Los científicos han descubierto que algunos murciélagos bebés balbucean como bebés

Los científicos han descubierto que los pequeños murciélagos con alas de bolsa aprenden a controlar su sistema vocal balbuceando, de forma similar a los niños.

Los bebés no solo son habladores, según un estudio publicado el jueves, algunos murciélagos también son muy habladores en sus cogollos, incluso emiten sonidos que recuerdan los googoo-gagas de nuestros bebés.

El delirio en los niños es fundamental para desarrollar el fino control del aparato vocal necesario para hablar.

El estudio, publicado en Science, sugiere que lo mismo se aplica al murciélago con alas de bolsa más grande, o Saccopteryx bilineata, que vive en Centroamérica.

“Los bebés parecen balbucear por un lado para interactuar con sus cuidadores, pero también lo hacen cuando están completamente solos y solo parecen felices de explorar sus sonidos, que es lo mismo que hacen nuestros murciélagos”, dijo el coautor del estudio. Miriam Nornschild, ecologista, conductismo en el Museo de Historia Natural de Berlín, AFP.

Los murciélagos se comunican por medio de ultrasonidos y ondas sonoras a frecuencias más altas que la audición humana, pero también pueden hacer que los sonidos sean audibles para las personas.

“Suena como un tweet agudo para nuestros oídos … es melódico”, dijo Nornschild, quien ha estado trabajando con murciélagos desde 2003.

Saccopteryx bilineata no se esconde muy lejos en cuevas sombrías, pero prefiere vivir en árboles, lo que facilita su observación.

El delirio de 20 crías de murciélago fue registrado en Costa Rica y Panamá entre 2015 y 2016 por la investigadora Ahana Fernández, también afiliada al Museo de Historia Natural de Berlín, quien pasó horas con los murciélagos en el bosque.

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– Hasta 43 minutos –

Los mamíferos, como nosotros, tienen laringe y comienzan a balbucear aproximadamente tres semanas después del nacimiento, durante aproximadamente 7 a 10 semanas, hasta que son destetados.

Durante este período, los murciélagos pasan alrededor del 30 por ciento de sus días charlando, con sesiones que duran un promedio de unos siete minutos, calcularon los investigadores.

Pero un murciélago estuvo balbuceando durante 43 minutos completos, lo cual es bastante tiempo ya que la comunicación con los adultos generalmente dura unos pocos segundos.

“Es realmente extraño que otras especies de murciélagos estudiadas hasta ahora simplemente no lo hagan”, dijo Knornschild.

“Son muy conversadores”.

Los sonidos se convirtieron en imágenes llamadas espectro.

“Cada sílaba tiene una forma muy específica, por así decirlo, y es fácilmente discernible a simple vista”, agregó Nornschild.

Los investigadores analizaron más de 55.000 sílabas producidas y encontraron características universales del balbuceo en los bebés de los murciélagos, como la repetición, la falta de significado, pero también que los sonidos seguían un cierto ritmo.

Además, como ocurre con los humanos, la curva de aprendizaje no es lineal.

De las 25 sílabas del repertorio de adultos, los murciélagos jóvenes no las habían dominado todas hasta el momento del destete, lo que indica que aún están aprendiendo.

– Canción –

Los investigadores pudieron demostrar que los murciélagos jóvenes aprendieron bastante temprano en una canción de seis sílabas que los machos usan para marcar su territorio y atraer a las hembras.

“Los cachorros escuchan a los machos adultos cantar y luego imitan esa canción”, dijo Nornschild.

Las hembras jóvenes también aprenden la canción, aunque no la reproducirán cuando sean adultas. Pero el estudio sugiere que el aprendizaje puede ayudarlos a juzgar el desempeño de sus socios potenciales en el futuro.

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Muy pocas otras especies esparcidas por los alrededores, solo algunas aves, un par de especies de monos y tal vez algunos delfines o ballenas beluga.

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“La navegación y la comunicación en un entorno oscuro en 3D parece ser una presión selectiva significativa para el aprendizaje vocal”, dijo Nornschild.

Pero pase lo que pase, los investigadores enfatizan que el desarrollo de un sistema vocal complejo abre un mundo de posibilidades, como se muestra en los humanos, y ahora también en los murciélagos.

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