímpico”.

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La estrella estadounidense Koloh Andino tuvo la misma reacción que Wright cuando pensó por primera vez en los Juegos Olímpicos de Tokio.

“Lo trataba como a cualquier otra gira”, dijo a los periodistas. “Una vez que llegamos aquí, pensé ‘Vaya, ese es otro nivel. “”

Los deportistas tienen que agradecerle a Aguerre. El surfista argentino y presidente de la ISA dijo que pasó miles de horas en el proyecto. En promedio, agregó, un surfista atrapa siete olas por hora.

“Eso hace 84.000 olas que no he surfeado para que suceda”, dijo.

Ahora en Tokio, la superestrella estadounidense John John Florence dijo: “Es mucho más grande de lo que hemos sido parte antes. Antes no sabíamos muy bien cómo se vería, pero una vez que estás aquí y ves el escala de todo “.

La australiana Stephanie Gilmore, siete veces campeona mundial, no ve nada más que los aspectos positivos de unirse a la comunidad olímpica. Y recordé cómo los no iniciados ven a los surfistas como domesticando un entorno extraño y peligroso.

“La gente se enamorará de él sin importar quién gane o cómo se vean las olas”, dijo Gilmore en Surf Ranch. “Ellos apreciarán, sí, el surf es un deporte de acción, pero tiene que ser uno de los deportes más hermosos para ver”.

Aguerre describió la naturaleza de la contracultura del deporte como tal que invita a personas que no están interesadas en la competencia organizada.

“Este es un deporte que haces solo y que conecta con tu alma y calma tu mente con exceso de trabajo y tu estrés de la sociedad moderna”, dijo a los periodistas.

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Carissa Moore, de Estados Unidos, señala después de una sesión de entrenamiento en los Juegos Olímpicos de Verano de 2020, el jueves 22 de julio de 2021, en la playa de Tsurigasaki en Ichinomiya, Japón. (Foto AP / Francisco Seco)

Ajir continuó: “El océano es gratis. No le pertenece a nadie. Nadie puede comprarlo. Nadie puede venderlo. Nadie puede enviarte”.

El director ejecutivo de WSL, Eric Logan, dijo que el surf estaba arraigado en la vida de la playa años antes de que se convirtiera en una competencia regulada.

Para la Asociación Mundial de Surf, la asociación nacional de baloncesto y surf profesional, los Juegos Olímpicos son una extensión de su presencia global en expansión.

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