Los científicos están descubriendo cómo los murciélagos que vuelan rápido pueden alcanzar grandes alturas de más de 1.600 metros

Esta foto muestra un murciélago con una etiqueta de GPS en su espalda. Crédito: Tej Umarra

Aunque los científicos sabían que algunos murciélagos podían alcanzar altitudes de más de 1.600 metros (o casi una milla) sobre la superficie de la Tierra en vuelo, no entendían cómo podían hacerlo sin aprovechar las temperaturas no disponibles, generalmente en vuelo. Sus conquistas nocturnas. Ahora, los investigadores escriben en la revista Biología actual El 4 de febrero, reveló el secreto del murciélago en pleno vuelo.

Resulta que los murciélagos europeos de cola libre que estudiaron, prismas robustos que los investigadores han documentado, que a veces alcanzan velocidades de hasta 135 kilómetros (84 millas) por hora en vuelos autónomos, en realidad dependen de la elevación orográfica que se produce cuando el aire se empuja sobre un terreno elevado para ayudarlos a volar, como lo hacen los pájaros durante el día. Sin embargo, debido a que son difíciles de encontrar durante una noche fría, tienen que depender solo del tipo de área correcto para alcanzar esas grandes altitudes.

Murciélago con etiqueta GPS

Esta foto muestra una vista dorsal de una raqueta con una etiqueta de GPS en la parte posterior. Crédito: Tej Umarra

“Demostramos que el viento y el terreno pueden predecir áreas de paisajes capaces de soportar ascensos a gran altitud, y que los murciélagos usan estos lugares para alcanzar grandes altitudes mientras reducen la velocidad del aire”, explica Tej O’Mara de la Universidad del Sureste de Louisiana y Max Planck. Instituto de Comportamiento Animal. “Los murciélagos incorporan las condiciones del viento para guiar el ascenso a gran altitud y aprovechan brillantemente la energía de los vientos verticales en los paisajes nocturnos”.

READ  Alineación planetaria poco común que no debe perderse

Para hacer estos descubrimientos, Umarra y sus colegas equiparon a los murciélagos de cola libre con dispositivos de grabación GPS de alta resolución que registran su posición en el espacio 3D cada 30 segundos y los rastrean hasta tres días durante unas seis horas de la noche. Los datos muestran que los murciélagos emergen justo después del atardecer y vuelan continuamente durante la noche antes de regresar a su lugar.

Norte de portugal

Esta imagen muestra el área en el norte de Portugal donde los investigadores rastrearon murciélagos. Crédito: Tej Umarra

Señalan que el vuelo de los murciélagos generalmente sigue el terreno que han atravesado, pero a veces suben a alturas extremas, alcanzando casi una milla sobre el nivel del suelo en menos de 20 minutos. Durante este ascenso a gran altitud, los murciélagos treparon más rápido, durante más tiempo y a velocidades del aire más bajas que durante el ascenso moderado a unos 300 metros. La mayoría de los murciélagos descendieron rápidamente después de alcanzar su altura, lo que los llevó a una especie de ruta de vuelo en montaña rusa.

Los investigadores se sorprendieron al descubrir cuán predecible era el aumento de murciélagos de alto vuelo en el paisaje. Los datos muestran que los murciélagos usan los mismos tipos de lugares, aunque no siempre los mismos lugares exactos, donde los vientos barren una pendiente para llevarlos a altitudes más altas.

“Estábamos preparados para ver que estos murciélagos volaban rápidamente, así que no fue una sorpresa para nosotros”, dijo Umarra. “Pero los vuelos rápidos y de alto vuelo respaldados por los vientos eran algo que nuestro equipo no estaba buscando ni preparado para lo que realmente”.

READ  La NASA planea probar el segundo SLS Green Run

Los investigadores señalaron que los resultados muestran que los murciélagos resuelven los problemas de vuelo de manera similar a las aves, solo por la noche.

“Parece que estos murciélagos de cola libre están encontrando formas de reducir la cantidad de energía que tienen que gastar para encontrar comida cada noche”, dijo Omara. “Es un desafío muy sorprendente para un animal que solo puede percibir en detalle los 30 a 50 metros que lo preceden. Se necesita mucha energía para volar hasta 1.600 metros sobre el suelo, y estos murciélagos han encontrado la manera de montar el vientos “.

Aunque los investigadores ya tenían una buena idea basada en trabajos anteriores de que los murciélagos también pueden volar a una velocidad asombrosa, dicen que esta capacidad de volar rápido sigue siendo un “problema un tanto sin resolver”.

“Se suponía que sus pequeños tamaños corporales y sus alas grandes y flexibles cubiertas con una película delgada evitarían estas velocidades realmente rápidas”, dijo Umarra. “Pero ahora está claro que los murciélagos pueden volar a una velocidad asombrosa cuando así lo desean. Depende de nosotros descubrir cómo hacer esto y si se puede aplicar a otros escenarios”, como el vuelo de alta velocidad y baja energía. inspirado en la biología.

La referencia: “Los murciélagos usan el terreno ascendente y los movimientos nocturnos para volar alto y rápido”, por Umarra et al., 4 de febrero de 2021, Biología actual.
DOI: 10.1016 / j.cub.2020.12.042

Este trabajo fue apoyado por Deutsche Forschungsgemeinschaft bajo la Estrategia de Excelencia Alemana, la Fundación para la Ciencia y la Tecnología, Portugal, y el Presidente de Biodiversidad, Energias de Portugal.

READ  Minerales alcalinos de planetas rocosos encontrados en las atmósferas de enanas blancas cercanas Astronomía

You May Also Like

About the Author: Thera Pecina

"Bacon ninja. Gurú del alcohol. Orgulloso explorador. Ávido entusiasta de la cultura pop".

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *