Los científicos utilizan Venus como bola de discoteca para descubrir los secretos de su rotación

La nave espacial Mariner 10 de la NASA echó un vistazo a Venus en 1974.

NASA / Laboratorio de Propulsión a Chorro – Instituto de Tecnología de California

Para un planeta que tiene mucho en común con nosotros, y resulta ser nuestro vecino más cercano, hay muchas cosas terribles que no sabíamos sobre Venus. Y esto no se debe a la falta de intentos. Las condiciones y la velocidad de Venus hicieron que la determinación de los detalles fuera un proceso increíblemente largo, por lo que para facilitar el análisis, los científicos se inspiraron en la pista de baile.

En un estudio publicado en Astronomía natural El jueves, un equipo de la Universidad de California en Los Ángeles utilizó un radar para determinar la duración exacta de un día en Venus, el tamaño de su corazón y su ángulo exacto de inclinación. “Usamos Venus como una bola de discoteca gigante”, dijo Jean-Luc Margot, profesor de la Universidad de California, quien dirigió el estudio.

Entre 2006 y 2020, el equipo dirigido por la Universidad de California en Los Ángeles, apuntó a las ondas de radio en Venus desde la antena Goldstone en el desierto de Mojave de California, que actuaba como una linterna. Las ondas rebotaron en los paisajes de Venus como reflectores en una bola de discoteca, lo que permitió al equipo rastrear reflejos y calcular detalles sobre la rotación e inclinación del planeta.

El experimento debe funcionar con una sincronización precisa para lograr resultados precisos. Tanto Venus como la Tierra deben colocarse correctamente para obtener una reflexión precisa.

Los resultados muestran que Venus se está moviendo ligeramente hacia un lado en 2.6392 grados y cambiando lentamente de dirección durante un período de 29.000 años. En términos relativos, la Tierra está inclinada 23 grados y solo se necesitan 26.000 años para cambiar de dirección.

Además, los resultados indican que el día promedio en Venus dura alrededor de 243,0226 días terrestres, casi dos tercios del año terrestre, con una tasa de rotación que varía de 20 minutos más o menos en un día determinado.

Usando todas estas medidas, el equipo calculó el tamaño del núcleo de Venus por primera vez: unos 3.500 kilómetros (unas 2.174.799 millas) de diámetro.

Todavía hay mucho que aprender sobre Venus; no sabemos si el núcleo es sólido o líquido, por ejemplo, por lo que el equipo seguirá revisando la bola de discoteca para obtener más información.

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