Los incendios forestales matan a 2 en España, miles obligados a evacuar sus hogares en Francia

Una ola de calor en Europa provocó feroces incendios forestales en España y Francia el lunes, evacuando a miles de personas y enviando aviones con bombas de agua y bomberos luchando contra las llamas en bosques secos como yesca.

Dos personas murieron en un incendio en España, cuyo primer ministro vinculó el calentamiento global y dijo que «el cambio climático está funcionando».

Ese número se suma a los cientos de muertes relacionadas con el calor reportadas en la Península Ibérica, ya que las altas temperaturas se apoderaron del continente en los últimos días y alimentaron incendios forestales desde Portugal hasta los Balcanes. Algunas áreas, incluido el norte de Italia, están experimentando sequías prolongadas.

El cambio climático está haciendo que estos extremos que amenazan la vida sean más raros, y las olas de calor incluso han golpeado lugares como Gran Bretaña, que emitió su primera advertencia «roja» por calor extremo. El clima cálido y seco en el Reino Unido afectó los servicios de trenes y obligó a dos aeropuertos a cerrar pistas el lunes.

En Francia, se batieron récords de calor y los remolinos de aire cálido complicaron la extinción de incendios en el suroeste del país.

«El fuego realmente está explotando», dijo el jefe del servicio de bomberos regional, Marc Vermeulen, y señaló que los troncos de los árboles se estaban derrumbando mientras las llamas los envolvían, enviando brasas ardientes al aire y extendiendo aún más el fuego.

“Nos enfrentamos a circunstancias extremas y excepcionales”, dijo.

Los aviones se apresuran a apagar el fuego

Las autoridades evacuaron más ciudades y trasladaron a 14.900 personas de áreas en el camino del fuego y la asfixia. En total, más de 31.000 personas se han visto obligadas a abandonar sus hogares y lugares de veraneo en la región de Gironda desde que comenzaron los incendios forestales el 12 de julio.

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Junto con seis bomberos, se enviaron tres aviones adicionales para rociar el agua de mar y hacer recorridos repetidos a través de espesas nubes de humo, dijo el Ministerio del Interior el domingo por la noche.

Un bombero reacciona mientras arde un incendio forestal cerca de Tábara, en la provincia española de Zamora, el lunes. (Isabel Infantes/Reuters)

Un bombero se para en un camión en un incendio forestal cerca de Louchats mientras los incendios forestales continúan propagándose en la región de Gironda, en el suroeste de Francia, el lunes. (Felipe López/The Associated Press)

Más de 200 refuerzos se unieron a los 1.500 bomberos que intentaban apagar el incendio de la Gironda, donde las llamas se acercaron a los preciados viñedos y arrojaron humo por la cuenca marítima de Arcachon, famosa por sus ostras y playas.

España, por su parte, reportó su segunda muerte en dos días por sus propios incendios. El cuerpo de un ganadero de ovejas de 69 años fue encontrado este lunes en la misma zona montañosa donde un bombero de 62 años murió un día antes en un incendio en el noroeste de la provincia de Zamora.

Más de 30 incendios forestales en toda España han obligado a la evacuación de miles de personas y arrasado 220 kilómetros cuadrados de bosque y matorral.

Los pasajeros que viajaban en un tren a través de Zamora vieron de cerca las llamas aterradoras cuando su tren se detuvo en el campo. El video de la parada no planificada y desconcertante mostró a una docena de pasajeros en un tren entrando en pánico mientras miraban por sus ventanas las llamas a ambos lados de la vía.

El humo se eleva de un incendio forestal en La Teste-de-Puch visto desde el Hotel La Corniche de cinco estrellas frente a la colina de Billet en Baila-sur-Mer, Francia, el lunes. (Thibaud Moritz/AFP/Getty Images)

‘Víctima del Cambio Climático’

Los científicos del clima dicen que las olas de calor son cada vez más intensas, más frecuentes y más prolongadas debido al cambio climático y, combinado con la sequía, los incendios forestales se han vuelto más difíciles de combatir. El cambio climático seguirá haciendo que el clima sea más extremo y los incendios forestales sean más frecuentes y destructivos, dicen.

«El cambio climático está funcionando», dijo el lunes el presidente del Gobierno español, Pedro Sánchez, durante una visita a la región de Extremadura, que ha sufrido tres grandes incendios. “Está matando gente, está matando nuestros ecosistemas y la biodiversidad”.

Teresa Ribera, ministra de Cambio Ambiental de España, describió a su país como «literalmente en llamas» mientras asistía a las conversaciones sobre cambio climático en Berlín.

«Hay perspectivas más aterradoras en los próximos días», advirtió, después de más de 10 días de temperaturas superiores a los 40 C, con noches moderadamente frescas.

España y el vecino Portugal han informado de al menos 748 muertes relacionadas con el calor en una ola de calor que alcanzó los 47°C a principios de este mes.

Los pasajeros toman fotos de un incendio forestal en un tren en Zamora, España, el lunes. (Francisco Seoane Pérez/The Associated Press)

Se han batido récords de temperatura en Francia

Se prevé que la ola de calor disminuya en España el martes, pero el respiro será breve ya que las temperaturas volverán a subir el miércoles, particularmente en la árida región occidental de Extremadura.

El servicio meteorológico francés Meteo-France dijo que el puerto de Brest, en la región francesa de Bretaña, a menudo templada, registró 39,3 °C, superando la temperatura más alta de 35,1 °C desde septiembre de 2003.

Los récords regionales de Francia se rompieron en más de una docena de ciudades cuando el servicio meteorológico dijo que el lunes fue «el día más caluroso de esta ola de calor».

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Empresas y trabajadores en Francia golpeados por ola de calor

Las altas temperaturas en Francia han vaciado calles y tiendas, pero los dueños de negocios aún se ven obligados a permanecer abiertos.

La región de los Balcanes espera lo peor del calor a finales de esta semana, pero ya ha visto incendios forestales esporádicos.

El lunes por la mañana temprano, las autoridades en Eslovenia dijeron que los bomberos habían controlado el incendio. La semana pasada, Croacia envió un avión que arrojaba agua al mar Adriático después de que fuera alcanzado por incendios forestales. Un incendio en Sibenik obligó a algunos a evacuar sus hogares, pero luego se extinguió.

En Portugal, el clima extremadamente frío del lunes ayudó a los equipos de bomberos a progresar. Más de 600 bomberos atendieron cuatro grandes incendios en el norte de Portugal.

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