Los grupos comunitarios que se unen (CAG) brindan esperanza a las personas que viven con el VIH


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El aire estaba seco, el cielo azul claro y la carretera estaba polvorienta en el tranquilo pueblo de Outjo. Cuando salió el sol sin piedad, el aire caliente entró por las ventanas del salón comunitario y las puertas abiertas a los lados y el fondo del salón. En esta sala en Damara, había un mar de camisas amarillas, con grandes cuadrados rojos en el frente que decían “TCE” en letras blancas y negritas y “Pasión por la gente” en la parte inferior del mismo color.

Más de 30 miembros de la comunidad que usan estas camisetas tienen una cosa en común. Todos están infectados con el VIH y son miembros de grupos de atención y tratamiento llamados CAG. “Este grupo está unido y une a las personas. Simplemente nos facilita la vida”, dijo la vibrante Cynthia Sorossis, quien descubrió que tenía VIH en 2004.

Según las Pautas de tratamiento nacionales del Departamento de Salud y Servicios Sociales (MoHSS), los CAG están abiertos a cualquier paciente con VIH que se encuentre estable en tratamiento y le gustaría formar parte de un grupo. Los CAG brindan el apoyo que tanto necesitan a los miembros de la comunidad que viven con el VIH.

Los CAG son uno de los principales modelos de prestación de servicios que ofrece el Departamento de Salud y Servicios Humanos en apoyo de su objetivo de brindar atención centrada en el paciente. Los grupos constan de seis a doce pacientes estables que reciben medicamentos antirretrovirales (ARV) que les salvan la vida en su comunidad, mucho más cerca de casa que la mayoría de los centros de salud. Los CAG también proporcionan una plataforma para grupos de apoyo y asesoramiento sobre adherencia. Aunque los medicamentos continúan siendo dispensados ​​desde el centro de salud local, solo un miembro del CAG viaja a la clínica o centro de salud para recolectar los ARV para todos los miembros del grupo. Los miembros restantes del CAG pueden seguir con su día y simplemente recoger sus medicamentos cuando se reúnan como club una vez cada tres meses. En cada reunión, todos los miembros del CAG también completan un control de bienestar básico.

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Cynthia y su esposo son miembros del CAG y participan activamente en informar a los miembros de la comunidad sobre el VIH. “He estado viviendo con este virus durante casi 20 años, y le pido a la gente que no se avergüence porque es su vida. También hablo con mujeres embarazadas para recibir tratamiento para proteger a sus hijos por nacer. Les digo que no se avergüencen y que me sigan ”, dice Cynthia. El VIH era una sentencia de muerte. Ahora, con nuestras camisas brillantes, no nos callamos. Estamos ocupados hablando del VIH “.

En el salón comunitario, Cynthia habla sobre cómo una visita a la clínica por la mañana solía durar hasta las 14:00 de la tarde. Estábamos discutiendo sobre quién venía primero y nos maltratábamos en la cola. Con CAG, la gente puede sentirse cómoda sabiendo que alguien está recogiendo sus tabletas por ellos “.

Los CAG son operados por el Departamento de Salud y Servicios Sociales y cuentan con el apoyo del Plan de Emergencia del Presidente para el Alivio del SIDA (PEPFAR), a través de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. Durante los últimos dos años, el modelo se ha expandido para incluir más distritos y establecimientos de salud en todo el país. A finales de septiembre de 2021, más de 16.000 personas están registradas en más de 2.000 grupos comunitarios en nueve regiones de Namibia. El Encargado de Negocios de la Embajada de los Estados Unidos, Jesse Long, se reunió con los participantes del CAG en Otago cuando viajé a la región el Día Mundial del SIDA.

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“Cuando escuchamos la voz de todos, aprendimos que las personas que viven en comunidades rurales necesitan un acceso más fácil a los medicamentos y, en colaboración con el Departamento de Salud y Servicios Humanos, PEPFAR ha apoyado la creación de grupos de asistencia comunitaria. Este es un buen ejemplo de cómo los funcionarios de Namibia, las organizaciones de la sociedad civil y PEPFAR están promoviendo la equidad en la atención médica para lograr nuestros objetivos ”.

Cynthia también comparte su historia a través de publicaciones en escuelas y en la comunidad en varios eventos. La gente moría porque guardaba silencio. “Había una necesidad y tenía que hacer algo”, dijo sobre su decisión de convertirse en defensora del VIH. “También estamos agradecidos con la ciencia porque antes tenía que tomar seis pastillas. Ahora, solo tomo dos”. Esto se debe a que Namibia, con el apoyo de partes interesadas como PEPFAR, actualiza constantemente sus pautas de tratamiento para garantizar que las personas que viven con el VIH en el país tengan acceso a los medicamentos más recientes que requieren que las personas tomen menos píldoras por día.

“Es esta sólida asociación la que ha asegurado que todos trabajemos juntos hacia un objetivo común, que es garantizar la salud del pueblo de Namibia”, dijo el Encargado de Negocios Long.

Distribución por APO Group en nombre de la Embajada de Estados Unidos en Namibia.

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