Los científicos ven cómo una estrella destroza a su vecina en una vista previa del futuro del sol

Ilustración del sistema estelar distante junto con una vista de rayos X de la estrella.

NASA / CXC / M. Weiss NASA / CXC / ASIAA / Y.-H. Chu y col.

Los astrónomos, utilizando uno de los observatorios de rayos X de la NASA, han descubierto una estrella pequeña pero valiente que desgarra lentamente una estrella o un planeta cercano, lo que permite vislumbrar el futuro de nuestro sistema solar.

La estrella enana blanca KPD 0005 + 5106, ubicada a más de 1.300 años luz de la Tierra, es un ejemplo de las últimas etapas de la evolución estelar que la mayoría de las estrellas, incluida la nuestra, experimentarán al final de su vida útil. La mayoría de las estrellas se expandirán hasta convertirse en gigantes rojas a medida que envejezcan y comiencen a quedarse sin combustible. Finalmente, esta expansión se invierte y la estrella gigante pierde sus capas externas y deja una enana blanca que se desvanece lentamente.

Cuando los científicos observaron KPD 0005 + 5106 con el Observatorio de rayos X Chandra de la NASA y el Observatorio XMM-Newton de la Agencia Espacial Europea, vieron un patrón extraño de aumento y disminución del brillo de los rayos X, lo que indica que la joven estrella orbitaba algo cercano.

“No sabíamos que esta enana blanca tenía un compañero antes de ver los datos de rayos X”. Yu-Hua Chu del Instituto de Astronomía y Astrofísica, Academia Sinica en Taiwán, quien dirigió el estudio, dijo: en la situación actual. “Hemos buscado un compañero con telescopios ópticos pero no hemos visto nada, lo que significa que es una estrella, una enana marrón o un planeta muy tenue”.

a papel de descubrimiento Fue publicado en The Astrophysical Journal.

KPD 0005 + 5106 es una enana blanca particularmente caliente, con temperaturas superficiales unas 36 veces más altas que nuestro sol. El objeto que lo orbita parece estar muy cerca de él, lo que significa que es poco probable que sea un lugar muy agradable.

“Este objeto compañero se encuentra a unas 500.000 millas (805.000 km) de la enana blanca, que está a sólo una treinta de la distancia de Mercurio al Sol”, dijo el coautor del estudio, Jesús Tuala, de la Universidad Nacional Autónoma de México. “Sea lo que sea ese cuerpo, explota con calor”.

Los datos indican que es probable que el objeto en órbita sea un planeta gigante similar a Júpiter. Si ese fuera el caso, un mundo tan atormentado solo podría durar unos pocos cientos de años.

“Esta es la lenta desaparición de este cuerpo que fue esencialmente destrozado por las continuas fuerzas gravitacionales”, dijo Guerrero, coautor del Instituto de Astrofísica de España.

Lo que está menos claro es cómo un cuerpo que fue abusado por una enana blanca terminó en una órbita tan cercana, o qué tan lejos la Tierra podría enfrentar tal destino. Afortunadamente, no tendremos una respuesta definitiva a esta pregunta hasta dentro de 5 mil millones de años.

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