Los Juegos Mundiales convierten a Birmingham en un maravilloso y exótico crisol de culturas

El domingo por la tarde, me reuní con el equipo de gimnasia acrobática de Ucrania en el Starbucks ubicado dentro del objetivo.

Estaba haciendo fila para salir a comprar comestibles, cuando noté un grupo de cinco atletas con las inconfundibles camisetas amarillas del equipo de Ucrania y pantalones cortos azules en el frente de la tienda. Tenían un pequeño séquito de funcionarios y espectadores de los Juegos Mundiales que se detuvieron para darles la bienvenida a Birmingham y desearles lo mejor.

Ucrania fue el brindis de los Juegos Mundiales durante toda la semana, encabezando el recuento de medallas a partir del lunes por la mañana y recibiendo una bienvenida especial durante la ceremonia de apertura, obteniendo la mayor cantidad de aplausos dentro de la cadena de cafeterías dentro de las grandes tiendas minoristas.

Una mujer cargó a su bebé para conocer a los atletas y decirles que la familia los había estado animando en las competencias esta semana. Bienvenido al extraño y salvaje mundo de Birmingham durante los Juegos Mundiales de 2022.

Me presenté como periodista y traté de preguntarles cómo había sido su tiempo en Alabama hasta el momento. Hubo un poco de barrera del idioma cuando se alinearon para una foto grupal, pero tomé la foto de todos modos.

Miembros del equipo ucraniano de gimnasia acrobática visitan un café Starbucks dentro de Target en Lakeshore Drive en Homewood, AL durante los Juegos Mundiales 2022 en Birmingham.dennis bellion

Eventualmente supe que eran el equipo de gimnasia acrobática de Ucrania y que habían llegado la noche anterior desde su país devastado por la guerra a unas 5500 millas de distancia para competir en los Juegos. Dima (abreviatura de Dmitriy) Lovosov, dijo que el equipo ha disfrutado su breve tiempo en los EE. UU. hasta ahora.

«Vemos poco, muy poco», dijo Lovosov, «porque vinimos aquí anoche y tuvimos muy poco tiempo aquí, pero la ciudad es muy hermosa». «Mirando las hermosas iglesias y calles, es asombroso».

La visualización aleatoria de Starbucks se repite en todo Birmingham esta semana, ya que la ciudad lanza su carro de bienvenida para miles de atletas, entrenadores y funcionarios de 63 países.

Es posible que Dima haya sido simplemente cortés, o que haya usado las únicas palabras en inglés que conoce, pero es difícil creer que la ciudad no cause una buena impresión a los visitantes de todo el mundo, incluso al sur de Homewood en la I-65 que no lo han hecho. No me aventuré al centro por un tiempo.

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Justo antes de la carrera de Target, mi esposa y yo caminamos por el recientemente terminado CityWalk Bham, pasamos por las carpas de los vendedores que aún no habían abierto (no eran las 11 a. m.) y visitamos el nuevo parque de patinaje, las canchas de pickleball y el sendero para caminar. Al menos dos docenas de patinadores estaban haciendo uso del parque de patinaje principal y la pista de patinaje adyacente, con muchos espectadores mirando desde el costado.

Casi instantáneamente puede saber quién estaba allí desde los EE. UU. y quién no. Para los atletas, las camisetas del equipo que dicen Chinese Taipei o Finlandia son obsequios, y debería ser uno de los raros momentos en la historia reciente de Birmingham en los que es más probable que vea la bandera de Finlandia que el logotipo de Bass Pro Shops.

El alcalde Randall Woodvin, vestido con su camiseta de Ucrania, estrechó la mano de los transeúntes y habló sobre lo mucho que le gustaba City Walk y el nuevo parque de patinaje. Parece que la mayoría de los patinadores no estaban allí para los Juegos Mundiales, simplemente estaban allí, aprovechando las atracciones más nuevas de la ciudad.

Caminamos a lo largo de CityWalk y nos desviamos por el nuevo Protection Stadium cuando la competencia Drone Racing estaba a punto de comenzar. En aproximadamente 28 horas y cuatro cuadras hacia la ciudad, los visitantes pueden ver lucha de sumo, carreras de drones, una fiesta de Lupe Fiasco y tal vez jugar pickle ball en el medio.

Cualquiera que recuerde el área debajo de los puentes interestatales de Birmingham como un peligro para la salud vidrioso mientras los camiones circulan por las carreteras antiguas se sorprenderá de esta transformación.

En el extremo oeste de CityWalk, nos detuvimos para practicar un poco con el nuevo equipo, incluidas las barras de apoyo, las barras paralelas y algunos elementos que, sinceramente, no reconocí. Esforcé mis hombros tratando de levantarme sobre las barras y me di cuenta de que no estaba envejeciendo como en la ciudad.

En realidad no fuimos a ningún evento el domingo, pero en cierto modo no necesitábamos hacerlo. Aún más una ciudad en el mundo que una ciudad en el sur, Birmingham estaba llena de lugareños que buscaban experimentar nuevas y diferentes culturas, eventos y deportes y un reflejo de la famosa hospitalidad sureña del mundo.

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El viernes, enfrentó el calor en la primera ronda de patinaje de velocidad en la antigua Powell Steam Station, una central eléctrica a carbón cerrada que está siendo remodelada en Alamo Drafthouse.

Juegos mundiales de patinaje de velocidad

La colombiana Jenny Carmela Pájaro-Guzmán se abre camino al ganar el evento de patinaje de velocidad de 200 m femenino en los Juegos Mundiales 2022 en Birmingham, Alabama.dennis bellion

¿Qué podría ser más simbólico en Birmingham que transformar un antiguo sitio industrial en una sala de cine de alta gama que sirve cenas y bebidas junto con los últimos éxitos de taquilla?

El cambio puede no ser bueno, dependiendo de tu punto de vista, pero Birmingham está cambiando y ahora parece ser una ciudad con una visión de sí misma como algo más que su pasado.

Era una mañana de viernes muy calurosa, y la multitud en las gradas en llamas era una mezcla extraña de personas para quienes el patinaje de velocidad lo era todo para ellos, y aquellos que quizás no estaban familiarizados con el patinaje de velocidad internacional en línea hasta que compraron sus boletos.

Una patinadora de España se sentó en la pasarela, aún con su atuendo de competencia, hablando con su familia en español sobre su desempeño en las preliminares junto a un grupo de 20 días de Alabama discutiendo las mejores comidas disponibles en los dos camiones de comida dentro del recinto.

Juegos mundiales de patinaje de velocidad

Multitudes desafían temperaturas de 90 grados para ver patinaje de velocidad en los Juegos Mundiales 2022 en Birmingham, Alabama.dennis bellion

Durante las carreras, los entrenadores y los espectadores gritaban aliento en una variedad de idiomas que no pude precisar, a pesar de mi racha de 150 días en Duolingo.

En medio de las temperaturas (aunque no hubo respiro del calor), espectadores, voluntarios y personas sin franjas de acceso buscaron sombra dondequiera que se encontraran, además de tiendas de campaña, incluso sentados en el suelo al borde del parapeto que cerraba el camino. . Había una sombra allí, pero solo si pasaba por debajo de las barreras de unos 4 grados.

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En los bordes de la pista se levantaron carpas para los atletas con hieleras gigantes. Un esquiador de Argentina se relajó en el suelo sobre una toalla blanca mientras cuatro bomberos de Birmingham llevaban una enorme tina de plástico llena de hielo a la carpa médica de los atletas.

La mayoría de las líneas laterales estaban abiertas al público, por lo que casi se podía caminar alrededor de la pista y ver a los atletas calentar y estirarse desde unos pocos metros de distancia. Un patinador de velocidad chileno con un tatuaje impresionante corrió sobre sus impresionantes quads de un lado a otro e hizo algunos saltos verticales de pie mientras yo estaba de pie apoyado contra la barrera para no estorbar.

En las gradas, Jennifer Crocker y David Reeden animaron las finales de sprint femenino durante un descanso de sus trabajos en la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Abu Dhabi. No son aficionados al patinaje de velocidad pero han venido a ver las competencias deportivas internacionales que se desarrollan a pocas cuadras de sus oficinas.

«Estos son atletas de clase mundial y eso es una inspiración», dijo Crocker. «Es una oportunidad única y tenerla aquí en tu propio patio trasero es realmente especial».

Raiden dijo que sus hijas estaban emocionadas de ver competencias de baile de salón y rugby en silla de ruedas más tarde en los juegos.

«Es una oportunidad única en la vida», dijo Rayden.

Más tarde esa noche, en un globo terráqueo en BJCC, la multitud pareció compartir esa sensación de asombro.

juegos de globo terráqueo

Tailandia (en azul) se enfrenta a Suiza en el Concurso Globo de los Juegos Mundiales 2022 en Birmingham, Alabama. En la Sala de Exposiciones BJCC Este.dennis bellion

Floorball es un tipo de hockey de interior sin patines, en el que equipos de cinco jugadores más un portero intentan lanzar pelotas wiffle a la portería. La pelota vuela con frecuencia entre la multitud, pero después de que alguien me golpea la pierna, puedo verificar que no duele.

«Nunca antes habíamos visto algo así», dijo un hombre sentado en la primera fila entre Suiza y Tailandia.

El equipo suizo incorporó su propia división de porristas, que parecía estar formada por atletas de otros deportes.

Ali Bolger de Birmingham, sentada en la segunda fila, vitoreó a Tailandia porque no era la favorita y porque estuvo allí una vez.

«Quiero que todos los atletas sepan que toda la ciudad los anima, no solo el equipo de EE. UU.», dijo. «Quería venir a los deportes más misteriosos y apoyar a estos atletas y aprender más».

Ella y su grupo dijeron que definitivamente planean ver la ceremonia de clausura y cualquier cosa que les llame la atención en los días restantes de las competencias.

«Creo que va a ser día tras día», dijo Bolger. «Despierta, mira el calendario de eventos, mira lo que sucede y comienza desde allí».

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